Malgré les premiers efforts pour assurer la sécurité des détenus et du personnel, Covid-19 s’est encore répandu dans l’un des plus grands systèmes pénitentiaires des États-Unis.

Plus de 12 400 détenus en Californie ont été testés positifs pour Covid-19 et 60 sont décédés, selon le département californien des services correctionnels et de réadaptation. Il y a également eu plus de 3 400 cas confirmés parmi les employés.

« Lorsque Covid a frappé San Quentin, plus des deux tiers de la population carcérale l’ont eu », a déclaré Collette Carroll « Et ce sont eux qui ont été testés. »

Pour des défenseurs comme Carroll qui travaillent avec les détenus pour réduire le cycle d’incarcération, la propagation du virus à l’intérieur est préoccupante – tout comme le manque de ressources à l’extérieur pour soutenir l’afflux de libérations anticipées, dit Carroll.

Carroll a enseigné un programme de compétences de vie en personne à la prison d’État de San Quentin pendant 20 ans. Début mars, elle est passée à un modèle virtuel pour assurer la sécurité de ses élèves. Alors que Covid-19 se propageait et que de plus en plus de détenus étaient libérés – dans le cadre des efforts de la Californie pour réduire la population et maximiser l’espace – les appels à l’aide se sont intensifiés. Les anciens détenus ont eu du mal à trouver du soutien, un logement et, dans de nombreux cas, des soins médicaux.

Des milliers de détenus californiens ont été libérés au début de la pandémie et Carroll dit que de nombreuses maisons de transition, comme celle qu’elle dirige, sont à pleine capacité.

« La réalité que nous voyons de notre côté, et pourquoi mon téléphone ne s’arrête jamais de sonner, c’est que des gens sont libérés, et tout d’un coup, une minute vous êtes en prison et la minute suivante vous êtes absent », a déclaré Carroll. « Que se passe-t-il si vous n’avez nulle part où aller ? Quels services vont-ils avoir pour soutenir leur rentrée ? »

Carroll dit que son groupe fournit une assistance « presque 24/7 », offrant des références, de la nourriture, des fournitures médicales et des services de soutien pour prévenir la récidive. Elle veut que ceux qui rentrent chez eux sachent qu’il y a de l’espoir et de l’aide pour remettre leur vie sur les rails.

« Nous devons changer d’attitude. Les faisons-nous réussir à rentrer chez nous, en tant que société ? Les aidons-nous ? Ou les empêchons-nous ? » dit-elle.

Libéré, avec nulle part où aller

Comme Carroll Kim Carter, dit que son téléphone s’est allumé lorsque Covid-19 a frappé. Carter et son organisation à but non lucratif, Time for Change Foundation, soutiennent les femmes anciennement incarcérées et sans-abri et leurs enfants.

Son groupe était déjà à pleine capacité dans trois refuges d’urgence, 10 logements avec services de soutien permanents et un immeuble d’appartements à prix abordable. Mais ensuite, Carter – qui a lutté pour entrer et sortir de prison pendant des années et qui sait de première main à quel point les services de soutien sont vitaux – a commencé à entendre davantage de femmes qui ont été libérées de manière inattendue, sans nulle part où aller.

« 1h00, 2h00 du matin et nous commençons à recevoir des appels… untel sort, elle est à la gare routière de Greyhound », a déclaré Carter.

Pour protéger les bénévoles et ceux qui rentrent à la maison, Carter et son équipe ont doublé les fourgons de transport de plastique, payé l’équipement de protection de leur poche et ont travaillé 24 heures sur 24 pour essayer de trouver un logement supplémentaire afin que les femmes rentrant chez elles aient un endroit sûr pour repartir à neuf.

Mais avec les prix élevés de l’immobilier et la flambée des loyers, et maintenant avec les incendies qui menacent les zones qu’elle dessert, le logement continue d’être un défi. Et de nombreux résidents de Carter sont des mères célibataires, un facteur qui ajoute à leurs besoins.

« Nous avons des femmes qui ont retrouvé leurs enfants dans nos programmes de logement et elles doivent devenir cette enseignante à domicile », a déclaré Carter. « Il n’y a pas beaucoup de connaissances en informatique lorsque vous êtes à l’intérieur de ces prisons et de ces prisons. Alors maintenant, dans la pandémie, comment assurer la sécurité de mes enfants ? Comment allumer un ordinateur ? »

Pour résoudre ce problème et soutenir les mères en transition et leurs enfants, l’équipe de Carter fournit des connaissances en informatique, des ordinateurs, des ordinateurs portables, une connexion Wi-Fi et une assistance technique. Ils offrent également divers modèles de thérapie pour les familles.

« Nous avons mis en œuvre la thérapie par le jeu virtuel, la gestion de cas virtuelle, la thérapie régulière virtuelle », a déclaré Carter. « Et nous avons des services de counseling et du personnel qui organise des activités avec les enfants dans la cour.

Depuis qu’elle a commencé le travail en 2002, Carter et son équipe ont aidé plus de 1 700 femmes et enfants. Pendant la pandémie, ils ont aidé 37 femmes de plus en prison et plus de 100 femmes et enfants sans abri.

Une maison sûre et « un nouveau mode de vie  »

Susan Burton propose également des services globaux pour les femmes sortant des prisons et des prisons. Elle dit que les services comme la thérapie, la formation professionnelle et le logement sont plus cruciaux que jamais.

Burton a trouvé soutien et sobriété en 1997 après son retour à la maison après sa sixième peine de prison. Maintenant, elle travaille dans le comté de Los Angeles et a aidé plus de 1000 femmes avec des services tels que le logement, la gestion de cas, l’assistance juridique pro bono, le plaidoyer et le développement du leadership afin qu’elles puissent reconstruire leur vie après la prison. Elle a également aidé environ 350 femmes à retrouver leurs enfants.

Burton a remarqué que des femmes et des enfants se débattaient lorsque Covid-19 a frappé et mis en place un fonds de secours Covid-19.

« Nous avons donné des cartes-cadeaux à près de 600 personnes pour les aider à obtenir les choses dont elles avaient besoin, et nous avons versé plus de 60 000 $ en aide à la communauté du comté de L.A. », a-t-elle déclaré.

Burton est également préoccupé par le nombre de femmes à risque qui sont incarcérées et travaille avec les autorités pour leur garantir des lieux sûrs pour qu’elles puissent appeler chez elles à leur sortie de prison – identifiant les personnes âgées, enceintes ou souffrant de problèmes de santé.

En août, son organisation a ouvert sa 10e maison à L.A. pour les femmes autrefois incarcérées. Cette maison sécurisée deviendra un foyer pour jusqu’à 14 femmes et leurs enfants. C’est la deuxième maison Un nouveau mode de vie a ouvert pendant la pandémie.

« Si nécessaire, nous en obtiendrons un autre, un autre et un autre », a déclaré Burton. « Nous ne parlons pas seulement des gens qui rentrent chez eux, nous parlons de gens qui échappent à un virus mortel. »

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