Alors que la confiance dans les agences de santé fédérales s’est affaiblie au cours des derniers mois, un groupe de médecins noirs a travaillé sur un antidote: la création de leur propre groupe de travail d’experts pour examiner de manière indépendante les décisions des régulateurs concernant les médicaments et les vaccins Covid-19 ainsi que les recommandations du gouvernement. pour freiner la pandémie.

Organisé par l’Association médicale nationale – fondée en 1895 en réponse aux sociétés professionnelles racistes excluant les médecins noirs – le comité est destiné à se prémunir contre toute orientation non scientifique des Centers for Disease Control and Prevention et de la Food and Drug Administration.

Un groupe de médecins noirs crée un panel pour contrôler les vaccins Covid-19

« Il est nécessaire de fournir à la communauté afro-américaine un messager fiable d’informations vérifiées », a déclaré Leon McDougle, médecin de famille et président de la NMA. « Il est à craindre que certaines des décisions récentes de la Food and Drug Administration aient été indûment influencées par les politiciens. »

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L’un des exemples qu’il a donnés est le feu vert de l’agence pour l’utilisation de l’hydroxychloroquine contre Covid-19, même s’il n’existait aucune preuve fiable de son efficacité, et certaines indications que cela pouvait causer des lésions cardiaques. La FDA a ensuite fait marche arrière et a révoqué l’autorisation.

McDougle présente le nouveau groupe de travail comme un moyen de répondre aux soupçons qui ont germé autour des vaccins Covid-19. Certains craignent qu’en étant développés à la « vitesse de distorsion », les tirs ne soient pas sûrs ou correctement testés avant d’être approuvés, et l’anxiété ne fait qu’accroître ceux qui ont été aliénés par le système médical. C’est en partie la raison pour laquelle certains patients de couleur sont particulièrement réticents à participer aux essais cliniques – et ces inquiétudes pourraient bien persister même si des études adéquates sont menées et qu’un vaccin arrive sur le marché.

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« Je pense que cela contribuera à accroître l’adoption dans la communauté afro-américaine, si les membres de notre groupe de travail lui donnent le feu vert », a déclaré McDougle. Mais il a souligné que leur approbation ne viendrait que si les données montrent que le vaccin est, en fait, efficace et sûr.

Ils évalueront également dans quelle mesure les participants aux essais cliniques représentent bien la répartition démographique de la population américaine, ainsi que l’équité des plans fédéraux de distribution d’un vaccin – qui sont tous deux particulièrement importants compte tenu de l’impact disproportionné de la pandémie. sur les communautés noires, latino-américaines et amérindiennes.

« Il y a un besoin pour ce groupe de travail. Nous avons besoin d’une organisation de confiance pour prendre la tête de cet effort « , a déclaré le médecin urgentiste Uché Blackstock, fondateur et PDG de la société de conseil Advancing Health Equity, qui n’est pas membre de la NMA. « Ce que nous avons vu en termes d’ingérence politique dans la FDA et le CDC a vraiment sapé le peu de confiance de la communauté noire. »

Bien que la NMA ne soit peut-être pas un nom familier pour le public profane, Blackstock a ajouté, « parce qu’il s’agit d’une organisation de médecins noirs dirigée par des médecins noirs, ce qu’ils disent et recommandent en fin de compte aura une influence significative sur le fait que les gens prennent le vaccin ou non.  »

(McDougle ne savait pas combien de membres la NMA compte actuellement, et le directeur exécutif n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.)

Les dirigeants du groupe de travail sont encore en train de déterminer exactement comment cela fonctionnera. Lorsqu’on lui a demandé ce qui se passerait si la FDA autorisait l’utilisation d’un produit sans publier les données complètes pour le soutenir – comme ce fut le cas avec le médicament antiviral remdesivir en mai – McDougle a déclaré que parce que certains des membres sont également impliqués dans des comités fédéraux, il espère qu’ils auront accès à ces statistiques et qu’il n’y aura pas beaucoup de décalage entre une décision gouvernementale et l’examen de la NMA.

Pour les universitaires qui étudient l’acceptation des vaccins, le groupe de travail a le potentiel d’augmenter les taux de vaccination ou d’aggraver la méfiance, ce qui peut être justifié. Dans des circonstances normales, Saad Omer, directeur du Yale Institute for Global Health, préférerait que tout le monde se tourne simplement vers la FDA et le Comité consultatif des CDC sur les pratiques d’immunisation. « En tant que professionnel de la santé publique, plus le processus général est suivi, mieux c’est », a-t-il déclaré.

Mais il sait que ce ne sont pas des circonstances normales. Il a souligné qu’il existe un précédent: d’autres sociétés professionnelles représentant certaines spécialités médicales ont leurs propres comités, mais leurs recommandations tendent à s’harmoniser avec celles des CDC. À propos du groupe de travail de la NMA, il a déclaré: « J’aurais aimé qu’ils n’aient pas à le faire, mais s’ils le doivent, je peux comprendre pourquoi ils le font. »

L’idée est venue de Rodney Hood, un docteur en médecine interne à San Diego. Même avant l’administration Trump, il savait que ses patients n’avaient pas beaucoup confiance dans le gouvernement. Ils lui faisaient confiance, leur médecin, et il était leur source de conseils factuels. Mais alors qu’il voyait les agences prendre des décisions qui semblaient plus motivées par la politique que par les données, il s’est rendu compte que sa propre foi dans le processus officiel de contrôle était ébranlée.

Cela l’a mis dans une position étrange lorsque ses patients lui ont posé des questions sur les vaccins en cours de développement pour prévenir Covid-19 et lorsque les chercheurs les testant lui ont demandé son aide pour recruter des volontaires noirs.

« C’est une sorte de Catch-22 », dit-il. Il défend depuis longtemps l’inclusion des communautés de couleur dans les essais cliniques, mais il estime également que les agences qui supervisent le travail sont « corrompues ».

« Nous sommes nombreux à attendre et à voir », essayant d’avoir le sentiment que la FDA, le CDC et quiconque va approuver ces vaccins vont le faire sur la base de la science, et non pas se précipiter il a dit.

Le sentiment n’était pas seulement vrai pour les médecins. Francine Maxwell, présidente de la branche de San Diego de la NAACP, a déclaré que les promesses des politiciens d’un vaccin efficace avant les élections n’ont fait que rendre sa communauté plus méfiante. « Ils ne font pas confiance à la science derrière tout cela, car ils sentent que tout le monde le fait pour rendre 45 heureux », a-t-elle déclaré, faisant référence au président Trump.

La réponse qu’elle entend de beaucoup est de prendre du recul. « Ils ne participeront pas lorsque le vaccin arrivera. Ils vont attendre encore un an. Ils vont regarder et faire leur propre étude et voir comment les points de données évoluent « , a-t-elle déclaré.

En tant qu’ancien président de la NMA, Hood savait que l’organisation avait dans ses rangs le type d’expertise qui pouvait analyser en profondeur les données des essais cliniques – et ainsi, en août, il a aidé à introduire une résolution pour former ce groupe de travail. « Il n’y a eu aucune objection », a déclaré McDougle.

Hood, qui fait partie du groupe de travail aux côtés de certains épidémiologistes et spécialistes des maladies infectieuses, espère également examiner de plus près les protocoles des essais de vaccins et, s’il se sent à l’aise avec l’un d’entre eux, se portera volontaire pour y participer.

Que leur évaluation soit ou non la même que celle des régulateurs « , a déclaré Khadijah Lang, médecin de famille à Los Angeles et autre membre du groupe de travail, » nous dirons à nos patients quelles sont nos découvertes scientifiques avec une divulgation complète et une transparence totale, expliquant comment nous sommes arrivés à nos conclusions.

C’est une bonne nouvelle pour Sandra Crouse Quinn, professeure et présidente du département des sciences de la famille de l’Université du Maryland. « Nous avons besoin de soleil partout, nous avons besoin que les sociétés pharmaceutiques partagent leurs données, nous avons besoin de la NMA et de tout autre organisme indépendant et de la FDA elle-même pour faire briller la lumière et, quelle que soit leur décision, dire quelle est leur raison d’être », a-t-elle déclaré.

Pourtant, elle s’inquiète de l’acceptation d’un vaccin Covid-19 en général – et de ce qui pourrait arriver si la conclusion du groupe de travail de la NMA diffère de celle des agences fédérales « . « Comment expliquer cela pour ne pas torpiller la crédibilité d’un vaccin ? » elle a demandé.

McDougle et Hood ont tous deux répondu à cette question avec une sorte d’optimisme prudent. Comme l’a dit Hood, « J’espère que ce sera la même chose que ce que disent la FDA et le CDC. »