Phillip Reese

Au milieu d'une pandémie qui a laissé les organismes chargés de l'application de la loi sur des fermetures minces et forcées qui ont laissé les jeunes hommes avec peu à faire, la Californie a enregistré une flambée dévastatrice d'homicides en 2020 qui a frappé particulièrement durement les communautés noires et latino-américaines.

Les homicides augmentent en Californie au milieu des fermetures d'écoles et de programmes pour les jeunes de Covid

Le nombre de victimes d'homicide en Californie a bondi de 27% de 2019 à 2020, à environ 2300, marquant la plus forte augmentation d'une année à l'autre en trois décennies, selon les données préliminaires des certificats de décès du département de la santé publique de Californie.

Il y a eu 5,8 homicides pour 100000 habitants en 2020, le taux le plus élevé en Californie depuis 2008.

Des augmentations similaires ont été observées dans tout le pays. Le nombre d'homicides dans un échantillon de grandes villes a augmenté de 32% de 2019 à 2020, selon les données préliminaires du FBI. Les données englobent plus de 200 villes de plus de 100 000 habitants, mais n'incluent pas certaines grandes villes, comme New York, Chicago et Philadelphie, qui n'ont pas fait rapport.

Les données du certificat de décès de la Californie révèlent des disparités frappantes dans le nombre de victimes d'homicide en 2020.

Le nombre d'homicides qui ont coûté la vie à des Californiens noirs a augmenté de 36% de 2019 à 2020, tandis que les homicides qui ont coûté la vie à des Hispaniques ont augmenté de 30%. En comparaison, le nombre de victimes d'homicide de race blanche a augmenté de 15% et le nombre de victimes asiatiques de 10%.

La plupart des victimes d'homicide en 2020 étaient jeunes, entre 15 et 34 ans; le nombre de victimes d'homicide dans ce groupe d'âge est passé d'environ 900 en 2019 à 1175 en 2020, soit une augmentation de 31%.

Les armes à feu étaient l'instrument de mort le plus courant, et le nombre d'homicides impliquant des armes à feu a augmenté de 35% l'année dernière, selon les données de l'État. Prolonger une autre tendance de longue date: les hommes étaient cinq fois plus susceptibles d'être victimes d'homicide que les femmes. Le nombre de victimes masculines a augmenté de 30% en 2020, contre une augmentation de 14% des victimes féminines.

L'augmentation de la violence meurtrière s'est déroulée dans de larges pans de l'État, urbains et ruraux, et a été vivement ressentie dans la région de la baie de San Francisco. Parmi les 10 comtés les plus peuplés de Californie, les augmentations les plus marquées ont été signalées dans le comté d'Alameda, où les homicides ont augmenté de 57%, suivi de Fresno (44%), Sacramento (36%) et Los Angeles (32%). Seul l'un des 10 comtés les plus peuplés - Contra Costa - a connu une baisse des homicides l'année dernière.

Les responsables de l'application de la loi et les criminologues ont déclaré qu'une augmentation des conflits entre les jeunes adultes, en particulier ceux des gangs de rue, était un facteur important de la violence. Ils ont noté que les écoles et les programmes sportifs ont été fermés à mesure que la covid-19 a augmenté, tout comme un grand nombre de programmes communautaires et à but non lucratif qui offrent un soutien, des débouchés récréatifs et des services d'intervention pour les jeunes à risque.

«Ils s’ennuyaient», a déclaré Reynaldo Reaser, directeur exécutif de Reclaiming America’s Communities Through Empowerment (R.A.C.E.), qui propose des ligues sportives, la médiation des gangs et le développement des jeunes dans les quartiers pauvres du sud de Los Angeles. «Et donc, n'ayant rien à faire - pas de programmes, pas de sports, pas d'installations ouvertes - la seule chose sur laquelle ils pourraient se concentrer, c'est les uns sur les autres.»

Reaser dirige une ligue de softball jeunesse dynamique qui attire généralement plus de 600 joueurs et spectateurs pendant le match du dimanche, a-t-il déclaré, dont beaucoup sont de jeunes membres de gangs. Mais ces jeux et autres programmes ont été interrompus pendant la pandémie de covid.

Terrell Williams, un jeune de 18 ans qui vit dans la région d’Athènes ouest du sud de Los Angeles, a déclaré qu’il avait passé de nombreuses nuits à faire des «trucs délinquants» avant que le programme de Reaser ne change sa vie. Il a déclaré que beaucoup de ses pairs se sentaient enfermés et agités pendant les verrouillages pandémiques, ce qui a contribué à une augmentation de la violence.

«Covid avait tendance, je suppose, à faire en sorte que les gens ne veuillent pas rester à l'intérieur de la maison, et les a poussés à l'extérieur les uns vers les autres», a-t-il dit.

Jorja Leap, anthropologue de l'UCLA et experte des gangs, de la violence et des traumatismes, a fait écho à ce thème, affirmant que les restrictions sur les programmes d'intervention pour les jeunes et d'autres activités saines ont joué «un rôle énorme» dans la montée de la violence.

«Les sports après l’école - le football, le basket-ball, quel qu’il soit - tout cela est arrêté», a déclaré Leap, membre du corps professoral de la Luskin School of Public Affairs de l’UCLA. «Donc, franchement, vous avez beaucoup d’énergie chez les adolescents et les jeunes adultes.»

Leap a déclaré que les jeunes adultes étaient particulièrement vulnérables au bilan mental de la pandémie. «Ils ont enfin des programmes; ils ont des gens qui s'intéressent à eux. Et puis, il est soudainement retiré », a-t-elle déclaré.

L'anxiété et l'isolement alimentés par la pandémie correspondaient à une augmentation considérable des ventes d'armes à feu, ce qui, selon Leap, pourrait également expliquer en partie l'augmentation des homicides. «Je m'inquiète de la facilité avec laquelle il a été d'obtenir une arme pendant une telle période de crise en Amérique», a-t-elle déclaré.

"Il ne s'agit pas de" choisir un facteur "", a-t-elle ajouté. «Tous ces facteurs se renforcent mutuellement.»

David Robinson est le shérif du comté de Kings, un comté largement rural du sud de la Californie qui a enregistré 15 homicides en 2020, contre quatre en 2019. Il est également président de la California State Sheriffs 'Association, ce qui lui donne une vision large d'une année difficile. .

Robinson a convenu qu'une augmentation de l'activité des gangs et «l'impact mental» de dire aux jeunes adultes qu'ils devaient rester à l'intérieur avaient probablement contribué à la violence. Mais séparément, il a cité les conséquences de la pandémie sur les services de police. De nombreux officiers sont tombés malades du covid, obligeant leurs agences à réduire les patrouilles et autres efforts de prévention du crime.

Les manifestations de masse qui ont suivi le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis en mai dernier ont également détourné des ressources, a déclaré Robinson. Et la colère dirigée contre la police a rendu plus difficile pour certains agents de faire leur travail.

«Quand il y a cet appel à démanteler la police, cela a un impact sur la mentalité des hommes et des femmes qui font le travail», a-t-il dit, ajoutant que des critiques constantes peuvent amener les agents à «devenir plus réactifs que proactifs».

Robinson a fait écho à d'autres agents des forces de l'ordre en notant que des milliers de détenus avaient été libérés tôt des prisons d'État et des prisons de comté pendant la pandémie pour endiguer les épidémies de covid. Il a dit qu'il pensait que la recherche finirait par montrer une corrélation avec la flambée des homicides.

Leap n'était pas d'accord. «Si vous recevez deux accusations de vol à l'étalage, c'est un crime», a-t-elle déclaré. «C’est ce qu’ils libèrent. Ils ne libèrent pas les gens du quartier des condamnés à mort. »

Avec des vaccinations de masse dans tout l'État et la nation, de plus en plus de lieux rouvrent et les jeunes adultes ont plus d'options pour s'engager dans quelque chose de positif. Mais Leap a déclaré qu'il faudrait un vaste effort pour renforcer les emplois et l'éducation, ainsi qu'une intervention à court terme visant ceux qui souffrent encore de la pandémie, pour améliorer les conditions sociales qui ont contribué à l'augmentation des homicides.

«Bien que nous n’ayons jamais fait face à une pandémie mondiale dans les temps modernes, nous n’avons jamais fait face aux conséquences d’une pandémie mondiale», a-t-elle déclaré.

Reaser, à Los Angeles, est néanmoins optimiste. Après un an de fermetures, sa ligue de softball jeunesse redémarre. Enfin, au lieu d'essayer de résoudre les conflits par téléphone ou en ligne, Reaser peut amener de jeunes rivaux adultes à parler, face à face et à créer des liens de manière positive.

«Je pense vraiment que de nombreux programmes s'ouvriront», a-t-il déclaré. «Beaucoup de violence ralentira.»

MéthodologieCette histoire s'appuie sur des données provenant de trois sources. Les données provenant de ces sources correspondent étroitement, mais pas précisément. Les chiffres sur les causes de décès et la population de 1979 à 2018 proviennent des Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies. Les chiffres des causes de décès pour 2019 et 2020 proviennent principalement du Département de la santé publique de Californie et sont basés sur les certificats de décès. Les données de 2019 pour huit comtés en grande partie ruraux avec peu d'homicides font exception. Le CDPH n'a pas publié de chiffres spécifiques sur les homicides de 2019 pour ces comtés en raison des règles de confidentialité des données. Pour ces comtés, les données sur les homicides de 2019 proviennent du ministère de la Justice de Californie.

Phillip Reese est un spécialiste des rapports de données et un professeur adjoint de journalisme à la California State University-Sacramento.

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.