CLEVELAND, Ohio - Alors que les cas de coronavirus augmentent dans de nombreux États, en particulier juste au nord du Michigan, la mauvaise nouvelle dans l'Ohio est simplement qu'ils se sont stabilisés ou ont juste légèrement augmenté au cours des deux dernières semaines.

Cela soulève des questions importantes.

Avec la hausse des vaccinations, pourquoi le nombre de coronavirus de l'Ohio ne diminue-t-il pas ?

Pourquoi le nombre de cas ne continue-t-il pas à diminuer dans l’Ohio avec tant de personnes vaccinées chaque semaine ? Y a-t-il des poches de grandes augmentations géographiques dans l'État qui attendent de se propager ? Quel rôle jouent les variantes les plus contagieuses du virus ? Et cette augmentation quelque peu modeste du nombre de cas dans tout l'État pourrait-elle être simplement l'accalmie avant la tempête - le retour d'une vague de chute dans les cas à travers l'Ohio ?

Il y a des indications que le vaccin commence à avoir un impact réel pour limiter la propagation du virus, mais même avec les vaccinations commencées sur environ 3 millions de personnes dans l'État, 3 personnes sur 4 dans l'Ohio n'ont pas reçu un seul vaccin.

"C’est littéralement une course entre la rapidité avec laquelle nous pouvons faire vacciner les gens et la vitesse à laquelle les gens sont prêts à prendre le vaccin par rapport à la variante. Il semble maintenant que nous ayons assez de puissance de feu pour continuer ", a déclaré jeudi le gouverneur Mike DeWine, se déclarant convaincu que le pire de la pandémie se situe dans les semaines qui suivent la fin.

Le Dr Amy Edwards, médecin spécialiste des maladies infectieuses dans les hôpitaux universitaires de Cleveland, a déclaré qu'avec 25% des habitants de l'Ohio vaccinés jusqu'à présent, cela ne suffit manifestement pas pour inverser les variantes du virus qui commencent à se propager.

Si l'Ohio pouvait maintenir le nombre de nouveaux cas de coronavirus stable pendant environ quatre à six semaines, l'État pourrait se rapprocher de 60% de la population vaccinée et une quatrième vague de virus sera évitée, a déclaré Edwards.

"Je ne pense pas que quiconque pense que cela va réellement se produire, et je pense donc que la quatrième vague sera motivée par ces variantes", a-t-elle déclaré.

La bonne nouvelle est que même si ceux qui ont été vaccinés contractent une variante du virus, leurs chances de mourir ou même de se retrouver à l'hôpital sont extrêmement rares, a déclaré Edwards.

"Les personnes vaccinées qui sont exposées à la variante, par opposition à la variante régulière du COVID, sont plus susceptibles de tomber malades - le vaccin n'est pas aussi efficace - mais il semble toujours protéger contre les maladies graves et la mort, même avec un variante ", dit-elle.

Il est devenu évident ces dernières semaines que les vaccins font une différence dans l'Ohio. Les premiers groupes ciblés étaient les plus âgés de l'Ohio.

Près de 70% des personnes âgées de 70 ans et plus ont maintenant reçu au moins une dose, contre moins de 20% des habitants de l'Ohio de moins de 50 ans. cas graves ayant entraîné des hospitalisations.

En se concentrant tôt sur la vaccination des personnes âgées de l'Ohio, ces personnes ont commencé à représenter une part plus petite de tous les cas connus de coronavirus. Ce graphique est basé sur le mois où chaque cas a été signalé par le ministère de la Santé de l'Ohio Rich Exner, cleveland.com

Par exemple, les habitants de l'Ohio âgés de 70 ans et plus représentaient 10,9% des cas signalés en janvier, mais seulement 5,8% des cas jusqu'à présent en mars.

Pendant ce temps, la part des cas chez les moins de 30 ans est passée de 33,1% en janvier à 37,9% de tous les cas de l'Ohio signalés à ce jour en mars. Les enfants de moins de 16 ans n'ont pas été approuvés pour recevoir des vaccins par le gouvernement fédéral, et les vaccinations pour les jeunes adultes ont récemment été ouvertes dans l'Ohio.

Plus dramatique que le changement d'âge des cas a été le changement des hospitalisations. Parmi tous les patients atteints de coronavirus admis en janvier, 49,5% avaient au moins 70 ans. La part des hospitalisations pour ce groupe d'âge a chuté à 32,4% en mars.

Pendant ce temps, tous les autres groupes d'âge - moins de 29 ans, 30 à 49 ans et 50 à 69 ans - prennent désormais une part plus importante des hospitalisations.

Les hospitalisations par groupe d'âge dans l'Ohio montrent une forte baisse pour les personnes âgées de l'Ohio depuis qu'ils sont devenus le premier groupe approuvé à recevoir des vaccins.

Des augmentations plus marquées que celles de l'Ohio sont signalées dans plus de 20 États du comté, avec peut-être pas de meilleur exemple que le Michigan voisin - passant de près de 1050 cas par jour de la mi-février à la fin de février à environ 3900 par jour récemment, selon le suivi. par l'Université Johns Hopkins.

La propagation rapide au Michigan commence-t-elle à apparaître dans l'Ohio ? Jusqu'à présent, cela ne semble pas être le cas.

Dans une comparaison des totaux de cas sur sept jours du 11 au 17 mars, lorsque l'Ohio a atteint son plus bas niveau pour l'année, aux sept derniers jours avec un nombre légèrement plus élevé dans l'ensemble, les changements de comté par comté étaient assez sporadiques dans tout l'État - non concentrée dans une ou deux régions.

Au moins 100 cas ont été signalés la semaine dernière pour 23 comtés de l'Ohio, offrant un échantillon suffisamment large pour de meilleures comparaisons que dans des endroits plus petits avec seulement une poignée de cas.

La variation des taux de cas pour ces comtés se situait généralement dans une fourchette de plus ou moins 20% au cours des sept derniers jours par rapport aux 11 et 17 mars. Et ceux avec les plus grandes fluctuations n'étaient pas regroupés géographiquement.

Les cas ont augmenté de 72,6% dans le comté de Hancock, la plus forte augmentation parmi ces 23 comtés, alors qu'ils étaient en baisse de 31,3% dans le comté de Medina, ce qui représente la plus forte baisse.

Quant aux trois grands comtés de l’Ohio, les cas ont augmenté de 6,9% à Franklin et de 6,6% à Cuyahoga, mais en baisse de 2,3% dans le comté de Hamilton.

Comtés de l'Ohio avec au moins 100 nouveaux cas signalés la semaine dernière, et comment leurs variations de taux se comparent à la moyenne de l'État.

Cela laisse la question : au-delà des nouvelles variantes, qu'est-ce qui pourrait être à l'origine de la récente et modeste augmentation de l'Ohio ?

Le Dr Andy Thomas, directeur clinique du Wexler Medical Center de l'Université d'État de l'Ohio, a déclaré que la fatigue due au COVID-19 pouvait également être un facteur dans les cas de nos jours, les gens prenant moins de précautions.

"Il y a certainement des gens qui, à mesure que le temps s'est amélioré, sont plus sortis. J'ai eu le sentiment de cette fatigue COVID dont nous avons parlé à l'automne ", est de retour ce printemps, a-t-il déclaré.

Thomas pense que les variantes deviendront également la forme prédominante de COVID-19, mais il n'a pas de calendrier pour quand cela se produira. Il a vu des prédictions pour la mi-avril ou la fin avril, mais il a dit qu'il ne pouvait pas être certain, car l'Ohio semble être à la traîne dans la propagation des variantes.

"Nous sommes loin de la Floride ou du sud de la Californie en termes de pourcentage de variantes", a-t-il déclaré. "Ce n'est certainement pas un secret que les variantes arrivent, et elles sont plus contagieuses."

Thomas pense que la stratégie vaccinale de l’Ohio dans laquelle les personnes âgées de l’Ohio ont été prioritaires parce qu’ils sont plus à risque d’hospitalisation et de décès pourrait être la clé si l’Ohio connaît une augmentation des infections.

"Même si nous risquons de voir une augmentation du nombre de cas, j'espère que nous ne risquons pas de voir une augmentation rapide des hospitalisations et des décès", a-t-il déclaré.

Tout cela amène le gouverneur à parler avec optimisme, mais avec prudence.

"Cela va nous prendre tous", a déclaré DeWine. "Tout le monde dans chaque communauté pour encourager tout le monde à se faire vacciner. Nous allons passer assez rapidement du point où nous n’avons pas assez de vaccins à beaucoup de vaccins. "

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