Jill Gallagher n’a pas vraiment eu le cœur de décrocher le téléphone et de propager la mauvaise nouvelle: la pandémie de coronavirus a annulé Thanksgiving. Ou du moins l'a radicalement changé.

Avec peu de parents à proximité, Gallagher et sa famille ont adopté au fil des ans un certain nombre d'amis et de collègues qui étaient seuls pendant les vacances les plus communes. Certains viennent depuis des décennies.

Qu'est-ce qui est à haut risque, à faible risque lorsque vous célébrez Thanksgiving pendant une pandémie ?

"Nous les appelons les orphelins de Thanksgiving", a déclaré Gallagher, qui vit à Queen Anne. "Ils sont soit célibataires, sans famille ici, soit leur famille est ailleurs à cause des ménages séparés."

Parfois, elle en avait plus d’une douzaine pour célébrer la saison chez elle avec son mari et ses deux fils. Mais nous sommes en 2020 et Thanksgiving a été annulé. Sorta.

Merci, COVID.

Alors que nous approchons du premier anniversaire de l'épidémie, le coronavirus change encore la façon dont nous vivons nos vies. Halloween était beaucoup plus réservé que d'habitude et Thanksgiving sera également modifié. Les responsables de la santé des États et locaux ont intensifié la pression cette semaine sur ceux qui planifient encore des célébrations en personne avec de terribles avertissements selon lesquels des pics encore plus importants sont à venir si nous ne restons pas distants. Et le gouverneur Jay Inslee a exhorté jeudi les gens à ne pas se réunir avec des amis ou de la famille en dehors de leur foyer, face à une flambée record qui a commencé le mois dernier et qui taxe à nouveau les hôpitaux à travers le pays.

Jusqu'à récemment, Gallagher envisageait d'installer une tente de mariage et de louer des radiateurs pour une célébration en plein air. Mais son fils de 16 ans s'est fortement appuyé sur elle pour annuler la fête, lui disant sagement que cela n'en valait pas la peine.

"Je ne l'ai pas encore dit à tout le monde", a déclaré Gallagher. "L’un d’eux n’était pas seulement surpris, mais je pense que je suis plutôt soulagé qu’il n’y ait pas de choix. Mais une personne a déjà dit: "Hé, tu as encore Thanksgiving cette année ? Je n’ai rien à faire. "Alors ils vont être déçus."

Les experts en maladies infectieuses espèrent que la famille Gallagher est la norme en cette période des fêtes, mais craignent que le pire ne nous attend. Le Dr Scott Gottlieb, l'ancien commissaire de la Food and Drug Administration, a récemment déclaré Thanksgiving un "point d'inflexion" potentiel pour les États-Unis sur "Face the Nation" et a prédit que décembre "sera notre mois le plus difficile".

Les responsables de l’État de Washington ont proposé une analyse encore plus directe: restez à la maison sauf si vous allez travailler, à l’épicerie ou à la pharmacie. N'y allez pas. Ils ont noté que le Canada a célébré Thanksgiving il y a un mois et que la fête a été suivie d'une vague de tests positifs probablement causée par des rassemblements à l'intérieur et une mauvaise distance sociale.

L'étreinte, après tout, est l'un des moyens les plus simples de propager le virus.

"Nous savons comment Thanksgiving se déroule généralement pour nous tous lorsque nous sommes dans cet environnement", a déclaré le Dr Paul Sherman, médecin-chef du Community Health Plan de Washington. "Nous disons:" Je n’aurai pas de deuxième part de tarte cette année. Je ne vais pas prendre un autre verre de vin. "Nous savons que notre détermination s’effondre dans ces situations. Je conseillerais donc aux gens de faire attention à ne pas entrer dans une situation qui les inciterait vraiment à se mettre eux-mêmes et les autres en danger. "

Comment célébrer Thanksgiving en 2020

Thanksgiving comporte également de nombreux autres dangers. Nous avons tendance à voyager et voyager augmente notre risque de contact. Et même le plus ensoleillé de Thanksgivings, nous avons tendance à passer la majeure partie de la journée à l'intérieur, soit piégés dans la cuisine, soit accroupis devant la télévision à regarder 10 heures de football. Et, bien sûr, tout le monde se rassemblant autour de la table pour manger et rendre grâce - sans masque - est… difficile à imaginer en ce moment.

À moins d'être mis en quarantaine pendant deux semaines, il n'y a aucun moyen réel de savoir que vous avez une interaction en toute sécurité. En fait, Sherman recommande fortement que toute interaction interpersonnelle se déroule à une distance sûre et en quelques minutes, et non en quelques heures, à l'extérieur. Ne cédez pas à la tentation de vous attarder.

"J'ai un ami dont la sœur allait avoir un bébé récemment, et lui et sa mère sont allés chez elle pendant deux semaines et n’ont eu aucune interaction avec personne d’autre", a déclaré Sherman. "Ils ont stocké de la nourriture et de l'eau pour pouvoir voir le nouveau bébé et tenir le nouveau bébé. Je ne pense pas que ce soit pratique pour la plupart des gens. "

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié une liste d'activités à haut risque qui peuvent mettre des personnes en danger à Thanksgiving (y compris l'organisation d'un grand rassemblement à l'intérieur de personnes qui ne vivent pas dans le même ménage ou la participation à un défilé bondé), ainsi que des activités à risque modéré (organiser un petit dîner en plein air avec la famille et des amis à proximité, visiter un champ de citrouilles ou une exposition d'automne où les consignes de sécurité sont respectées).

Le CDC recommande plutôt d'organiser une petite réunion réservée à la famille immédiate, de regarder des événements en direct comme des défilés et des courses à la télévision, d'avoir un dîner virtuel avec des amis et de la famille, et de préparer des repas pour les membres à haut risque de votre famille ou de votre groupe, et livrer les utiliser en utilisant des méthodes sans contact.

Gallagher prévoit de faire cuire une dinde tôt et de distribuer des repas à ses amis les plus seuls avant les vacances. Ensuite, à Thanksgiving, elle va commencer une nouvelle tradition.

"Ma mission en ce moment est de soutenir les restaurants", dit-elle. "J'espère que les gens le feront. Ils ont vraiment mal en ce moment. Et si les gens sont capables de soutenir les restaurants soit pour eux-mêmes, soit pour acheter un repas pour quelqu'un d'autre, je pense que cela pourrait vraiment faire une énorme différence dans la vie de beaucoup de gens en ce moment. "

La pandémie de coronavirus change les plans de Thanksgiving pour de nombreuses personnes autour de Seattle et au-delà, y compris Jill Gallagher, qui invite traditionnellement des amis et des collègues de travail seuls chez elle pour les vacances. Cette année, ce rassemblement est annulé. Au lieu de cela, elle cuisine tôt pour distribuer des repas à ses amis avant les vacances. (Duncan Gallagher)

COVID-19 n’a pas seulement un impact sur la célébration traditionnelle de Thanksgiving. On s'attend à ce qu'il isolera davantage les personnes âgées et les populations vulnérables, par exemple, dont beaucoup mangeront seuls. Les familles pauvres et les personnes sans abri, qui dépendent des banques alimentaires et des collectes de nourriture pendant les fêtes, auront probablement plus de difficulté à accéder aux organismes de bienfaisance qui sont déjà soumis à un stress extrême.

Les employés de la Mission Union Gospel ne sont pas encore tout à fait sûrs de savoir comment ils vont gérer Thanksgiving cette année. À quelques semaines de la fin, les plans sont toujours en cours.

"Le COVID nous a touchés", a déclaré Scott Cleveland, directeur des abris pour hommes de la Mission. "Nous offrirons un merveilleux repas de Thanksgiving à tous les résidents qui résident actuellement au refuge pour hommes. Nous continuons toujours à sortir tous les soirs avec recherche et sauvetage [teams] pour fournir de la nourriture à nos voisins sans-abri, et nous explorons d'autres options pour voir comment nous pouvons apporter des repas de Thanksgiving à ceux qui sont encore dans la rue.

Cela pourrait inclure des déjeuners en boîte ou un contact accru dans les rues. D'autres organismes de bienfaisance et programmes de sensibilisation passeront au numérique.

Chris Alin, directeur des opérations chez North East Seattle Together, un groupe qui aide les personnes âgées à se connecter avec les ressources tout en vieillissant sur place ou à la maison, dit avoir annulé leur potluck annuel en personne. L'organisation continuera à se pencher fortement sur les événements numériques à la place, y compris un rassemblement sur Zoom.

"Nous avons certains membres qui vivent dans des communautés de retraite", a déclaré Alin. "À l’heure actuelle, j’entends dire qu’ils ne reçoivent que leurs repas dans leur chambre au lieu d’être dans la salle à manger. Certains d’entre eux ne savent pas vraiment ce qu’ils font. Mais ils ont dit: "Oh, si je peux utiliser Zoom avec Nest pendant Thanksgiving, ce n’est qu’une façon de vaincre la solitude, de se voir et de discuter pendant un moment." Et je pense que ce sera amusant.

Alin était tellement émue par l’idée qu’elle l’intègre dans les plans de sa propre famille.

"Ma mère a 89 ans et ma sœur vit avec elle, mais ce n’est pas la même chose", a déclaré Alin. "Donc, notre plan est de se connecter en ligne ce jour-là. Alors, je vais d'abord faire le rassemblement Nest. Et puis je me connecterai également avec ma famille. "

Déterminer quoi faire en famille pendant le week-end de Thanksgiving n'est qu'une décision majeure à laquelle nous sommes confrontés à l'arrivée des vacances. Sherman nous rappelle qu'il y a une autre question à laquelle il faut répondre: du Black Friday ou pas du Black Friday ? Toutes ces ventes seront tellement tentantes (si elles ne sont pas suspendues par l’État). Mais …

"Ils vont tous être des événements à grande diffusion", a-t-il déclaré. "Je recommanderais fortement aux gens d'essayer des offres en ligne ou surtout de ne pas être là pour les foules immenses. Essayez de le trouver à un moment quelconque. Vous n'obtiendrez peut-être pas une aussi bonne affaire, mais obtenir un coronavirus coûtera beaucoup plus cher. "

Chris Talbott

est un écrivain et éditeur basé à Seattle.