J Crew, le détaillant connu pour le cachemire coloré, les hauts à rayures bretonnes et la marque optimiste, a déposé une demande de protection contre la faillite, devenant le premier grand détaillant américain à être poussé à bout par la pandémie de coronavirus.

La société soutenue par le capital-investissement a déclaré lundi que sa société mère, Chinos Holdings, avait déposé une demande d'allègement au titre du chapitre 11 après les blocages pour contenir la propagation de Covid-19, ce qui l'a empêchée de faire face à son endettement de près de 2 milliards de dollars.

Le groupe de mode J Crew poussé à la faillite par un coronavirus

Comme d'autres chaînes de vêtements de brique et de mortier à travers les États-Unis, J Crew avait du mal bien avant l'épidémie. Le fabricant de T-shirts en cachemire et de chemises en seersucker a commis une série de fautes de conception au cours des dernières années, bien que sa marque de denim Madewell soit restée populaire parmi les jeunes femmes.

J Crew a réalisé un chiffre d'affaires de 2,5 milliards de dollars l'an dernier, mais le niveau d'endettement de la société – héritage en partie de son rachat en 2011 par TPG Capital et Leonard Green & Partners – a entravé sa capacité à affronter des concurrents, notamment H&M et Zara à bas prix.

Michael Nicholson, président du Chinos, a déclaré que le coronavirus avait causé « une pression financière considérable », mais a ajouté qu'il n'avait « qu'exacerbé » les problèmes existants de la chaîne. Environ 11 000 des 13 000 employés du détaillant ont déjà été mis en congé.

La faillite de J Crew, qui compte environ 500 points de vente, est le dernier coup porté au marché de l'immobilier commercial. Le détaillant basé à New York a averti dans le dossier qu'il devrait fermer définitivement les magasins s'il ne pouvait pas obtenir des « logements » des propriétaires, et demandait l'approbation du tribunal pour les refus de bail « simplifiés ».

Les banquiers en restructuration s'attendent à ce que l'impact de la pandémie sur l'industrie conduise à davantage de défaillances des détaillants américains dans les semaines à venir.

Les grands magasins chargés de dettes et les chaînes de centres commerciaux subissent une pression particulière. Neiman Marcus et JCPenney ont tous deux manqué le paiement des obligations ces dernières semaines.

Les racines de J Crew sont une entreprise de vêtements de porte à porte, Popular Club Plan, qui a commencé en 1947. La marque J Crew n'a été développée qu'en 1983 par Arthur Cinader, fils du fondateur, et Emily Woods, fille d'Arthur.

Commencé comme une entreprise de catalogue de vêtements, J Crew a ouvert son premier magasin dans le Lower Manhattan en 1989 et a ensuite construit une présence nationale en briques et mortier avec une gamme d'inspiration américaine plus abordable que Ralph Lauren.

Mickey Drexler, la personnalité du commerce de détail américain, a pris les commandes en 2003 et repositionné J Crew, le rendant plus haut de gamme. Il a également construit la marque de denim Madewell.

conseillé

J Crew a été accueillie par des célébrités, dont l'ancienne première dame Michelle Obama, qui arborait un combo cardigan et jupe crayon lors de sa première visite officielle à Londres en 2009. L'expansion internationale a commencé en 2011.

Pourtant, la marque a de plus en plus de mal à rester pertinente pour les acheteurs modernes. Les rivaux de la mode rapide ont imité le regard sur des prix plus bas, et la montée d'Amazon a ajouté à la pression. M. Drexler s'est retiré du poste de directeur général en 2017.

La société avait cherché à réduire son endettement en faisant flotter la marque à croissance rapide Madewell à la fin de l'année dernière, mais n'a pas pu terminer la cotation.

Dans le cadre de la faillite, J Crew a conclu un accord avec ses prêteurs pour convertir une dette de 1,65 milliard de dollars en capitaux propres. La société a déclaré qu'elle avait obtenu des engagements pour une facilité de financement du débiteur en possession de 400 millions de dollars pour l'aider à traverser la faillite.

Jan Singer, PDG, a déclaré que cet accord aiderait à produire une « croissance durable » pour J Crew et à renforcer « l'élan de croissance de Madewell ».

Racontez-nous ce qui se passe autour de vous. Les emplois sont-ils supprimés ? Les travailleurs sont-ils en dangercom