ARCANES, Grèce (AP) – La Grèce a commencé à administrer des vaccins contre le COVID-19 à l'extérieur des églises dans le cadre d'un programme pilote récemment annoncé par le gouvernement afin d'encourager davantage de personnes à se faire vacciner.

Les unités mobiles de l'Organisation nationale de la santé ont commencé à administrer des injections lundi dans une cour d'église à Archanes, une ville près de la ville d'Héraklion, dans le sud de l'île de Crète.

Le vaccin Johnson et Johnson à dose unique était utilisé, les injections étant administrées de 9 heures à 14 heures. Cinquante-deux rendez-vous étaient pris pour le premier jour, mais certaines personnes se présentaient sans rendez-vous et recevaient les vaccins.

Le gouvernement a annoncé le programme le mois dernier, avec des unités de soins de santé mobiles pour administrer des injections sur les places des villes à l'extérieur des églises, initialement en Crète, puis s'étendant plus tard aux principales villes du pays.

Les autorités ont cherché à stimuler la campagne de vaccination de la Grèce avec une série d'incitations et ont recherché le soutien de la puissante Église orthodoxe du pays. La vaccination contre le COVID-19 a été rendue obligatoire pour les travailleurs de la santé des secteurs privé et public, tandis que certains lieux de divertissement tels que les restaurants et les bars couverts ne seront accessibles qu'à ceux qui ont un certificat de vaccination ou un récent rétablissement de la maladie.

"Il n'y a pas de solution à ce grand danger qui ravage l'humanité autre que les vaccins", a déclaré le père Andreas Kaliontzakis, prêtre de l'église de la Vierge Marie devant laquelle se déroulait la campagne de vaccination de lundi.

"C'est une rue à sens unique et en tant qu'église, nous pensions que nous devions être aux côtés des gens", a-t-il déclaré.

Nikos Tzanakis, professeur de pneumologie, était également en dehors de l'église pour la campagne de vaccination, qu'il a décrite comme "un acte de haute symbolique pour souligner que notre église, cette grande entité sociale et spirituelle de notre pays, se range du côté des efforts nationaux pour la vaccination.

Le soutien de l'église a motivé certains à se faire vacciner.

Le résident local Michalis Vardakis, 73 ans, a déclaré qu'il avait été vacciné "parce que le père Andreas a fait office de médiateur et qu'il est très respecté à Archanes, et pour le bien de mes petits-enfants, parce que je ne supporte pas d'avoir peur de serrer mes petits-enfants dans mes bras".

Les vaccins contre le coronavirus sont disponibles gratuitement en Grèce pour toute personne ayant un numéro de sécurité sociale de plus de 12 ans. Plus de 5,7 millions de personnes ont été complètement vaccinées à ce jour dans ce pays d'environ 11 millions d'habitants. Selon les chiffres officiels du ministère de la Santé, 90 % des 381 patients COVID-19 intubés en soins intensifs ne sont pas vaccinés.

Le pays compte au total près de 600 000 cas confirmés de coronavirus et plus de 13 800 décès.

Même les pays où les taux de vaccination sont élevés ont introduit des incitations pour permettre aux gens d'obtenir plus facilement des vaccins contre les coronavirus. Les autorités sanitaires danoises ont annoncé lundi que des vaccins seraient proposés dans deux des plus grandes chaînes de supermarchés du pays pendant une journée cette semaine, samedi.

Les vaccins Moderna et Pfizer seront proposés, et aucun rendez-vous n'est nécessaire dans les supermarchés, ont indiqué les autorités.

"Nous voulons nous assurer que l'offre de vaccination est aussi accessible que possible, afin que, par exemple, il soit possible de se faire vacciner, tout en faisant ses courses", a déclaré Soeren Brostroem, chef de l'Agence danoise de la santé.

Plus de 80 % des personnes de plus de 12 ans sont entièrement vaccinées au Danemark, et le pays a pour objectif d'atteindre 90 % des personnes de plus de 12 ans d'ici le 1er octobre.

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Elena Becatoros à Athènes et Jan M. Olsen à Copenhague, au Danemark, ont contribué à ce rapport.

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