Linda Estes avait hâte de se faire vacciner contre le Covid-19. Sa petite-fille, Liz Serrano, était plus hésitante.

Serrano, 19 ans, vit avec Estes à Yakima, Washington, et n'aime pas les aiguilles. Elle craignait que le vaccin ne mette en danger sa santé, malgré des données écrasantes indiquant qu'il est sans danger.

Ils ont hésité sur le vaccin. Maintenant, ils ont une nouvelle attitude :  Suce-le  . Covid-19

Pour soulager l'anxiété de sa petite-fille, Estes, 64 ans, a emmené Serrano avec elle lorsqu'elle s'est fait vacciner. Le tir s'est bien passé, à part un bras douloureux.

Voyant à quel point le tir s'est bien passé pour sa grand-mère et en entendant parler d'autres personnes ayant vécu des expériences similaires dans les semaines qui ont suivi, Serrano a commencé à reconsidérer sa position.

Une discussion avec son médecin l'a rassurée sur le fait que le vaccin était sûr. Et une piqûre d'aiguille, réalisa-t-elle, était gérable si cela signifiait sauver des vies. Après plusieurs mois de réflexion, Serrano a décidé : "Je veux faire ça, juste faire ma part."

des personnes qui étaient initialement réticentes à se faire vacciner ont déclaré avoir poussé les membres de leur famille, les craintes concernant les variantes émergentes et la possibilité d'ignorer les rumeurs concernant le coup étaient parmi les raisons pour lesquelles elles ont finalement décidé de retrousser leurs manches, des mois après que le coup est devenu disponible.

Erin, 47 ans, cuisinière et traductrice à temps partiel à Sheffield, en Alabama, qui a demandé à être identifiée par son prénom uniquement par crainte de représailles au travail, a décidé la semaine dernière de se faire vacciner.

Elle avait été trop inquiète à l'idée que les effets secondaires la fassent s'absenter du travail dans son restaurant, ce qui, elle en était certaine, entraînerait son patron à lui donner moins de quarts de travail à l'avenir. Cela mettrait une pression financière sur la mère de trois enfants, qui reçoit des bons d'alimentation et n'obtient aucun congé de maladie payé.

Une fois qu'elle a eu connaissance de la nouvelle variante delta hautement transmissible – que le Dr Anthony Fauci, le meilleur médecin spécialiste des maladies infectieuses du pays, a déclaré la " plus grande menace " pour l'élimination du coronavirus – elle a décidé de se faire vacciner. Elle a exhorté les autres dans sa situation financière à faire de même.

" Suce-le ", a-t-elle dit. " Vous allez perdre votre argent à court terme, mais vous aurez votre vie et votre famille vous aura. "

L'histoire continue

Les vaccins se sont avérés efficaces contre la prévention des maladies graves causées par la variante delta et d'autres variantes, mais le rythme des vaccinations contre Covid-19 ralentit dans tout le pays. Les vaccins, autrefois rares, sont désormais disponibles en surplus ; la Maison Blanche a concédé qu'elle n'atteindrait pas son objectif de 70 % des adultes recevant au moins une injection d'ici le 4 juillet.

Mais convaincre les réfractaires aux vaccins est difficile. Un sondage Gallup publié le 7 juin a révélé que parmi ceux qui ne prévoyaient pas de se faire vacciner, 78% ont déclaré qu'il était peu probable qu'ils reconsidérent leur décision, y compris 51% qui ont déclaré qu'ils n'étaient "pas du tout susceptibles" de changer d'avis.

Les experts disent que convaincre ceux qui sont sur la clôture revient à les aider à comprendre ce qui est en jeu.

"L'équilibre risque-bénéfice que la plupart des gens examinent se situe entre se faire vacciner et ne pas se faire vacciner, et je pense que ce n'est pas tout à fait la bonne façon de formuler cela", a déclaré le Dr Nipunie Rajapakse, médecin spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à la Mayo Clinic. " Nous devrions considérer cela comme un vaccin plutôt qu’un Covid-19. "

Ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas

Ce qui – ou qui – peut convaincre quelqu'un de se faire vacciner varie autant que les raisons pour lesquelles une personne pourrait éviter le vaccin Covid-19 en premier lieu.

Les objections vont des soupçons sur la rapidité avec laquelle le vaccin a été développé aux questions de savoir s'il causera des problèmes de santé à long terme.

Il existe également des idées fausses sur le coût du vaccin (c'est gratuit), si les médecins en profitent (ils n'en profitent pas) et une théorie de la frange virale qui prétend que le vaccin implantera une puce électronique dans les armes qui permettra au gouvernement de suivre les gens (il certainement pas).

"Cela a fait émerger de nombreuses communautés différentes qui ne sont généralement pas anti-vaccins", a déclaré le Dr Emily Spivak, professeure agrégée de médecine à la division des maladies infectieuses de l'Université de l'Utah Health.

Alors que le vaccin a été fabriqué à une vitesse record, sa technologie était en préparation depuis des années, a déclaré Spivak.

Et s'il est vrai qu'il n'existe pas de données de sécurité à long terme, la majorité des réactions à un vaccin se produisent en quelques minutes dans le cas d'une allergie ou en quelques semaines à quelques mois s'il y a d'autres problèmes.

La meilleure façon d'ouvrir une conversation sur l'hésitation à la vaccination est d'écouter avec respect les raisons de l'objection de quelqu'un, a déclaré Rajapakse.

"Si vous ne répondez pas à leur raison, ce n'est pas utile", a-t-elle déclaré. "Il y a souvent des réponses émotionnelles liées à la vaccination, et je pense qu'il est important d'écouter de manière ouverte, et ne pas sauter aux conclusions ou les humilier est important."

La recherche a montré que l'hésitation à prendre la vaccination Covid-19 est plus répandue chez les Latino-Américains et les Noirs américains, avec des antécédents de discrimination raciale et de méfiance médicale comme facteurs contributifs.

Les responsables fédéraux de la santé ont également souligné que les jeunes adultes, qui peuvent se sentir plus à l'abri d'attraper des cas graves de coronavirus, sont des obstacles pour atteindre leur objectif de vaccination.

Les responsables de la santé publique ont fait preuve de créativité dans leurs efforts pour augmenter les taux de vaccination, les États offrant des incitations à des tirages au sort d'une valeur de plusieurs millions de dollars pour tenter de gagner des fusils de chasse pour ceux qui se sont fait vacciner.

Mais il n'est pas clair si les programmes augmentent réellement les taux de vaccination : dans l'Ohio, le premier État à proposer une tombola aux personnes vaccinées, le coup de pouce n'a duré que quelques semaines. Au Nouveau-Mexique, la moyenne sur sept jours des nouveaux enregistrements de vaccination au cours de la première semaine n'était que de 85 de plus un jour après l'annonce du prix en argent par rapport à avant,

Les mandats de travail peuvent contraindre certaines personnes, mais pas toutes : au Texas, plus de 150 employés du système hospitalier méthodiste de Houston qui ont refusé de se faire vacciner contre le Covid-19 ont récemment démissionné ou ont été licenciés.

Le meilleur pari, selon les experts, est de se connecter sur des problèmes personnels qui ont du sens. Cela variera selon les individus.

Dans certaines familles, les parents d'un nouveau-né interdisant à leurs proches de voir le bébé à moins qu'ils ne se fassent vacciner peuvent être le dernier coup de pouce dont quelqu'un a besoin. Dans d'autres cercles, se rendre compte que certaines activités pré-pandémiques, telles que les concerts, les voyages ou les événements sportifs, peuvent continuer à être restreintes pourrait être ce qui pousse quelqu'un à se faire vacciner.

Ceux qui veulent influencer un membre de la famille ou un ami réticent à la vaccination devraient y aller dans l'espoir de les éduquer, pas nécessairement pour les convaincre, a déclaré Chivonna Childs, psychologue conseil à la Cleveland Clinic. Cela pourrait signifier leur demander où ils obtiennent leurs informations sur les vaccins.

" Encouragez les gens à obtenir des informations auprès de sources fiables et à avoir des conversations intentionnelles et intentionnelles. Pas de pression, pas d'arguments ", a-t-elle déclaré.

D’un théoricien du complot " possible " à complètement vacciné

Il y a de l'espoir que les esprits des gens puissent être changés.

Matthew Mallory, 34 ans, entrepreneur et conducteur de semi-remorque de Lorton, en Virginie, n'a pas fait confiance aux médecins depuis une mauvaise expérience à l'hôpital après un accident de moto en 2005. C'était l'une des raisons pour lesquelles il ne voulait pas se faire vacciner contre le Covid-19. L'autre était parce qu'il estimait qu'il y avait une faible possibilité que les rumeurs qu'il lisait sur les réseaux sociaux selon lesquelles le gouvernement serait en mesure de suivre les gens après qu'ils aient reçu leurs coups puissent être vraies.

Ce qui l'a changé d'avis, c'est de rencontrer Kizzmekia Corbett, l'immunologiste qui a joué un rôle déterminant dans le développement du tir Moderna Covid-19, dans une mairie de MSNBC sur les vaccinations en mai. Elle lui a vanté les données d'innocuité et d'efficacité des vaccins. Après avoir ruminé à ce sujet pendant plusieurs jours, il a décidé que tout devait être arrivé pour une raison.

" Dieu m'a mis dans cette position pour obtenir des conseils de la mairie, demander au créateur du vaccin de me parler. Dieu a mis toutes ces choses sur mon chemin ", a-t-il déclaré.

Matthew Mallory, vu avec sa mère, Joan E. Cephas, lors d'un spectacle d'humour à Baltimore après avoir reçu leurs deuxièmes clichés Covid-19 en juin. (Avec l'aimable autorisation de Matthew Mallory)

Quant aux théories du complot, il n'y réfléchit plus.

"Je ne peux pas changer ce que j'ai déjà fait, donc il ne sert à rien de s'en inquiéter maintenant", a-t-il déclaré.

Amanda Hunt, 30 ans, une jeune romancière en herbe en Alaska, ne voulait pas non plus se faire vacciner. Hunt a la phobie des installations médicales depuis qu'un chien l'a mordue lorsqu'elle était une jeune enfant, ce qui a entraîné une intervention chirurgicale importante.

Les coups de feu dans le passé ne se sont pas bien passés. Lorsque Hunt a essayé de se faire vacciner contre la grippe il y a plusieurs années, elle a commencé à hyperventiler et a fini par refuser le vaccin. Elle craignait que la même chose ne se produise avec le tir de Covid-19.

Le mois dernier, avec son mari à ses côtés, elle a eu le courage de se faire vacciner après que sa mère et son frère lui ont dit qu'ils avaient reçu leurs vaccins. Et bien qu'elle ait eu une crise de panique après avoir reçu sa vaccination, elle s'est calmée en respirant profondément et en se rappelant pourquoi elle avait fait cela.

" J'ai pu me concentrer sur les bonnes choses. C'est uniquement pour l'amélioration de votre santé, et ils n'essaient pas de vous tuer avec ce coup ", a-t-elle déclaré.

Elle a encouragé toute personne anxieuse à faire tout ce qui la fait se sentir plus détendu – " même s'il s'agit d'apporter un animal en peluche ou quelque chose du genre ".

À Yakima, Washington, Estes, la femme qui a convaincu sa petite-fille de se faire vacciner, a récemment réussi à persuader le petit ami de sa petite-fille de se faire vacciner. Il s'était inquiété d'avoir des effets secondaires, et c'est ce qu'il a fait, ce qui l'a empêché de sortir du lit pendant quelques jours.

"Je me sentais tellement mal pour lui", a déclaré Estes. Mais, a-t-elle ajouté, il n'y avait pas de rancune.

" Il a dit : ‘C’est mieux que Covid.’ "