La hausse des cas de coronavirus au Royaume-Uni suscite l'inquiétude concernant la troisième vague

Un centre de test temporaire des coronavirus est mis en place mardi à Bolton, en Angleterre, l'une des régions du Royaume-Uni où la variante COVID identifiée pour la première fois en Inde se propage le plus rapidement. Peter Byrne / PA via AP

LONDRES - Le nombre de nouvelles infections à coronavirus au Royaume-Uni a atteint un sommet de près de deux mois vendredi alors que les régulateurs britanniques ont autorisé l'utilisation du vaccin à dose unique de Johnson & Johnson.

La dernière autorisation, qui porte à quatre le nombre de vaccins dans l'arsenal britannique, intervient au milieu de la spéculation croissante selon laquelle la nouvelle variante du virus identifiée pour la première fois en Inde pourrait inciter le gouvernement britannique à retarder son prochain assouplissement prévu des restrictions de verrouillage en Angleterre. .

Les chiffres du gouvernement ont montré que 4 182 nouveaux cas confirmés supplémentaires ont été signalés à travers le Royaume-Uni, le chiffre quotidien le plus élevé depuis le 1er avril. Les cas portent le nombre total d'infections confirmées signalées au cours des sept derniers jours à 20765, soit une augmentation de 24% par rapport à la semaine précédente. La hausse a incité les scientifiques à dire que le Royaume-Uni est maintenant au milieu d'une troisième vague de pandémie.

Le nombre de cas reste bien en deçà du sommet quotidien de près de 70 000 enregistré à la mi-janvier, au plus fort de la deuxième vague, mais la tendance à la hausse a soulevé des questions sur le projet du gouvernement britannique de lever toutes les restrictions sociales restantes le 21 juin. Le gouvernement, qui a levé les restrictions par étapes et autorisé les pubs et les restaurants à reprendre le service à l'intérieur la semaine dernière, a annoncé qu'il prendrait une décision sur le prochain assouplissement prévu le 14 juin.

On pense que le variant identifié en Inde est responsable de jusqu'à 75% des nouveaux cas au Royaume-Uni et est plus transmissible que la souche précédemment dominante du virus.

Les critiques affirment que le gouvernement conservateur est à blâmer pour l'ensemencement de la variante au Royaume-Uni.Ils disent que les responsables ont agi trop lentement pour imposer les exigences de quarantaine les plus strictes à tous ceux qui arrivent d'Inde, qui est au milieu d'une résurgence catastrophique du virus.

De nombreux scientifiques estiment que l’augmentation du nombre de cas n’est pas une surprise, mais que le déploiement rapide des vaccins fournira un pare-feu dans un pays qui a enregistré le plus grand nombre de décès dus aux virus en Europe, soit plus de 127 500. Alors que les personnes les plus vulnérables devraient bénéficier d'une protection vaccinale, on craint que le virus ne se propage largement chez les jeunes adultes.

Vendredi, 58% de la population britannique avait reçu au moins une dose de vaccin et environ 35% avaient reçu deux vaccins. Le programme de vaccination du Royaume-Uni a commencé avec les groupes d'âge les plus âgés et vise à offrir un vaccin à tous les adultes d'ici la fin du mois de juillet.

«Il semble presque certain que nous serons confrontés à un troisième épisode d'augmentation des infections au COVID-19», a déclaré James Naismith, professeur de biologie structurale à l'Université d'Oxford. «Il semble probable que la variante indienne se limitera principalement à la population plus jeune non vaccinée. Il est beaucoup moins susceptible de provoquer une maladie grave dans ce groupe. Cependant, moins probable n'est pas la même chose que zéro. Avec un nombre suffisant d'infections, un nombre appréciable tombera gravement malade. »

Vendredi également, l'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé a déclaré que le vaccin de Johnson & Johnson répondait aux «normes attendues de sécurité, de qualité et d'efficacité». Le régulateur a précédemment autorisé les schémas à deux doses développés par Pfizer / BioNTech, AstraZeneca et l'Université d'Oxford, et Moderna.

Le régulateur a déclaré que le vaccin développé par la filiale de J&J, Janssen, s'est avéré globalement efficace à 67% pour prévenir l'infection au COVID-19 et à 85% pour prévenir une maladie grave ou une hospitalisation. Il peut être stocké à des températures de réfrigérateur de 36 à 47 degrés Fahrenheit, ce qui, selon le régulateur, le rend «idéal pour la distribution dans les maisons de retraite et autres lieux».

Les détails sur les groupes qui recevront le vaccin n'ont pas encore été déterminés. Il y avait des spéculations qu'il ne pourrait être administré à des adultes plus âgés qu'après avoir été lié à des rapports de caillots sanguins rares.

Le vaccin de Johnson & Johnson devrait être utilisé dans le cadre du programme de rappel prévu du pays à l’automne. Le gouvernement britannique a modifié sa commande de l'année dernière de 30 millions de doses de J&J à 20 millions.

"Comme Janssen est un vaccin à dose unique, il jouera un rôle important dans les mois à venir alors que nous redoublerons d'efforts pour encourager tout le monde à recevoir leurs vaccins et potentiellement commencer un programme de rappel plus tard cette année", a déclaré le secrétaire à la Santé, Matt Hancock.

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