Trump a déclaré jeudi qu'il avait un « gros problème » avec la « jeune gouvernante » du Michigan, se plaignant que « tout ce qu'elle fait, c'est rester là et blâmer le gouvernement fédéral ». Vendredi, il a dit qu'il avait dit au vice-président Mike Pence, « n'appelez pas la femme du Michigan », et qu'il l'a qualifiée plus tard de « Gretchen ‘Half'Whitmer » dans un tweet et a dit qu'elle était « bien au-dessus de sa tête ». « et » n'a pas la moindre idée. « 

Ces attaques – et sa réponse directe à celles-ci – ont propulsé le gouverneur du premier mandat sous les projecteurs nationaux alors qu'elle gère les efforts de son État pour ralentir la propagation de la pandémie, ce qui comprend la recherche de l'aide de l'administration Trump. Whitmer se retrouve maintenant parmi d'autres gouverneurs démocrates, comme Jay Inslee de l'État de Washington et Andrew Cuomo de New York, qui traversent l'aggravation de la crise de santé publique dans leurs États tout en faisant face à la demande du président d'éloges et d'appréciation du public. un tweet qui comprenait un emoji agitant la main, écrivant: « Salut, je m'appelle Gretchen Whitmer, et ce gouverneur est moi. »

« J'ai demandé de l'aide à plusieurs reprises et avec respect. Nous en avons besoin. Plus d'attaques politiques, juste des EPI, des ventilateurs, des masques N95, des kits de test. Vous avez dit que vous étiez avec le Michigan – prouvez-le », a-t-elle écrit.

« Ce que j'essaie de faire, c'est de bien travailler avec le gouvernement fédéral », a-t-elle déclaré. « Nous sommes tous stressés parce que nous avons des gens qui meurent en ce moment. J'ai besoin d'aide et j'ai besoin d'un partenariat. »

Whitmer, 48 ans, est populaire dans le Michigan où elle a remporté la course du gouverneur 2018 de 9,5 points de pourcentage. Elle a émergé comme une voix montante au sein du Parti démocrate, délivrant la réponse sur l'état de l'Union cette année, et est largement considérée comme figurant sur la liste des anciens candidats potentiels à la vice-présidence Joe Biden (Whitmer a déclaré qu'elle ne serait pas le choix) .

Avant de devenir gouverneur, Whitmer, un avocat dont le père était le président de Blue Cross Blue Shield du Michigan et dont la mère était procureure générale adjointe de l'État, était membre de longue date de la législature de l'État du Michigan. Elle est devenue membre de la Chambre en 2001 et du Sénat en 2006, atteignant le rang de première démocrate de la chambre avant que les limites de son mandat ne la forcent à quitter le Sénat en 2015.

Whitmer a vaincu Abdul El-Sayed, soutenu par Bernie Sanders, lors d'une primaire au poste de gouverneur en 2018, puis a remporté la victoire dans l'État swing avec une campagne axée sur les fondamentaux du gouvernement – avec le slogan accrocheur « réparer les fichues routes ». ramifications pour Trump faisant d'elle une cible: elle est coprésidente de la campagne présidentielle de Biden et supervise un État qui a été la clé de la victoire du président en 2016 et sera un champ de bataille majeur en 2020. Biden a défendu Whitmer dans un communiqué vendredi, déclarant, Trump pourrait « apprendre une ou deux choses du gouverneur Whitmer – la vitesse, les détails, et les gens comptent. » Mais la réalité de la pandémie dans l'État est beaucoup plus urgente. Le Michigan avait au moins 4 659 cas confirmés de coronavirus samedi, avec au moins 111 morts. L'État – et en particulier la région de Détroit – a émergé ces derniers jours comme un point chaud de coronavirus.

« La seule chose qui compte est de garder les gens en vie et de ramener ensuite l'économie. Cela devrait être le seul objectif de tout le monde, et si ce n'est pas le cas, les électeurs auront leur mot à dire », a déclaré Jim Margolis, consultant média de Whitmer qui a fait des annonces pour l'ancien président. La campagne de 2012 de Barack Obama qui a armé l'appel de Mitt Romney à laisser les constructeurs automobiles de Detroit faire faillite.

Ce qui a déclenché l'agression verbale de Trump contre Whitmer semble avoir été sa critique du gouvernement fédéral cette semaine, où elle a déclaré que « nous n'obtenons toujours pas ce dont nous avons besoin du gouvernement fédéral ». Whitmer a déclaré que la part de l'équipement de protection pour les médecins et les infirmières que le Michigan avait reçue du stock national était à peine suffisante pour couvrir un quart de travail dans un hôpital.

Jeudi, Whitmer a demandé à Trump d'approuver une déclaration fédérale de catastrophe majeure par le biais de l'Agence fédérale de gestion des urgences Whitmer a également émis une critique plus large de la réponse du gouvernement fédéral à la pandémie de coronavirus.

« Je crois toujours que nous, en tant que nation, ne sommes pas aussi préparés que nous aurions dû l'être. Je pense que les coupures dans les CDC, l'attaque contre les soins de santé en général et l'éviscération des bureaux de pandémie à travers le pays nous ont mis dans une position où nous sommes derrière le huitième ballon « , a-t-elle déclaré. < car les entrepreneurs envoient d'abord leurs produits au gouvernement fédéral.

Pendant ce temps, les républicains du Michigan, sans critiquer directement Trump, ont signalé que la critique de Trump contre Whitmer était inopportune. Lee Chatfield, le président républicain de la Michigan House, a tweeté vendredi – sans adresser ses commentaires à personne en particulier – que les gens devraient « arrêter de blâmer » Trump et « arrêter de blâmer le gouverneur ».

« Cela vaut pour tout le monde », a déclaré Chatfield.

Samedi matin, il semblait que l'explosion de Trump à Whitmer n'entraverait pas la réponse du gouvernement fédéral à la crise du Michigan.

Whitmer a tweeté qu'elle avait « eu un bon appel » avec Pence samedi matin, et que le gouvernement fédéral avait approuvé sa demande de déclaration de catastrophe et que l'État venait de recevoir 112 800 masques N95.

« Nous sommes reconnaissants à la FEMA pour cela; reconnaissants à la Maison Blanche pour la déclaration de catastrophe », a déclaré Whitmer, qualifiant cela de « bonnes nouvelles au milieu de beaucoup de choses vraiment difficiles qui se passent ».