« La police a vu les klaxons klaxonner et des véhicules commerciaux et privés des quatre coins de l’État ont bloqué Capitol Avenue et d’autres rues entourant le siège du gouvernement du Michigan.

« ‘La liberté une fois perdue est perdue pour toujours’ ‘, lit un panneau drapé sur une camionnette commerciale.’ ‘La sécurité sans liberté est appelée prison’ ‘, a lu un autre, étendu sur la pelouse du Capitole.’ ‘Rappelez-vous Whitmer’ ‘, a déclaré un troisième panneau. »

Gretchen Whitmer est-elle allée trop loin dans sa quarantaine de coronavirus ?

Alors, qu’est-ce qui a causé tout ce tumulte? Et Whitmer, un démocrate, a-t-il poussé trop loin les directives concernant le séjour à la maison?

La fureur a commencé jeudi dernier, lorsque Whitmer a signé un décret exécutif prolongeant sa précédente ordonnance de séjour à domicile jusqu’au 30 avril. Mais elle est également allée plus loin – sur plusieurs fronts – que la précédente ordonnance de Whitmer. Parmi ces restrictions supplémentaires figuraient:

* Pas de rassemblement de personnes qui ne font pas partie d’un seul ménage

* Pas de voyage pour des vacances dans l’État ou des résidences secondaires

* Les grands magasins ne peuvent avoir que quatre clients pour 1 000 pieds carrés d’espace au sol. Et ils doivent fermer tous les espaces «dédiés à la moquette, aux sols, aux meubles, aux jardineries, aux pépinières ou à la peinture».

* Pas de bateau à moteur ou jet ski

Whitmer a défendu les mesures, parmi les plus strictes du pays, si nécessaire compte tenu du nombre de cas de coronavirus dans l’État. « Si vous n’achetez pas de nourriture, de médicaments ou d’autres articles essentiels, vous ne devriez pas aller au magasin », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse à la suite de la publication de la commande. Le Michigan compte actuellement plus de 27 000 caisses (4e dans le monde). pays) et près de 1 800 décès (3e plus élevé).

La réaction a été presque immédiate, car les législateurs de l’État républicain et d’autres ont insisté sur le fait que l’ordre de Whitmer était trop large et inutilement punitif – même compte tenu de la lutte continue de l’État pour la santé publique. Mardi, un groupe de quatre résidents du Michigan a intenté une action en justice contre Whitmer, faisant valoir que son ordonnance représentait une violation de leurs droits 1er et 4e amendement.

« Cela prend un marteau à une fourmi », a déclaré David Helm, un avocat pour les quatre, à une station de télévision locale de Détroit. « Nous pensons qu’il est excessif et excessif. Il existe un moyen de le faire de manière appropriée sans empiéter sur les droits constitutionnels comme l’a fait le gouverneur. »

Le retour de flamme contre Whitmer – qui a culminé avec la protestation de mercredi à la capitale de l’État – illustre la ligne extrêmement fine que les gouverneurs doivent suivre au milieu de cette pandémie. Faites trop peu et soyez critiqué pour avoir mis en danger la santé et le bien-être de vos citoyens. Être perçu comme faisant trop et faire face à des attaques pour limiter les libertés individuelles.

Pour Whitmer, cette marche sur la corde raide est rendue encore plus perfide – et étroitement surveillée – parce qu’elle a été au centre des attaques du président Donald Trump concernant la façon dont elle gère la pandémie. Fin mars, Trump a déclaré qu’il avait un « gros problème » avec Whitmer – ou, comme il l’a dit « [that] jeune, une femme gouverneur. « Trump a suivi cette attaque avec ce tweet:

« J’adore le Michigan, l’une des raisons pour lesquelles nous faisons un si bon travail pour eux pendant cette horrible pandémie. Pourtant, votre gouverneur, Gretchen ‘Half’ Whitmer est bien au-dessus de sa tête, elle n’en a aucune idée. Aime blâmer tout le monde pour sa propre ineptie ! #MAGA « 

Alors que Trump semble être venu un peu tard sur Whitmer, ses attaques – et les derniers décrets de Whitmer – ont clairement frappé un nerf avec certains Michiganders. Et c’est important pour deux grandes raisons politiques:

1) Le Michigan est l’un des trois États du Midwest généralement gagnés par les démocrates que Trump a remportés en 2016

2) Whitmer est largement considéré comme un choix possible de VP pour l’ancien vice-président Joe Biden

Ces deux réalités ont mis encore plus en lumière Whitmer – et les protestations en cours contre elle dans l’État. Gardez un œil ici. Ce qui se passera dans les prochains jours – et semaines – pourrait avoir des impacts majeurs en 2020.