Plus de 26 millions d’Américains ont perdu leur emploi en raison de la crise des coronavirus, alors que des centaines de milliers d’entreprises ont été contraintes de fermer ou de réduire leurs heures et leurs opérations. Et alors que la nation continue de se mettre en place et de pratiquer la distanciation sociale, le ralentissement ou la suspension de tant d’aspects de la vie quotidienne a entraîné une réduction massive de l’activité économique et des dépenses de consommation.

En conséquence, des millions d’employés ont vu leurs heures réduites, mises à pied ou mises en congé. Des industries entières comme les restaurants, la vente au détail, l’hôtellerie, la vie nocturne et les spectacles ont été bouleversées. Le Congrès a adopté un programme agressif d’allocations de chômage élargies pour aider à garder l’argent qui coule aux gens pendant que l’économie est en pause. Mais les nouveaux chômeurs sont confrontés à une confusion et à une incohérence généralisées de la part des systèmes américains accablés.

Histoires réelles de dépôt de demande de chômage pendant COVID-19

Comment les gens gèrent-ils les réalités du dépôt d’une demande de chômage et de la navigation dans le système des prestations de chômage pendant COVID-19 ? Comme dans toutes les autres crises, les Américains abordent cette situation avec adaptabilité, résilience et espoir.

De New York à l’Ohio en passant par la Californie, les moyens de subsistance ont été affectés par la pandémie de coronavirus. Voici trois histoires, suivies de conseils que vous pouvez utiliser pour naviguer dans les dossiers de chômage.

Danseur, chanteur, vie nocturne Maven: miss al boogie

Allyson Lynch est une danseuse, actrice et chanteuse / compositrice basée à New York qui est connue sur la scène de la danse sous son nom d’artiste de miss al boogie. Il y a un an, Allyson a quitté son ancien emploi à temps plein pour continuer à créer sa propre entreprise en tant que créatrice, danseuse, formatrice et interprète indépendante. Elle a fait des concerts créatifs et donné des cours de danse partout à New York, et est récemment devenue membre de SAG-AFTRA après avoir été choisie pour une apparition dans la célèbre série Amazon Prime Video, Hunters.

Mais lorsque la pandémie a frappé, les activités d’Allyson en tant que travailleur créatif ont également pris le dessus. Tant de lieux et de choses dont des gens comme Allyson ont besoin pour gagner leur vie – studios de danse, plateaux de tournage, interaction dans la vie réelle – sont actuellement fermés.

Heureusement, en raison des allocations de chômage récemment élargies qui ont été votées par le Congrès dans le cadre du programme de secours contre les coronavirus, les indépendants et les travailleurs de concerts comme Allyson sont désormais en mesure de demander le chômage. Mais elle dit que le processus n’a pas été facile.

« J’ai l’impression que le système de chômage ne comprend vraiment pas le travail de concert », dit Allyson. « Je travaille à New York depuis des années et j’ai dû demander le chômage une fois avant en 2014, alors j’avais déjà un compte dans le système. Mais maintenant que je suis pigiste à temps plein, j’ai l’impression que le système est configuré comme s’il part du principe que tout le monde n’a qu’un seul employeur ou lieu de travail.  »

Quand Allyson a demandé pour la première fois des prestations de chômage, elle a dû sélectionner une option décrivant son ancien employeur. C’est une question compliquée à répondre si vous êtes un pigiste qui pourrait travailler sur des dizaines de projets par an.

« Même si vous êtes indépendant ou avez plusieurs emplois à temps partiel avec un revenu W-2, lorsque vous allez sur le site Web pour demander des prestations, le système essaie de vous faire choisir » quel est votre travail « et vous fait choisir un lieu de travail « , Déclare Allyson. « Il n’y a pas de moyen facile d’être reconnu comme pigiste dans le système de chômage. Même à New York ! Là où il y a beaucoup d’emplois créatifs et beaucoup de gens qui travaillent comme pigistes. « 

Allyson ne sait pas encore combien d’argent elle recevra de ses allocations de chômage; avec les avantages élargis du projet de loi de relance, elle pense qu’elle pourrait obtenir un total combiné de 900 $ par semaine une fois que tout l’argent commencera à arriver. Elle aimerait également voir plus de clarté de la part du gouvernement sur les attentes et les conditions d’éligibilité pour attirer le chômage sont.

« Avant la pandémie, vous ne pouviez pas percevoir le chômage sans chercher activement du travail », explique Allyson. « J’ai donc eu une certaine confusion à ce sujet, par exemple, suis-je censé chercher un emploi en ce moment ? J’ai demandé deux fois des prestations hebdomadaires et cela me faisait un peu de psychologie. Par exemple, comment pouvons-nous chercher du travail si nous ne sommes pas autorisés à quitter la maison ?  »

Heureusement, l’une des dispositions du programme de secours contre les coronavirus est que les bénéficiaires d’allocations de chômage n’ont pas à chercher activement du travail. Donc, si vous êtes au chômage en ce moment, vous n’avez pas à vous soucier du processus habituel de démonstration au gouvernement que vous essayez de trouver un nouvel emploi. Si on vous demande de rester à la maison, vous pouvez le faire.

Malgré les défis d’être pigiste dans un système conçu pour les employés, Allyson est reconnaissante pour les nouvelles prestations de chômage. « Sans ce projet de loi de relance, il aurait peut-être été difficile pour moi de me qualifier », explique Allyson. « Et je suis en fait reconnaissant de pouvoir rentrer à la maison et d’utiliser mon temps de manière différente et constructive. »

« Je fixe des intentions et des démarcations pour les types de compétences en danse sur lesquelles je veux travailler. Je travaille sur ma musique et j’écris des chansons. J’enseigne des cours de danse sur Instagram Live et ce fut un excellent moyen de se connecter avec les gens « , explique Allyson. « Et je ne veux pas sonner comme si j’étais en » mode hustle « tout le temps. Parfois, j’ai des jours difficiles, des jours tristes et des jours où je fais beaucoup de siestes. « 

Bien qu’elle ait trouvé des moyens de rester active pendant cette période stressante, Allyson manque sa routine de travail habituelle, ses amis et sa vie sociale en tant que danseuse et clubeuse passionnée. Elle est également inquiète pour la santé et la sécurité de ses amis, dans ce qui a été l’épicentre de la crise des coronavirus en Amérique.

« Je connais des gens qui en sont malades, je connais des gens qui en sont morts », dit Allyson. « Ce ne sera pas facile. Nous avons perdu tant de gens merveilleux et nous en perdrons plus. Ma plus grande priorité est de ne pas tomber malade. Tout le reste est secondaire. « 

Points clés à retenir

  • Si vous êtes un travailleur de concert, un pigiste, un travailleur indépendant ou un entrepreneur indépendant, vous êtes maintenant susceptible d’être admissible à des prestations de chômage que vous n’auriez peut-être pas pu recevoir auparavant
  • La loi CARES contient des dispositions prévoyant une augmentation des prestations de chômage pouvant atteindre 600 $ par semaine de paiement supplémentaire pour une période maximale de quatre mois
  • Vous n’avez pas besoin de chercher activement du travail pour recevoir des allocations de chômage; le gouvernement a modifié les exigences en raison des circonstances extraordinaires de la pandémie

Paul Horan: vétéran du commerce de détail

Paul Horan travaille comme vendeur de chaussures chez un détaillant haut de gamme à Cleveland. Depuis huit ans, il vend des chaussures à commission et il gagne décemment sa vie. Mais la crise des coronavirus a forcé son employeur à fermer pour faire ses courses en magasin et, le 16 mars, Paul a déposé une demande de chômage.

Paul dit que son employeur a fait de son mieux pour gérer la situation et aider ses employés. L’entreprise a donné à chacun trois semaines de « solde de fermeture de magasin », a créé un fonds de secours pour aider les personnes qui étaient dans une situation désespérée ou sur le point d’être expulsées et l’entreprise garde tout le monde sur son assurance maladie jusqu’à la fin du mois de mai. Paul n’a techniquement pas été « licencié », mais ses heures ont été réduites à zéro.

« Ils ont mis en congé certains employés, mais certains d’entre nous sont simplement>

Même en dehors des préoccupations financières liées à l’absence d’emploi, Paul a un problème de santé qui le rend plus vulnérable au virus. Il ne peut donc pas prendre le risque de se rendre au travail, même si son magasin était toujours ouvert. Il s’inquiète de ce qui pourrait arriver si la crise économique continue, et il perd sa couverture d’assurance maladie fin mai.

« Mon entreprise proposait de nous faire entrer et continuer à travailler et à effectuer des commandes Web pour les commandes en ligne, mais le salaire n’était que de 12 $ l’heure », explique Paul. « Je gagne généralement plus que ça. Lorsque nous faisons des commissions, nous gagnons peut-être 25 $ ou 28 $ de l’heure. « 

Plutôt que de prendre le risque d’aller travailler et d’attraper le coronavirus, Paul a déposé une demande de chômage. Comme tant d’autres personnes sans emploi pendant une période de demande sans précédent des systèmes de chômage, il a trouvé le système imprévisible et maladroit.

« Je travaillais toujours lorsque j’ai déposé une demande de chômage, car ils nous ont dit que nous pouvions citer la réduction des heures comme une raison de réclamer le chômage, au lieu d’être licencié », a déclaré Paul. « Il a fallu de trois à quatre semaines pour que ma première demande de chômage soit traitée, et tout dépend du centre de traitement vers lequel elle est acheminée. Je connais des gens qui sont licenciés, mais qui n’ont pas encore déposé de plainte. Ma sœur a déposé le même jour que moi, mais sa demande est toujours pendante. Elle a peut-être dû rouvrir et ajouter plus d’informations.  »

Avec autant de changements se produisant si rapidement des niveaux étatique et fédéral, le système de l’Ohio et de la plupart des autres États semble débordé. Paul a pu surmonter la confusion et reçoit actuellement un chèque de chômage hebdomadaire d’environ 430 $ par semaine, ce qui est proche de la prestation maximale de l’Ohio après la suppression des impôts. Il n’a pas encore commencé à recevoir les 600 $ supplémentaires par semaine en prestations supplémentaires du plan de relance, mais il pense qu’il sera également admissible à ce montant.

« Si je pouvais finalement atteindre 1 000 $ par semaine de prestations, ce serait confortable, mais cela pourrait ne durer que jusqu’à la fin juillet », dit Paul. « Et, d’une certaine manière, j’ai de la chance en raison de l’endroit où je vis. Chaque État fait le chômage différemment. Ici en Ohio, notre avantage maximum est de 480 $ par semaine. Ça va mais à long terme ça ne va pas aider. La Floride ne coûte que 275 $ par semaine.  »

Et même avec le niveau maximum des allocations de chômage, l’avenir de Paul est douloureusement incertain.

« Je ne me sens pas en sécurité et je suis un peu inquiet », dit Paul. « Je vis chèque de paie à chèque de paie. Je n’avais rien en épargne. J’attendais les remboursements d’impôt des États et du gouvernement fédéral pour me donner un peu d’argent en banque. Pour l’instant, j’essaie de ne pas dépenser. Je ne dépense que de l’argent pour le loyer, les factures et la nourriture, et c’est tout. « 

Paul aimerait retourner au travail, mais il ne sait pas si ou quand son magasin rouvrira, ou s’il se sentira en sécurité de travailler bientôt. « Si les États-Unis peuvent mettre en place un système de test COVID-19 généralisé, au point où nous savons qui a le virus et qui n’en a pas, au point où je peux me sentir en sécurité pour aller travailler ? » Ensuite, je serais totalement heureux de retourner au travail « , déclare Paul. « Mais même si nous avions des tests à grande échelle demain, je ne sais pas combien de temps il faudra pour que les gens se sentent à nouveau à l’aise de magasiner. »

Paul craint également que la crise des coronavirus n’accélère la tendance à la disparition des détaillants en magasin, car de plus en plus de personnes achètent en ligne. « Mes revenus en tant que vendeur de chaussures dépendent, littéralement, de la circulation piétonne », explique Paul. « Nous comptons sur l’expérience du service client en magasin. Si les gens cessent d’aller dans les magasins parce qu’ils ont peur de tomber malades, je ne peux plus faire ce que je fais pour vivre. Même si je peux retourner au travail en juin, juillet ou août, si je ne gagne que 600 $ par semaine, c’est à peine assez pour payer mes factures. « 

Points clés à retenir

  • Faites une demande de chômage dès que vous devenez admissible. Si vos heures de travail ont été réduites, ou si vous avez été mis à pied ou mis en congé, vous pourriez être admissible à des prestations de chômage
  • Si vous craignez de perdre votre couverture d’assurance maladie parrainée par l’employeur, gardez à l’esprit que si vous perdez votre couverture basée sur l’emploi, cela est considéré comme un événement de la vie admissible qui vous donne le droit d’obtenir une nouvelle assurance maladie, même si elle est en dehors de la période d’inscription annuelle habituelle. Si vous perdez votre assurance maladie en raison d’une mise à pied, ou si votre employeur cesse de fournir une assurance maladie, vous pourrez demander une nouvelle couverture d’assurance maladie, y compris des primes subventionnées et à moindre coût, à HealthCare.gov.

Austin: Technicien en réparation de café, entraîneur de basketball pour les jeunes

Austin, qui a demandé que nous n’utilisions pas son nom de famille parce qu’il ne voulait pas attirer l’attention sur ses employeurs, vit à Los Angeles. Ses deux sources de revenus ont été fermées par la pandémie de coronavirus.

Son travail de jour et son revenu primaire sont en tant que technicien pour une entreprise qui répare et entretient des machines à café et expresso de qualité commerciale pour l’industrie de la restauration; l’industrie de la restauration a été l’une des plus durement touchées par la récente fermeture. Bien qu’il n’ait pas été mis à pied et qu’il soit toujours>

En plus de son travail de technicien en réparation de café, Austin fait de la musique en tant qu’artiste hip-hop et entraîne des jeunes de basket-ball pour une équipe de voyage. Son revenu en tant qu’entraîneur de basket-ball a également été interrompu par la fermeture économique.

« Cette dernière année a été une tornade, même avant la pandémie », dit Austin. « En mai dernier, l’entreprise pour laquelle je travaillais a été achetée par une grande entreprise. Ils nous ont dit que nos emplois étaient sûrs. Il s’avère que c’était un mensonge. Nous avons tous été licenciés. Pour les six prochains mois de 2019, j’étais en chômage. J’ai postulé pour des centaines d’emplois, puis j’ai finalement été embauché par mon employeur actuel. Je n’occupe ce poste que depuis trois mois. Puis cette pandémie s’est produite et a anéanti ma nouvelle source de revenus.  »

Austin dit que même en tant que personne expérimentée dans la navigation dans le système de chômage pendant les périodes « normales », il a trouvé la situation actuelle complexe et frustrante. Mais la bonne nouvelle est que la Californie semble déjà avoir été créée pour offrir les prestations de chômage nouvellement élargies qui ont été approuvées dans le cadre de la loi CARES.

« Le portail du chômage est toujours le même que l’an dernier, mais il indique que vous pouvez obtenir les 600 $ nouvellement approuvés par semaine. [through July], ainsi que la prestation hebdomadaire maximale de 450 $ qu’ils proposent régulièrement « , explique Austin. « Mais la Californie serait également en train de mettre en place un nouveau système distinct et probablement un nouveau site Web pour les 600 $ par semaine. C’est une sorte de confusion.  »

Austin a déposé une demande de chômage il y a une semaine, maintenant que ses heures ont été réduites, mais, comme il était déjà au chômage pendant une grande partie de 2019, il ne sait pas combien d’argent il sera admissible ou quand les prestations pourraient arriver.

« Je n’ai pas vu de lien ou d’onglet sur le site Web de l’État où je peux ouvrir une nouvelle réclamation », explique Austin. « J’ai demandé à ce sujet par e-mail, et ils m’ont dit que parce que j’étais déjà au chômage pendant la majeure partie de 2019, je n’ai pas la possibilité de déposer une nouvelle demande, mais je peux rouvrir une demande. J’ai donc fait cela, et j’espère qu’ils prolongeront ma demande de chômage pour 2019 et me donneront plus d’argent pour 2020. « 

Austin dit que même avant la pandémie, il était souvent difficile d’accéder au système de chômage par téléphone, avec plusieurs menus téléphoniques automatisés déroutants.

« Je n’ai pas pu accéder au système de chômage par téléphone, car ils sont juste inondés », explique Austin. « Leur système téléphonique mène à des impasses à chaque fois et raccroche. Lorsque vous appelez chômage, il y a deux voix distinctes: il y a un message d’une minute et demie, expliquant que le volume des appels est trop élevé, puis il raccroche. Et puis il y en a un autre qui vous fait naviguer dans plusieurs menus, et vous pensez que vous arrivez où vous allez, puis il raccroche. C’est comme un ouroboros de ne pas pouvoir entrer en contact avec les gens.  »

Austin s’inquiète pour l’avenir de la restauration que son entreprise dessert. « L’une des choses que nous avons faites récemment dans mon travail est d’aider les restaurants à fermer leurs portes à cause de cette crise, et c’est navrant », dit Austin. « Ici, à L.A., nous voyons certains restaurants>

Austin est également préoccupé par les effets sur la santé mentale du chômage de masse. « Lorsque j’étais au chômage pendant six mois, ma confiance en moi a été durement touchée », explique Austin. « Ce n’est pas amusant de ne pas avoir d’emploi. C’est dur. Vous devez continuer à naviguer dans ce système. Même si vous avez la garantie technique d’obtenir suffisamment d’avantages pour payer vos factures, ce n’est ni amusant ni inspirant d’être assis à la maison avec l’argent du gouvernement. Les gens sont fiers de faire du travail. Les gens ne veulent pas rester assis, ce n’est pas bon pour votre esprit. « 

Surtout, Austin manque d’entraîner son équipe de basket: « Le basket me manque vraiment. Je manque d’aider mes enfants, tous ces petits moments en équipe me manquent, tous ces high fives et ces câlins qui les encouragent Je ne vais pas encore considérer cela comme acquis. « 

Points clés à retenir

  • Les systèmes de chômage des États ont été submergés par la forte augmentation de la demande de millions de nouveaux licenciés. Mais continuez d’appeler et / ou de postuler en ligne. Des États comme la Californie s’efforcent de mettre en œuvre de nouveaux outils et systèmes pour répondre aux besoins.
  • Si vous avez été récemment au chômage ou si vous avez récemment commencé un nouvel emploi, vous pouvez toujours être en mesure de bénéficier des prestations de chômage élargies du programme de secours contre les coronavirus. Les règles et exigences sont moins strictes qu’auparavant
  • Même si vous n’êtes pas certain du montant auquel vous pourriez être admissible, allez-y et demandez le chômage dès que possible. Commencer le processus tôt peut vous aider à être payé plus rapidement

Conseils pour déposer un dossier de chômage

Si vous devez déposer une demande de chômage, voici quelques conseils basés sur les expériences d’Allyson, Paul et Austin:

  • Les allocations de chômage varient selon les États. Accédez au site Web du bureau de chômage de votre État pour connaître les détails relatifs à l’admissibilité et à la couverture et pour connaître la procédure à suivre pour déposer une réclamation.
  • Postulez dès que possible. Dès que vous êtes mis à pied ou que vos heures sont réduites, essayez de demander le chômage dès que vous êtes admissible. Cela peut vous permettre d’accéder au système et d’aider à transférer plus rapidement de l’argent sur votre compte bancaire. Vous ne devriez pas vous sentir mal à l’idée de déposer une demande de chômage: des millions et des millions de personnes se retrouvent soudainement dans cette situation à cause de la pandémie, non pas parce qu’ils sont de mauvais employés ou qu’ils ne méritent pas d’aide. Et les allocations de chômage sont des fonds que vous avez aidé à payer avec vos charges sociales
  • Soyez prêt à attendre. Partout aux États-Unis, des gens déposent une demande massive de chômage en ce moment, et les systèmes de chômage sont débordés. Vous voudrez peut-être essayer de postuler en ligne aux heures creuses ou d’appeler un jour désigné. Par exemple, certains États demandent aux candidats de demander le chômage les jours décalés, en fonction de la première lettre de leur nom de famille.
  • Vous pouvez recevoir plus d’argent que prévu. Selon votre revenu actuel et votre état, vous pourriez finir par recevoir plus d’argent du chômage que vous n’en avez gagné en travaillant à votre travail. Pendant une période pouvant aller jusqu’à quatre mois, les dispositions de la Loi CARES prévoient une prestation supplémentaire de 600 $ par semaine
  • Économisez de l’argent pour le fisc. Les allocations de chômage sont soumises à l’impôt fédéral sur le revenu. Donc, vous voudrez peut-être mettre de côté une partie des fonds, effectuer des paiements d’impôt estimatifs ou choisir de retenir 10% de votre paiement de chômage pour les impôts fédéraux

L’Amérique n’a jamais vu autant de personnes mises au chômage aussi rapidement. Quelle que soit votre situation, persévérez dans la demande des avantages que vous méritez et essayez de rester en sécurité, sain d’esprit et en bonne santé pendant cette période difficile.

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