Après que Lisa Wilkinson, 54 ans, ait été licenciée de son travail d'usine en décembre 2019, elle savait qu'il serait difficile de la remplacer. Elle est plus âgée et vit dans la campagne du Tennessee, où le travail est rare.

Elle a immédiatement commencé sa recherche, mais en mars 2020, le COVID-19 a forcé les employeurs à fermer leurs portes.

Les gouverneurs du GOP agissent pour mettre fin aux avantages du COVID qui frappent durement en Amérique rurale

Elle a postulé pour une pandémie de chômage au niveau de l'État et du gouvernement fédéral et a reçu 300 $ par semaine plus les arriérés de salaire en juin 2020 - une bouée de sauvetage, a-t-elle déclaré dans une interview. Plusieurs semaines plus tard, les prestations se sont épuisées et elle ne pouvait toujours pas décrocher un emploi. Puis, au milieu de cela, Wilkinson, son mari de 79 ans et sa mère de 82 ans ont contracté le COVID-19.
Wilkinson s'est rétabli, mais pas son mari et sa mère.

«Si vous n’êtes pas un épargnant, vous perdez tout ce que vous avez. Et si vous avez perdu un conjoint ou un membre de votre famille - l'année dernière, cette année - cela ne fait qu'empirer les choses », a déclaré Wilkinson. «Vous souffrez d'anxiété, de dépression… et vous pensez d'où viendra votre prochain repas.»

Wilkinson craignait pour sa santé et celle des autres si elle entrait sur le marché du travail, mais elle a quand même continué à postuler, a-t-elle déclaré. À ce jour, elle a recherché plus de 300 emplois. Depuis janvier, elle a recertifié et présenté une nouvelle demande de prestations prolongées au moins trois fois. Sa demande est toujours en cours de traitement, a-t-elle déclaré.

Maintenant, elle attend - des allocations de chômage ou un emploi, selon la première éventualité.

«Les gens sont comme,‘ Emplois [are] là-bas, si vous en avez besoin », dit-elle. "Mais ce ne sont pas eux qui essaient de postuler pour" em. "

Dans au moins 22 États, l'aide fédérale au chômage que Wilkinson se bat pour obtenir est retirée par les gouverneurs républicains, qui prévoient de mettre fin à l'aide liée à la pandémie dès juin.

Mise à jour Stateline
14 mai 2021

Les gouverneurs du GOP rejettent les paiements de chômage supplémentaires au niveau fédéral

Les gouverneurs soutiennent que les avantages découragent les gens d'accepter un emploi. Mais les économistes disent que la suppression de l’aide fédérale affecte les moyens de subsistance des gens - en particulier pour les personnes de couleur et les habitants des zones rurales aux prises avec une croissance lente de l’emploi, des options de transport médiocres et des opportunités limitées.

"Nous savons [communities of color in rural areas] souffrent d'un chômage chronique élevé et ont été vraiment touchés par la pandémie, donc je pense que c'est un problème qui touchera plus durement différentes communautés », a déclaré Andrew Stettner, chercheur principal à la Century Foundation, un groupe de réflexion indépendant de gauche. Char.

«Nous avons vu dans les données que les Afro-Américains profitent vraiment de ces programmes», a-t-il dit, «et ils vont être touchés par la révocation de certains de ces programmes. Je dirais que les communautés en difficulté économique, au sens large, vont perdre beaucoup de ces avantages.

Environ 16 millions de personnes dans tout le pays recevraient un total de 100 milliards de dollars de prestations si tous les États maintenaient les fonds fédéraux de chômage jusqu'à leur date d'expiration fixée à la fête du Travail, le 6 septembre, selon une analyse des données du département américain du Travail par la Century Foundation. Parmi les États qui prévoyaient de retirer des prestations, près de 11 milliards de dollars d'allocations de chômage pourraient être perdus, affectant près de 2 millions de travailleurs, selon l'analyse.

Les États n'ont jamais procédé à ce renversement - en acceptant les fonds fédéraux, puis en les refusant - a déclaré Stettner.

Le Montana a été le premier État à annoncer qu'il mettrait fin au programme, le 4 mai, en supprimant les avantages le 27 juin. D'autres États ont emboîté le pas, notamment l'Alaska, l'Alabama, l'Arizona, l'Arkansas, la Géorgie, l'Idaho, l'Indiana, l'Iowa, le Mississippi, le Missouri, New Hampshire, Dakota du Nord, Ohio, Oklahoma, Caroline du Sud, Dakota du Sud, Tennessee, Texas, Utah, Virginie-Occidentale et Wyoming. Tous sont dirigés par des gouverneurs républicains.

Axé sur les postes vacants

Les économistes ont déclaré à Stateline que la décision de se retirer du chômage pandémique affecte les bénéficiaires qui reçoivent les fonds, ce qui réduit à son tour le flux d'argent vers les économies locales.

Certains gouverneurs républicains se concentrent sur le pourvoi des postes vacants.

«L'élimination de ces programmes pandémiques ne sera pas une solution miracle pour les employeurs pour trouver des employés, mais nous avons actuellement environ 116 000 emplois disponibles dans l'État», a déclaré le gouverneur de l'Indiana Eric Holcomb dans un communiqué.

Le secrétaire américain au Travail Marty Walsh et l'administration du président Joe Biden «prendront des mesures concrètes pour empêcher quiconque de passer entre les mailles du filet», a déclaré un porte-parole du département américain du Travail dans un communiqué. La déclaration ne précise pas si les États sont tenus de continuer à fournir des paiements, comme certains groupes de défense ont soutenu que le ministère pourrait les forcer à le faire.

Certains gouverneurs et la Chambre de commerce des États-Unis - qui a également appelé à la fin des prestations prolongées hebdomadaires de 300 $ - se sont opposés au soutien supplémentaire car, ont-ils déclaré, les avantages décourageraient les gens de retourner travailler dans des secteurs tels que la restauration et l'hôtellerie.

Cependant, rien ne prouve que les prestations de chômage fédérales en cas de pandémie aient eu un effet substantiel sur l'emploi après l'expiration des prestations de 600 $ en juillet 2020, selon une étude de février 2021 réalisée par un chercheur du National Bureau of Economic Research.

Plus de la moitié des personnes qui ont reçu un chèque de chômage fédéral de 600 $ sont retournées au travail avant l'expiration du supplément, ont trouvé un article de février distinct de l'Institut Becker Friedman pour l'économie de l'Université de Chicago.

Histoire de Stateline
18 mars 2021

Les États débattent des améliorations apportées aux systèmes de chômage

Les points de vue de nombreux législateurs sur les avantages étendus s'inscrivent dans une logique partisane.

La gouvernante de l’Arkansas, Asa Hutchinson, a déclaré qu’il était temps que les employés s’efforcent de mettre l’économie à la vitesse supérieure.
«Le supplément fédéral de 300 $ a aidé des milliers d'Arkansans à traverser cette période, donc il a atteint son objectif. Maintenant, nous avons besoin des Arkansans de retour au travail », a déclaré Hutchinson dans un communiqué du 11 mai.

Caldwell a souligné les emplois disponibles dans le domaine de l'agriculture dans son état. Les gens qui sont au chômage, mais qui ont peur de contracter le COVID-19, a-t-il dit, doivent «équilibrer leur peur d'aller travailler.

«Ce n’est pas très juste pour les gens de la classe ouvrière de se lever tous les jours et les gens restent à la maison parce qu’ils ont peur de tomber malades», a déclaré Caldwell lors d’un appel téléphonique. «Les enseignants, les premiers intervenants vont sur le terrain. je connais [COVID-19] est très réel, mais nous ne pouvons pas rester la tête dans le sable et continuer avec les gens qui ont des rayons d'épicerie remplis et d'autres choses à faire. "

De l'autre côté de l'allée, le représentant de l'État de l'Arkansas, Fredrick J. Love, un démocrate, a déclaré que peindre la communauté avec un pinceau large faisait mal aux ménages.

«Dans l'Arkansas rural, certains [businesses] ne reviennent pas. Certains sont définitivement fermés », a déclaré Love. «Si les gens se qualifient pour une pandémie de chômage, il est évident qu’ils travaillaient auparavant. Je pense qu’ils recherchent du travail et qu’ils ne le trouvent pas ou c’était moins [money] qu'ils recherchaient.

En Géorgie, le représentant de l’État Kim Schofield, un démocrate, a déclaré que la responsabilité incombait en partie à certains employeurs qui ne paient pas de salaires décents.

«Nous avons besoin que les salaires sur le lieu de travail correspondent à ceux du 21e siècle», a déclaré Schofield. «Il y a de plus grandes entreprises qui ont fait des milliards sur le dos des travailleurs. Ils peuvent maintenant offrir des incitatifs aux travailleurs, des garderies sur place ou augmenter une partie des salaires jusqu'à 15 $ et commencer là-bas.

Bien qu'il soit difficile pour les petites entreprises de trouver des employés, il n'y a pas une grande pénurie de main-d'œuvre et les gens iraient travailler si des emplois étaient disponibles, a déclaré Wayne Vroman, économiste à The Urban Institute, une politique économique et sociale basée sur DC. Char.

Vroman a ajouté que les seuils de chômage désavantageaient davantage les ruraux de couleur car ils sont confrontés à des taux de chômage plus élevés. Bien que les populations rurales ne participent pas autant aux programmes de chômage, il y en a beaucoup qui le font, et si elles ne bénéficient pas des prestations, elles en souffriront, a déclaré Vroman.

David Cooper, analyste économique principal à l'Economic Policy Institute, un groupe de réflexion à but non lucratif de Washington, D.C., a déclaré que le véritable indicateur d'une pénurie de main-d'œuvre est la hausse des salaires, mais qu'il n'y a pas d'accélération de la croissance des salaires dans tous les domaines.

Histoire de Stateline
9 avril 2021

Les disparités raciales COVID sont importantes dans les comtés ruraux

Il y a des preuves, cependant, d'une pénurie dans les domaines des loisirs et de l'hôtellerie, a-t-il ajouté.

«Les salaires dans les emplois de loisirs et d'accueil ne représentent que 4% de tous les salaires de l'économie américaine, c'est donc une très petite partie de l'économie où les employeurs peuvent avoir du mal à trouver des gens», a déclaré Cooper. «Il n'y a aucune raison pour que les difficultés rencontrées par ces employeurs signifient que nous devrions désactiver les allocations de chômage pour tout le monde.»

Les industries qui connaissent des pénuries, comme les loisirs et le camionnage, n'offrent pas de sécurité d'emploi aux travailleurs, a fait valoir M. Stettner. Mettre un «coup de massue au problème» en mettant fin aux avantages ne résoudra pas les problèmes plus profonds, a-t-il ajouté.

Effet domino

Environ 9,8 millions de personnes en âge de travailler n’ont pas d’emploi, alors même que le taux de chômage national est inférieur à celui de l’année dernière. Le taux est de 6,1%, selon les données les plus récentes du Bureau of Labor Statistics, et seuls 19 États et le district de Columbia ont dépassé le taux national. Ceci est plus amplifié pour les Noirs et les Latinos, qui font face à des taux de chômage plus élevés que les Blancs, à environ 10% et 8%, respectivement.

Pendant ce temps, les systèmes de chômage en difficulté des États font la une des journaux depuis des mois. Selon New America, un groupe de réflexion sur les politiques publiques, les longs délais d'attente, les pannes de sites Web et le trafic élevé dans les centres d'appels ont tous contribué à créer des obstacles pour les personnes qui tentent de naviguer dans le système de chômage.
Et la fraude au chômage généralisée a blessé tous les résidents sans emploi, État après État: les responsables du Maryland ont gelé les comptes des demandeurs en raison d’une fraude potentielle au chômage. Les résidents du Colorado ont du mal à vérifier les documents grâce à un nouveau système technologique conçu pour mettre fin aux fraudes potentielles.

Les communautés de couleur peuvent également avoir plus de mal à obtenir l'approbation de l'aide-chômage. Une enquête menée en juillet 2020 par le Bipartisan Policy Center et Morning Consult a révélé que les travailleurs noirs et latinos étaient sous-représentés dans les prestations de chômage. Les travailleurs noirs et latinos représentaient environ 40% des chômeurs au niveau national, mais étaient moins de 20% des bénéficiaires, selon le sondage.

Les disparités raciales dans les programmes de chômage ont toujours existé, a déclaré Michelle Holder, économiste et professeure adjointe au John Jay College of Criminal Justice. Depuis 1972, lorsque le Bureau of Labor Statistics a commencé à collecter des données sur le chômage chez les Noirs américains, le taux a été le plus souvent le double du chômage des Blancs, selon le Center for American Progress, un groupe de réflexion de gauche basé à Washington DC

Holder a ajouté que les Noirs ont tendance à vivre dans des États où les indemnités de chômage sont moins élevées.

«Il y a déjà un déséquilibre», a déclaré Holder.

Et les zones rurales bénéficient le plus des programmes gouvernementaux car la croissance de l'emploi est plus lente. Les habitants des régions rurales ont tendance à être plus pauvres, plus âgés et à manquer de moyens de transport, d'accès à Internet et de soins de santé.

Entre 2010 et 2017, la croissance annuelle de l'emploi en Amérique rurale était de 0,5% contre 1,8% dans les zones urbaines, selon les données du département américain de l'Agriculture.

Les familles les plus durement touchées dans les zones rurales sont confrontées à d'autres obstacles, de l'insécurité alimentaire et du logement aux difficultés de paiement des services publics, de la santé et de la garde d'enfants, a déclaré Neil Sealy, directeur exécutif des Arkansas Community Organizations, un groupe de base qui se concentre sur la justice sociale et économique.

«C'est un effet domino qui affecte les gens», a déclaré Sealy. «Ne pas avoir l'argent pour survivre va déclencher un tas d'autres choses.»

C'est pourquoi certains organisateurs de base, économistes et législateurs insistent pour que les gouverneurs poursuivent l'aide et administrent les programmes de chômage de manière plus équitable.

«Si nous comptons sur le système pour aider l’économie et aider à réduire la pauvreté», a déclaré Stettner de la Century Foundation, «nous ne pouvons pas laisser le soin aux États».

Histoire de Stateline
26 mars 2021

Dans certains États, le chômage reste obstinément élevé