Louisville Courier Journal

Publié 22 h 05 HAE le 3 avr.2020

Sarah Jordan veut que vous connaissiez le nom de son père.

Elle veut que vous connaissiez son visage.

Elle veut que vous sachiez que le père de sept enfants – et le grand-père de sept autres – avait un bon cœur, un sens de l'humour implacable et une passion pour les groupes de glamour comme KISS.

Elle veut que vous sachiez qu'il aimait sa femme et leur maison à Ashland, Kentucky.

Plus important encore, Sarah Jordan veut que vous sachiez que son père, ARon Jordan, âgé de 49 ans et en bonne santé, est décédé mardi après avoir été testé positif pour le nouveau coronavirus.

« De toutes les personnes, j'avais peur de tomber malade », a-t-elle dit, « ce n'était pas lui. »

ARon Jordan serait la plus jeune des victimes du COVID-19 au Kentucky – un groupe qui, à partir de vendredi, était passé à 37 personnes, et le gouverneur Andy Beshear a averti, pourrait atteindre des milliers de personnes.

Lundi, Sarah Jordan et les membres de sa famille immédiate se réuniront dans un cimetière d'Ashland pour dire au revoir à son père.

Ils devront se tenir à 6 pieds l'un de l'autre. Ils ne verront même jamais le cercueil.

Son père sera déjà clandestin.

« Nous ne pourrons jamais le revoir », a déclaré Sarah vendredi, luttant pour retenir ses larmes.

Il y a près de trois semaines, le 16 mars, ARon Jordan a quitté sa maison du comté de Boyd et a entrepris un voyage de travail qui ne devait durer que quelques jours.

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Le maçon de l'Union s'est dirigé vers le nord pour Détroit – une ville qui allait bientôt faire la une des journaux nationaux en tant que point chaud des cas de coronavirus.

Au moment où le projet était terminé, ARon s'est rendu compte qu'il avait probablement été exposé à une personne infectée par le coronavirus pendant son travail. Plutôt que de rentrer chez lui à Ashland, il a choisi de mettre en quarantaine dans un hôtel de Détroit afin de ne pas risquer d'exposer sa famille.

Il l'a dit à sa femme, Mandy. Mais il lui a dit de ne le dire à personne d'autre. Il ne voulait pas que ses enfants s'inquiètent.

À l'hôtel, ARon est tombé malade.

Il ne pouvait pas retenir la nourriture et son estomac était constamment bouleversé. Il a développé de la fièvre.

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Mais quand il est allé à l'hôpital de Détroit et a signalé ses symptômes, il a été refoulé, a déclaré Sarah Jordan, qui a appris plus tard la série d'événements.

« Ils lui ont dit qu'il ne présentait pas les bons symptômes et que sa fièvre n'était pas assez élevée », a déclaré Sarah, notant que l'hôpital se trouvait dans le système de santé Henry Ford, même si elle n'était pas sûre de l'établissement exact. « Il a essayé de se faire tester et ils lui ont dit non. »

ARon est retourné dans sa chambre d'hôtel pour continuer la mise en quarantaine, où, le 29 mars, sa respiration est devenue si difficile qu'il ne pouvait plus marcher. Une ambulance l'a ramené au même hôpital, où il a été placé sous un ventilateur et finalement transféré aux soins intensifs, a déclaré Sarah Jordan.

C'est alors que Sarah et ses frères et sœurs ont appris l'état de leur père. Mais il était trop tard pour lui parler.

Pourtant, l'hôpital a dit à Mandy, la belle-mère de Sarah, de ne pas venir à Détroit – son état était stable et une radiographie pulmonaire du 30 mars a montré des signes d'amélioration. Même si elle venait, elle ne pourrait pas le voir, a déclaré le personnel de l'hôpital.

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Le lendemain, le 31 mars, ARon a subi un arrêt cardiaque.

Au téléphone, la famille a reçu la nouvelle.

« Ils ont dit qu'ils avaient essayé de le réanimer et que ses poumons ont éclaté comme des pneus et qu'ils ne pouvaient plus rien faire », se souvient Sarah Jordan.

Vendredi soir, le Courier Journal a contacté un porte-parole du système de santé Henry Ford et n'a pas immédiatement reçu de réponse.

Sarah, une mère de deux enfants de 26 ans, a depuis dû expliquer à ses enfants qu'ils ne reverraient plus leur grand-père. Elle a dû s'inquiéter pour ses deux plus jeunes frères et sœurs, tous deux encore au lycée.

Elle a dû affronter son propre chagrin – et la perte que ni elle ni son père n'ont vu venir.

« Il n'était pas préparé », a-t-elle dit. « Il venait d'acheter un nouveau camion. Il n'avait même pas de testament. Il n'avait aucune raison de croire que sa vie sur cette terre allait être interrompue de si tôt. »

Alors qu'elle commençait à traiter la mort de son père, Sarah a déclaré qu'elle avait vu des gens sur Facebook continuer à traiter le virus mortel comme une blague.

Et elle sait qu'en public, certains continuent d'afficher les règles de distanciation sociale mises en place pour assurer leur sécurité et celle de leurs proches.

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Sarah se demande ce qu'il faudra pour que leurs attitudes et leurs actions changent.

« Je veux qu'ils sachent, c'est ici et c'est réel », a-t-elle déclaré.

La décision d'ARon de rester à Détroit – et de garder sa maladie de ses enfants aussi longtemps qu'il le pouvait – résumait le type d'homme qu'il était, a déclaré Sarah.

« Il n'y avait rien qu'il ne ferait pas pour sa famille », a-t-elle déclaré.

« Il a pris la décision de rester à l'écart et de nous protéger », a-t-elle poursuivi. « Il a fait ce sacrifice pour ne plus jamais revoir sa famille. »

Alors Sarah Jordan veut que vous connaissiez le nom de son père.

Elle veut que vous connaissiez son visage.

Et maintenant, elle veut savoir de vous:

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Mandy McLaren: 502-582-4525com; Twitter Soutenez un journalisme local fort en vous abonnant aujourd'hui: courier-journal.com/mandym.