Bien que certaines demandes aient déjà été traitées et que les fournitures aient été livrées, le processus d'examen a gelé l'aide à l'EPI déjà approuvée liée aux coronavirus à au moins 13 pays, dont le Vietnam, le Bangladesh, le Honduras et les Philippines. Les responsables américains n'ont pas non plus appris comment expliquer à leurs homologues étrangers pourquoi les demandes de leur pays avaient été suspendues, a déclaré le responsable de l'administration. Le danger, reconnaissent les responsables, est que les retards risquent de nuire aux relations avec des alliés qui pourraient aider les États-Unis avec des fournitures essentielles en cours de route.

« L'une des grandes questions dont le groupe de travail discute est de savoir comment l'aide étrangère pourrait nous aider lorsqu'une deuxième vague frappe, que ce soit à l'automne ou plus tard cet été », a déclaré une autre personne proche de l'USAID. « Pence se rend compte que vous devez attendre le bon moment pour fournir une assistance, mais aussi que l'aide étrangère peut également nous aider. »

Les diplomates américains sont également aux prises avec les tentatives de la Chine d’exploiter les pénuries en fournissant de l’aide aux pays occidentaux, conscients de l’intérêt de Pékin à montrer qu’elle supplante les États-Unis en tant que leader mondial.

Quelques jours à peine avant l'arrivée d'un chargement de fournitures médicales chinoises aux États-Unis pour distribution à New York, New Jersey et Connecticut, le Département d'État s'est vanté dans un communiqué de presse que les États-Unis « dirigeaient la réponse humanitaire et sanitaire à COVID-19 ». . « 

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a souligné l'aide lors d'une conférence de presse mardi, notant: « Nous avons maintenant mis à disposition un total de 274 millions de dollars de financement pour 64 pays », a-t-il dit, « l'argent irait à certains des pays du monde. peuples les plus à risque.

Au cours des deux derniers mois, au moins cinq ambassades américaines, notamment au Myanmar, au Tadjikistan, en Ouzbékistan, au Kirghizistan et au Laos, ont toutes annoncé dans des communiqués de presse que le gouvernement américain avait donné un équipement de protection à leur pays d'accueil . Les ambassades américaines au Kazakhstan, en Afrique du Sud, au Zimbabwe, en Mongolie, au Népal et au Pakistan ont également annoncé leur soutien à la lutte contre les coronavirus.

Il existe un accord bipartite sur la nécessité de réapprovisionner les hôpitaux américains et de s’occuper d’abord des pénuries nationales. Mais le problème est délicat: la capacité d'autres pays à lutter contre le virus affecte directement les États-Unis – un homme infecté de Wuhan, la capitale tentaculaire de la province du Hubei en Chine, serait le premier à introduire le nouveau coronavirus sur les côtes américaines en janvier. … Et des millions d'Américains travaillent, servent et étudient à l'étranger dans des pays durement touchés.

« Notre réponse intérieure doit être la priorité, mais le montant de l'aide offerte sur le plan international a été trop lent et trop petit, risquant la propagation continue du virus aux Américains et aux communautés dans les pays où les infrastructures sont plus faibles, l'immense pauvreté et les crises humanitaires en cours « , A déclaré le sénateur Tim Kaine (D-Va.), Qui est le membre le plus influent du sous-comité sénatorial des relations étrangères sur l'Afrique et la politique de santé mondiale.

D'autres démocrates ont été plus pointus – et politiques – dans leurs critiques. Dan Pfeiffer, qui était un conseiller principal de la Maison Blanche pour le président Barack Obama, a tweeté ce week-end, « Trump envoyant deux millions de masques en Chine des semaines avant l'arrivée de COVID en Amérique parce qu'il n'a pas pris la menace au sérieux serait une annonce dévastatrice. »

Les responsables américains ont ouvertement promu la cargaison de Chine à l'époque comme preuve de la générosité du peuple américain. Et en privé, l'administration défend toujours l'envoi de février comme une décision raisonnable à l'époque.

« C'était une sorte d'ère différente », a déclaré l'un des responsables de l'administration Trump, « quand il n'y avait pas beaucoup d'appréciation de cette frappe aux États-Unis. »

Mais maintenant, étant donné la pénurie mondiale de fournitures médicales essentielles et les appels quotidiens des travailleurs de la santé américains pour plus d'équipement, « l'optique serait vraiment terrible » si le gouvernement américain continuait les expéditions à l'étranger, a ajouté ce responsable.

Le gouvernement n'a cependant pas encore réduit les exportations des entreprises américaines – environ 280 millions de masques dans des entrepôts aux États-Unis ont été achetés par des acheteurs étrangers lundi seulement, selon Forbes. Un porte-parole de la FEMA a déclaré que l'agence « n'a pas encouragé ni découragé activement les entreprises américaines à exporter à l'étranger », notant que diverses agences américaines coordonnent leurs activités avec leurs homologues à l'étranger.

Mais la FEMA demande à l'USAID de renvoyer la plupart des réserves d'équipement de protection qu'il a stockées dans des entrepôts à Dubaï et à Miami pour une utilisation aux États-Unis, selon l'un des responsables de l'administration et un assistant de la politique étrangère du Sénat démocrate.

« L'USAID espère que le marché s'améliorera de manière à pouvoir acheter des EPI supplémentaires pour le réapprovisionnement de ces entrepôts ou des installations, assez rapidement », a déclaré l'aide. « Mais évidemment, cela est ambitieux et ne repose sur aucune confiance à ce stade. »

Un haut responsable du département d'État a souligné que le gouvernement américain ne fournissait pas aux pays du matériel difficile à trouver qui pourrait être utilisé pour lutter contre le coronavirus aux États-Unis.

« En ce qui concerne les EPI en particulier, pour l'instant, notre assistance n'est pas un jeu à somme nulle », a déclaré le responsable. « Nous ne fournissons pas d'assistance qui pourrait se diriger vers Detroit ou vers Kansas City. Ce n'est pas ce que nous faisons. « 

L'officiel a ajouté que la retenue n'est pas censée être permanente. Lorsque les industries « pourront se développer et que nous aurons suffisamment de capacité ici, nous changerons absolument autant de choses [as we can] partout dans le monde « , a-t-il déclaré.