Le 26 juin, le Texas signalait que 5 102 personnes avaient été hospitalisées en raison du coronavirus, battant un nouveau record pour l'État. Le taux de positivité - la partie des tests qui sont revenus positifs - avait plané au-dessus du niveau de "drapeau d'avertissement" du gouverneur Greg Abbott de 10% pendant plus d'une semaine.

Abbott est passé à l'action. Pour la deuxième fois depuis des mois, le gouverneur républicain a fermé les bars et réduit la capacité des restaurants. Six jours plus tard, il a sans doute pris son action la plus radicale à ce jour, annonçant un mandat de masque à l'échelle de l'État.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, n'ordonnera pas le verrouillage alors que les cas de coronavirus augmentent

Cette semaine, plus de 7400 Texans sont hospitalisés pour COVID-19, et le taux de positivité dépasse 10% depuis plus de trois semaines.

Mais la stratégie du gouverneur alors que l’État se dirige vers les vacances est de maintenir le cap, en s’appuyant sur un plan vieux de 2 mois pour récupérer les réouvertures au niveau régional en raison des hospitalisations. L'ordre des masques reste en place, mais la semaine dernière, il a exclu "d'autres verrouillages", et les tensions montent à nouveau avec les responsables locaux qui veulent plus d'autorité pour imposer des restrictions de sécurité.

"Nous avons besoin que l'État intervienne et dirige ou se retire et nous laisse diriger", a déclaré mardi la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo.

Les experts en santé publique et les élus reconnaissent qu'ils sont confrontés à un sentiment de "fatigue COVID" plus fort que jamais - un malaise qui semble se refléter dans la réponse de l'État.

"Nous avons besoin que l’État intervienne et dirige ou se détache et nous laisse diriger."

- Lina Hidalgo, juge du comté de Harris

"Les chiffres sont assez alarmants, pour être honnête, car ils ne montrent aucun signe de ralentissement", a déclaré Rajesh Nandy, professeur agrégé de biostatistique et d'épidémiologie à l'Université du nord du Texas Health Science Center. Cependant, a ajouté Nandy, "il semble qu'à ce stade, il n'y a pas beaucoup de volonté, même parmi les gens, pour un séjour à la maison à grande échelle [order] comme [Abbott] fait en mars parce que, bien sûr, cela a d'autres conséquences.

Ces derniers jours, le Texas a signalé un nombre de nouveaux cas quotidiens comparable à celui de l'État pendant son pic estival. Un record de 10 826 nouveaux cas ont été signalés mardi, dépassant le sommet précédent de 10 791 à la mi-juillet.

Les hospitalisations ont également été sur une trajectoire ascendante rapide, et les décès, qui ont tendance à être en retard par rapport aux autres paramètres, ont augmenté.

Le Texas est loin d'être le seul État à voir le nombre de cas en flèche, bien que d'autres réagissent de manière beaucoup plus spectaculaire. L'Ohio a institué un couvre-feu dans tout l'État à partir de 22 heures. à 5 h à partir de jeudi. Le gouverneur de l'Illinois, J.B. Pritzker, un démocrate, a averti qu'il pourrait émettre une ordonnance de maintien au domicile obligatoire si l'État ne revenait pas bientôt sur ses chiffres.

La position actuelle du Texas face à la pandémie est plus similaire à celle de la Floride, un autre État relativement grand avec un gouverneur du GOP qui a également retardé l’annonce de nouvelles restrictions au milieu de la flambée du nombre de cas.

Au cours d'une vague d'apparitions à la télévision et à la radio jeudi et vendredi, Abbott a reconnu que l'État voyait un pic de virus, mais a déclaré qu'il avait confiance dans la stratégie qu'il a annoncée à la mi-septembre qui réduit les réouvertures si le nombre de patients COVID-19 dans une région dépasse 15 % de sa capacité hospitalière pendant sept jours consécutifs. Les régions qui atteignent ce seuil doivent, entre autres, réduire l'occupation de la plupart des entreprises de 75% à 50% de leur capacité.

Toujours dans les entretiens, Abbott a annoncé qu’un nouveau médicament de thérapie par anticorps, le bamlanivimab d’Eli Lilly and Co., commencerait à être distribué dans les hôpitaux du Texas cette semaine. Les expéditions du cocktail d'anticorps Regeneron suivront bientôt, a-t-il déclaré. C'est le traitement que le président Donald Trump a suivi lorsqu'il a eu le virus le mois dernier.

"Nous n'allons plus avoir de verrouillage dans l'État du Texas", a déclaré Abbott jeudi à l'animateur de radio de Dallas, Mark Davis. "Notre point focal va travailler pour guérir ceux qui ont le COVID, les faire sortir rapidement des hôpitaux, s'assurer qu'ils reviennent à leur vie normale."

Dans une interview télévisée, Abbott a déclaré que les traitements - ainsi que la promesse d'un vaccin bientôt - signifient que les Texans sont entrés dans la "neuvième manche de notre défi avec COVID".

Pourtant, les experts en santé publique affirment que ce type d'exubérance peut être prématuré. Malgré "l'euphorie" suscitée par les récentes annonces de vaccins, le déploiement des vaccins sera systématique et mesuré, et pendant "longtemps, nous allons encore devoir porter des masques et se distancer socialement", a déclaré Eric Boerwinkle, doyen de l'UTHealth École de santé publique.

"Je m'inquiète un peu que les gens baissent leur garde parce qu'ils voient un vaccin à l'horizon", a déclaré Boerwinkle.

Alors qu'Abbott a fait le tour des médias à la fin de la semaine dernière, il n'a pas tenu de conférence de presse sur le sujet depuis deux mois. Sa dernière conférence a eu lieu le 17 septembre, quand il a annoncé l'assouplissement des restrictions pour les régions hospitalières en dessous du seuil de 15%.

Dans le même temps, il a peu parlé de la façon dont les Texans devraient aborder Thanksgiving, qui est dans huit jours et a incité des experts en santé publique à rester à la maison et à se réunir uniquement avec ceux du même ménage. Cela diffère également de la façon dont Abbott a géré le pic d'avant le quatrième juillet. À l'époque, Abbott avait averti que si "les gens se rassemblaient le 4 juillet de la même manière qu'ils le faisaient à Memorial Day, cela entraînerait une augmentation massive" des cas.

Depuis qu'Abbott a annoncé le seuil de 15%, il a fait l'objet d'un examen minutieux. Abbott a initialement défini le seuil comme 15% de "tous les patients hospitalisés" dans une région, mais il l'a ensuite changé à 15% de la "capacité totale de l'hôpital" - ou lits totaux - dans une région. Cette redéfinition est problématique, selon les administrateurs d'hôpitaux de certaines régions du Texas qui ont connu le plus d'infections.

"Ils supposent que tous ces lits autorisés peuvent d'une manière ou d'une autre être utilisés pour une poussée de COVID-19, et ce n'est tout simplement pas vrai", a déclaré le Dr Brian Weis, médecin en chef du Northwest Texas Healthcare System, le mois dernier lors d'un briefing sur les coronavirus pour la ville d'Amarillo. "En utilisant ce nombre, cela surestime notre capacité à traiter les patients COVID-19."

Le bureau d'Abbott n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires mardi soir sur les raisons pour lesquelles le seuil a été redéfini.

Le Dr Peter Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine, a déclaré qu'il craignait que les hôpitaux du Texas Panhandle et de la région de Dallas-Fort Worth ne soient submergés de patients malades. Lorsque les unités de soins intensifs des hôpitaux atteignent leur capacité ou au-delà, les taux de mortalité augmentent, a-t-il déclaré.

"C’est le travail de chaque dirigeant élu, que ce soit au Texas ou ailleurs aux États-Unis, d’empêcher une augmentation des unités de soins intensifs", a-t-il déclaré. "Chaque poussée représente un échec d'un dirigeant élu."

La pièce A des tensions entre l'État et les localités est le comté d'El Paso, durement touché. Le procureur général Ken Paxton est allé au tribunal pour mettre fin à l'ordre de fermeture que le juge du comté Ricardo Samaniego a émis à la fin du mois dernier, affirmant qu'il outrepasse les règles d'Abbott à l'échelle de l'État. Une cour d'appel de l'État a bloqué l'ordonnance pour la deuxième fois vendredi.

Abbott a fustigé l'ordre peu de temps après sa publication, affirmant que Samaniego "n'avait pas fait son travail" en appliquant les règles existantes pour ralentir la propagation du virus "et fermait maintenant illégalement des entreprises entières".

Dans une interview, Samaniego a déclaré que les critiques d'Abbott se sentaient politiquement motivées et ne permettaient pas de résoudre le plus gros problème auquel El Paso est confronté - que les gens tombent malades, sont hospitalisés et meurent à un rythme effarant. Samaniego a déclaré qu'il avait fait tout ce qui était en son pouvoir pour limiter la propagation du virus. Lui, comme d'autres responsables locaux, veut plus d'autorité pour prendre des précautions dans son comté.

"Il s'agissait de sauver des vies, pas de savoir si j'avais raison ou tort ou s'il avait raison ou tort", a-t-il déclaré.

Il a également noté que la part d'El Paso de lits d'hôpitaux occupés par des patients COVID-19 est plusieurs fois le déclencheur d'Abbott à 15%, mais qu'elle est encore artificiellement faible car le comté a ajouté 580 places à sa capacité hospitalière.

"C'est un gouverneur qui a émis un ordre de rester à la maison", a déclaré Samaniego. "Et maintenant, il est contrarié que je l'ai fait quand mes chiffres sont 10 fois pires que quand il l'a publié. C'est juste une approche politique envers notre communauté.

Ce n’est pas seulement le comté d’El Paso, cependant, où les autorités locales demandent plus de latitude à Abbott. Dans le comté de Lubbock, où les cas ont grimpé à plus de 400 par jour en moyenne la semaine dernière, le juge du comté, Curtis Parrish, a déclaré qu'il était reconnaissant de l'aide de l'État pour la capacité hospitalière - l'État a fourni trois grandes tentes médicales et du personnel. pour aller avec eux - mais qu'il veut plus de pouvoir d'exécution.

"J'ai les mains liées", a déclaré Parrish. "Nous opérons sous l’ordre du gouverneur. Nous ne pouvons pas faire de détention. "

À Laredo, le conseil municipal a voté lundi pour limiter les rassemblements privés à 10 personnes plus les membres du ménage. Le membre du conseil municipal, Marte Martinez, a déclaré qu'il aurait aimé faire plus, comme mettre en œuvre un couvre-feu et renforcer l'application pour les entreprises qui enfreignent les règles de l'État.

"Je me sentais impuissant dans mon sort pour sauver la vie des gens", a déclaré Martinez, un médecin. "Vous allez être dans un arrêt complet d'ici quelques semaines à moins que l'État ne permette aux gouvernements municipaux et de comté de prendre des mesures plus fermes."

Il y a surtout une urgence à Laredo et sa région hospitalière, où le nombre de patients coronavirus a dépassé 15% de la capacité ces trois derniers jours. Cela signifie que la réouverture de l’État interviendra dans quatre jours si le chiffre reste supérieur à 15%.

Le bureau d’Abbott insiste sur le fait que l’État a donné aux autorités locales le pouvoir d’appliquer des mesures telles que les limites d’occupation des entreprises et les exigences relatives aux masques.

"Les protocoles se sont avérés efficaces pour ralentir la propagation au cours de l'été et contenir le COVID-19, et ils peuvent continuer à fonctionner, mais seulement s'ils sont appliqués", a déclaré un porte-parole d'Abbott, Renae Eze, dans un communiqué pour cette histoire.

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