L'homme de Brooklyn qui s'est mis à la recherche de chaque juif perdu à cause de Covid

Qu'avez-vous fait pendant la pandémie?
Tzali Reicher, qui a 24 ans et vit à Crown Heights, Brooklyn, a rencontré sa future épouse, s'est marié, a voyagé sur trois continents et s'est lancé dans un projet pour suivre chaque Juif décédé du coronavirus.
Il a compté des collègues, des voisins, des personnes qu'il admirait, y compris le rabbin avec qui il espérait prier à son mariage. Un autre rabbin, qui travaillait un étage au-dessous de M.

Reicher sur Eastern Parkway au siège du mouvement mondial Chabad-Loubavitch, est décédé après près de 10 mois à l'hôpital.
Tous sont allés sur la liste que M. Reicher a compilée pour Chabad.

org, qui, avec plus de 1 800 noms et en croissance, ne représente encore qu'une fraction du total perdu. Certains obtiennent de courtes nécrologies, d'autres juste un simple récit d'une vie :
« Nechama Hass, 46 ans, Lakewood, New Jersey ; Mère de 10 enfants, a collecté des fonds pour les couples qui se marient.
« Harold Hoffman, St.

Louis, Missouri ; Tout le monde est « Oncle Harold », propriétaire de magasins de manteaux pour femmes. »
"Lee Konitz, 92 ans."
Ils étaient des survivants de l'Holocauste et des patriarches familiaux, des éducateurs, des mères et des bouchers.

L'un, Alan Hurwitz de Detroit, a quitté l'enseignement après 30 ans et est devenu un braqueur de banque prolifique connu sous le nom de Zombie Bandit, succombant plus tard à Covid-19 alors qu'il était en congé de compassion de la prison fédérale de Butner, en Caroline du Nord.
Pour M. Reicher, tout faisait partie d'un projet d'un an et plus qu'il n'avait pas demandé et ne s'attendait pas à ce qu'il se poursuive plus d'un mois environ.

"Je pensais que c'était tellement impossible", a-t-il déclaré l'autre jour, assis devant une boulangerie à Crown Heights. "De plus, j'avais peur de faire face à la mort, peur de faire face à cette perte."
Avant que Covid ne frappe, M.

Reicher, qui a grandi en Australie, trouvait juste son chemin dans la vie. Il avait 23 ans, venait d'être ordonné rabbin, travaillait comme chercheur sur Chabad.org et vivait avec des amis dans un appartement en sous-sol à Crown Heights.

"C'était vraiment la vie", a-t-il déclaré.
Le 8 mars 2020, alors que le quartier se préparait à célébrer Pourim, le maire Bill de Blasio a indiqué qu'il était sûr de se rassembler, tant que personne ne présentait de symptômes du nouveau virus. New York avait enregistré son premier cas confirmé une semaine auparavant.

"Nous ne savions pas que c'était déjà endémique dans la communauté", a déclaré M. Reicher. Quelques semaines après Pourim, les taux d'infection parmi les Juifs orthodoxes ont grimpé en flèche.

M. Reicher, inquiet d'éventuelles restrictions de voyage, s'est rapidement rendu en Australie pour être avec sa famille pour Pessah, s'attendant à revenir dans quelques semaines. (Il a fini par rester cinq mois.

) De retour à New York, le virus balayait les communautés orthodoxes, alors même que de nombreux membres continuaient d'organiser de grands rassemblements, sans masque ni distanciation sociale. M. Reicher a appelé le bureau Chabad à Brooklyn à la fin du mois de mars et a appris que trois de ses collègues immédiats étaient malades – des hommes jeunes et robustes avec des enfants, abattus.

Ils ont récupéré.
Au milieu de cette agitation, l'employeur de M. Reicher l'a mis au travail sur la liste, non seulement pour marquer chaque décès, mais pour encourager les vivants à apprendre de la vie de chaque personne, a déclaré le rabbin Zalman Shmotkin, directeur exécutif de Chabad.

org, un -atteindre le site Web juif.
"La ligne de démarcation conventionnelle entre la vie et la mort, selon laquelle la disparition du corps représente une fin absolue à la vie - nous préférons nous concentrer sur la prochaine étape de l'âme", a déclaré le rabbin Shmotkin. « Quel est l'impact continu de la personne sur ce monde ? Que pouvons-nous apprendre de leur vie à appliquer à la nôtre ? »
Mise à jour 10 juin 2021, 8 h 50 HE
C'était assez tôt dans la pandémie que chaque décès faisait l'actualité.

Le premier décès juif confirmé que M. Reicher a pu trouver a eu lieu le 15 mars. Il a noté : « Daniel Scully, 69 ans, Las Vegas, Nevada ; Fan des Cubs de Chicago et personne heureuse à tous points de vue.

Début avril, pendant la Pâque, il a ouvert son ordinateur et a constaté qu'au moins 30 personnes de la communauté hassidique de Williamsburg, Brooklyn, étaient décédées sur une période de deux jours.
Sa tête se remplissait de noms et de numéros de morts. D'un mariage au Maroc, 20 morts.

Certains jours de l'année dernière en avril, il obtiendrait 70 nouveaux noms. Il travaillait seul au milieu de la nuit depuis la maison de ses parents à Melbourne, loin de ses neuf frères et sœurs, afin de pouvoir garder le contact avec New York. Les noms venaient d'Israël, d'Argentine, d'Angleterre, de Russie, d'Iran, mais surtout de Brooklyn, la source de 266 noms à ce jour.

Leurs familles, souvent privées des rituels normaux de deuil, étaient reconnaissantes de parler, a-t-il constaté. Les morts devenaient des gens pour lui, pas des statistiques.
« Ces histoires que j'entendais du monde entier, elles sont restées en moi : les noms, les survivants de l'Holocauste », a-t-il déclaré.

Au fur et à mesure que les chiffres augmentaient, il a regardé un flux en direct de 2 500 hommes juifs orthodoxes à Williamsburg pleurant la mort d'un rabbin vénéré de Brooklyn, malgré les restrictions sur les grands rassemblements. D'autres funérailles importantes ont suivi. Son travail lui a fait prendre vivement conscience des conséquences probables, mais aussi du besoin humain de se retrouver dans la perte.

"Je me souviens avoir pensé:" S'il vous plaît soyez intelligent "", a-t-il déclaré. « Avec chacun, j'ai pensé : c'est le dernier des grands rèbbes d'avant l'Holocauste ; c'est le rabbin qui a reconstruit sa communauté et les traditions de sa famille de la guerre, quand il a commencé sans personne à New York. Il a reconstruit la communauté et l'infrastructure.

« Et on s'attendait à ce qu'ils ne pleurent pas. Je me souviens avoir beaucoup sympathisé. Je comptais le nombre de morts et je voyais ces gens qui voulaient juste pleurer.

C'était très difficile à concilier. Je ne pense pas l'avoir réconcilié. Il semble qu'il y ait une bonne réponse.

Vous dites, pas de deuil. Mais nous ne sommes que des gens.
Melbourne est entré en lock-out, est sorti, est rentré pendant 100 jours.

Lorsque des amis ont présenté M. Reicher à une femme sud-africaine qui étudiait en Australie en mai, il a immédiatement pensé au mariage. Mais comment? Il n'a pas pu rencontrer sa famille.

Peut-être que personne ne pourrait se rendre en Afrique du Sud pour un mariage.
Son travail, axé sur la mort, imprégnait également ses relations amoureuses. Lors de rendez-vous avec sa future femme, a-t-il dit, il disait des choses comme: «Ce soir, j'ai écrit à propos de 11 personnes décédées et j'ai parlé à ce père qui pleurait au téléphone.

Comment s'est passée ta journée?"
"Cela dominait ma vie", a-t-il déclaré. «Nous nous sommes fiancés le 10 août. Elle est venue chez moi.

J'ai proposé à 4 h. Nous avons invité des gens chez moi à 6 h. À 19 h 55, la maison a été évacuée — 20 h.

couvre-feu. Elle retourna dans son appartement. Ce n'est pas ce qu'est un l'chaim », a-t-il déclaré, signifiant une fête de fiançailles.

À 22h30 ce soir-là, il était de retour au travail sur la liste.
Il est retourné à Brooklyn plus tard ce mois-ci, dans une communauté qui avait perdu des centaines de membres. Avant que le couple ne puisse se marier, l'arrière-grand-mère de la mariée était sur sa liste.

Leur mariage a eu lieu à Johannesburg le 30 novembre, l'anniversaire de mariage sur le calendrier hébreu du rabbin Menachem Mendel Schneerson, connu simplement sous le nom de Rabbi, une figure dominante du judaïsme du XXe siècle et bâtisseur du mouvement mondial moderne Habad-Loubavitch. Ce dimanche 13 juin, les adhérents du monde entier commémoreront l'anniversaire de la mort du Rabbi en 1994.
M.

Reicher et son épouse, Tali, ont tous deux contracté le virus en février après une visite chez un cousin à New Haven, dans le Connecticut. Ils attendent avant de se faire vacciner, car les personnes qui ont récemment contracté le virus sont plus susceptibles de recevoir le vaccin. Effets secondaires.

Il a hâte d'aborder le prochain chapitre de sa vie. Les noms ont ralenti à un filet de deux ou trois par jour, a-t-il déclaré.
"J'ai hâte que ce soit fini parce qu'il ne devrait pas y avoir de gens qui meurent", a-t-il déclaré.

« Nous avons eu un an pour nous améliorer au Covid, pour nous adapter. C'est toujours là. C'est encore une réalité.

Des gens vont encore mourir. »