Mise à jour à 17 h 39: pour inclure le record d'une journée de jeudi pour les nouveaux cas de COVID-19 au Texas.

AUSTIN - Alors que de nouvelles infections à coronavirus battent un record au Texas, le gouverneur Greg Abbott a rejeté jeudi les appels demandant à l'État de prendre des mesures plus agressives ou de céder plus d'autorité aux responsables locaux.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, rejette les mesures plus strictes contre le COVID-19 alors que les cas d'un jour atteignent un nouveau record

Les fermetures ont des effets secondaires délétères, a déclaré Abbott.

Le gouverneur républicain a insisté sur le fait que les juges et les maires de comté qui ont recherché plus de discrétion - dont beaucoup sinon tous sont démocrates - n'ont pas pleinement appliqué ses ordonnances existantes sur les coronavirus.

Jeudi, le Département des services de santé d'État a signalé 12 293 nouveaux cas, un record en une seule journée qui a éclipsé le record précédent de 10823, établi mardi. Le record précédent, 10 791, a été établi le 15 juillet alors que la deuxième vague d'infections au COVID-19 dans l'État atteignait son apogée.

Jeudi également, les données du département ont montré qu'au moins six régions hospitalières du Texas sont accablées par des charges inquiétantes de patients atteints de coronavirus.

Abbott - se rendant dans une de ces régions, Lubbock - a insisté sur le fait que l’aide venait des sociétés pharmaceutiques et du gouvernement fédéral. Il a salué la distribution par les fonctionnaires fédéraux d’un nouveau traitement par anticorps.

Bamlanivimab, une nouvelle thérapie développée par Eli Lilly & Co., est arrivée - non seulement à Lubbock mais dans tout le Texas, a déclaré Abbott. Le médicament est très prometteur pour les patients atteints de COVID-19 présentant des symptômes légers ou modérés, a-t-il déclaré. Dans un premier temps, il sera distribué aux hôpitaux des "communautés à forte charge de morbidité par le COVID-19", indique un communiqué du bureau d’Abbott.

"Les gens doivent être reconnaissants pour la façon dont le génie des chefs de file médicaux de ce pays et les innovateurs médicaux de ce pays ont été en mesure de répondre si rapidement avec les médicaments nécessaires pour nous assurer que nous pourrons bientôt mettre COVID derrière nous ", a déclaré Abbott.

Les personnes qui ne sont pas infectées ou qui sont à un stade avancé d'une infection au COVID-19 ne seraient pas admissibles au traitement Eli Lilly, un anticorps monoclonal perfusé par voie intraveineuse, a déclaré Abbott lors d'une conférence de presse au Texas Tech University Health Sciences Center.

"Généralement, ce sont ceux qui ont 65 ans ou plus et qui ont un autre problème lié aux soins de santé et un COVID à un stade précoce", a-t-il déclaré.

Un panel du National Institutes of Health COVID-19 a déclaré mercredi que les données étaient insuffisantes pour recommander ou non l'utilisation du bamlanivimab.

Dans tout le pays et au Texas, les infections au COVID-19 augmentent. Le nombre de morts dans le pays vient de dépasser 250 000 morts. Jeudi, le nombre de décès au Texas dépassait 20 100.

Alors que les gouverneurs de certains autres États ont repoussé les réouvertures d'entreprises et fermé les écoles, Abbott a clairement indiqué jeudi qu'il s'en tenait à un plan de "retour à cliquet" qu'il a dévoilé à la mi-septembre et peaufiné au début du mois dernier. Il ne réduit pas l’activité commerciale tant que les hospitalisations dans l’une des 22 régions hospitalières de l’État n’atteignent pas des niveaux inquiétants.

"Tout le monde sait que nous avons une augmentation des cas de COVID-19 au Texas en ce moment", a-t-il déclaré.

Mais la flambée de juillet a été plus importante et les Texans ont appris à se protéger - en portant des masques, en gardant une distance sociale, en se lavant les mains, a-t-il déclaré.

"Nous y sommes déjà allés. Nous pouvons le faire à nouveau ", a déclaré Abbott.

Le président démocrate de l'État, Gilberto Hinojosa, s'est toutefois plaint qu'Abbott ballyhooing un traitement, ne s'attaquant pas à "la source" du problème, qui "met fin à la crise telle que nous la connaissons" par une action plus dure.

"Le gouverneur Abbott s'est complètement rendu à la crise des coronavirus", a déclaré Hinojosa dans une déclaration écrite.

Problèmes de capacité

Sous les commandes de coronavirus d'Abbott, de nombreuses entreprises non essentielles au Texas ne fonctionnent pas à plus de 75% de leur capacité.

Les régions où plus de 15% des lits d'hôpitaux sont occupés par des patients atteints de coronavirus doivent être réduites. La zone qui comprend le comté de Dallas se déplace juste en dessous de ce seuil; trois domaines l'ont dépassé pendant au moins une semaine, la période nécessaire pour qu'une annulation des réouvertures se déclenche: El Paso, Lubbock et Amarillo.

À la fin de jeudi, les régions de Laredo et Midland-Odessa étaient au-dessus de 15% depuis au moins quelques jours, tandis que San Angelo est passé de 17% mercredi à un peu moins de 15% jeudi.

La région de Dallas-Fort Worth était à 13%, contre 14% mercredi.

Excluant les verrouillages, Abbott a noté qu'en vertu d'un décret qui est entré en vigueur le 14 octobre, si une région de service de traumatologie pendant sept jours consécutifs a des patients COVID-19 occupant plus de 15% de ses lits, ces retours en arrière se produisent immédiatement:

· Les barreaux ferment si le juge de comté d'un comté a consenti à leur réouverture.

· Les restaurants, magasins de détail, pistes de bowling et cinémas, actuellement exploités à 75% maximum de leur capacité, doivent retomber à un maximum de la moitié de leur capacité.

· Les interventions chirurgicales électives sont à nouveau reportées.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il n'avait pas accordé plus de discrétion aux responsables locaux pour émettre des ordres de fermeture d'entreprise et des interdictions de rassemblement, Abbott a d'abord répondu en disant qu'il ne publierait pas une autre ordonnance de séjour à la maison dans tout l'État comme il l'a fait en mars dernier.

"Dans l’ensemble de l’État, nous n’aurons pas un autre arrêt", a-t-il déclaré.

L'isolement cause des problèmes de santé physique et mentale à de nombreuses personnes, a déclaré Abbott.

En vertu de son ordonnance du 7 octobre, les juges du comté ont le pouvoir discrétionnaire d'autoriser ou non la réouverture des bars à la moitié de la capacité, a-t-il noté. Les maires et les juges de comté peuvent limiter les rassemblements en plein air de plus de 10 personnes, à l'exception de certaines activités religieuses, récréatives et éducatives que le gouverneur a exemptées.

"Il existe de nombreux outils dans les boîtes à outils des autorités locales pour obtenir les résultats nécessaires", a déclaré Abbott. "Les responsables locaux n'utilisent pas les outils dont ils disposent."

La phase la plus difficile de la pandémie se situe dans les prochaines semaines, alors que le temps se refroidit, poussant les gens à l'intérieur déjà épuisés par des mois de restrictions, a déclaré le Dr Mark McClellan, directeur du Duke-Margolis Center for Health Policy de l'Université Duke et l'un des conseillers médicaux d'Abbott.

"C'est le moment de vraiment voir si des mesures locales supplémentaires dans les zones particulièrement touchées pourraient aider à empêcher une situation très difficile de s'aggraver", a-t-il déclaré.

Comme il l'a dit dans des interviews à la radio et à la télévision la semaine dernière, Abbott a déclaré que l'État pouvait "envoyer" le personnel médical, les fournitures et les tests vers les points chauds. Le gouverneur a déclaré qu'il comprenait que les Texans avaient "la fatigue du COVID", mais il a supplié les habitants de l'État de faire preuve de courage et de patience encore un peu.

"La cavalerie arrive en ce qui concerne le COVID-19", a-t-il dit, faisant référence aux nouveaux traitements et vaccins.

Abbott n'a pas donné de conseils spécifiques aux Texans sur les rassemblements de vacances, juste un encouragement à être "personnellement responsable".

"Nous sommes engagés dans une guerre contre cette maladie infectieuse", a-t-il déclaré.

Allie Morris a contribué à ce rapport.