Le gouverneur Greg Abbott a taquiné lundi dans un tweet qu'il autoriserait bientôt "plus d'ouvertures" d'entreprises du Texas, déclenchant des spéculations selon lesquelles il autoriserait les bars à rouvrir une deuxième fois parce qu'il a terminé le message avec le mot "Cheers ! " et inclus une image de deux chopes à bière tintant.

Abbott a écrit dans le tweet que la propagation du coronavirus et le nombre de personnes hospitalisées avec COVID-19 "restent contenus".

Coronavirus : Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, fait allusion à la réouverture des bars après des mois de fermetures

Mais le taux moyen de positivité de l’État sur sept jours - ou la part des tests de coronavirus qui reviennent positifs en une semaine - est maintenant légèrement supérieur à 6%. Il était légèrement inférieur à celui de la première réouverture des bars par Abbott, décision qu'il a ensuite regrettée. Et lundi, il y avait 3 318 Texans hospitalisés pour COVID-19, contre 1 578 le 22 mai, lorsque Abbott a initialement rouvert les bars.

La maladie causée par le coronavirus a tué plus de 16 000 Texans.

Interrogé lundi sur l'allusion d'Abbott à davantage de réouvertures, un porte-parole du gouverneur a renvoyé le Texas Tribune au tweet qui a suscité la question.

Dans une réponse au tweet d’Abbott, le juge du comté de Dallas, Clay Jenkins, a déclaré que le comité de la santé du comté "décourage fortement la réouverture des bars pour le moment", citant une augmentation des hospitalisations et des cas dans le nord du Texas.

La propagation du coronavirus dans les bars et les discothèques - où les nuits typiques peuvent inclure des rencontres entre étrangers, chanter sur de la musique forte, crier et danser sur une piste de danse bondée - a été largement documentée aux États-Unis.

Mais les groupes industriels et les propriétaires de bars et de distilleries critiquent Abbott depuis des mois, affirmant qu'il ne communiquait pas avec eux sur leurs propositions pour leur permettre de rouvrir en toute sécurité et éviter qu'un nombre massif d'entreprises ne ferme définitivement. Le nombre d'employés du secteur des services qui ont été sans travail a été un important moteur des demandes de chômage dans l'État cette année.

"Nous avons entendu des rumeurs selon lesquelles le gouvernement allait autoriser une certaine forme de réouverture, mais nous n’avons rien entendu d’officiel", a déclaré Spencer Whelan, directeur exécutif de la Texas Whiskey Association. "Chaque fois que nous pensons que nous allons entendre quoi que ce soit, nous ne le faisons jamais."

Catherine Troisi, épidémiologiste des maladies infectieuses à la UTHealth School of Public Health, a déclaré qu'il était difficile de prédire quel type d'effet une ouverture potentielle de bars aurait sur les taux de COVID-19 de l'État.

"Cela dépendra essentiellement du comportement humain, du risque que les gens prendront en allant dans les bars. Nous devrons attendre et voir ", a déclaré Troisi.

Lors d'une conférence de presse le mois dernier, Abbott a annoncé que les restaurants pourraient augmenter leur capacité à 75% tandis que les bars resteraient fermés. Abbott a déclaré que les bars sont "reconnus au niveau national comme des lieux de diffusion de COVID" et que le nombre de cas doit être davantage contenu avant de pouvoir ouvrir. Le bureau d’Abbott n’a pas répondu aux questions à l’époque sur la nature de ces paramètres.

Après avoir fermé le service de restauration en mars, comme l'ont fait les responsables du monde entier cette année, Abbott a finalement ouvert des restaurants, puis des bars ce printemps. Mais à la fin juin, lorsque les cas ont commencé à monter en flèche au Texas, Abbott a ordonné aux restaurants de réduire leur capacité et a fermé tous les bars, ce que le Texas définit comme tous les établissements où l'alcool représente plus de 51% des ventes - même les établissements qui fonctionnent comme ce que les gens pensent. comme restaurants.

Le 26 juin, lorsque Abbott a ordonné la fermeture des bars à nouveau, le taux de positivité moyen sur sept jours dépassait 18%, et 5102 personnes ont été hospitalisées pour COVID-19.

"Si je pouvais revenir en arrière et refaire quoi que ce soit, cela aurait probablement été pour ralentir l'ouverture des bars, voyant maintenant à la suite de la rapidité avec laquelle le coronavirus s'est propagé dans le bar", a déclaré Abbott lors d'une interview en juin avec KVIA-TV. à El Paso.

Abbott a exprimé ses regrets d'avoir permis aux bars de rouvrir si rapidement à l'époque. Et alors que le nombre moyen de décès sur sept jours a diminué la semaine dernière, le gouverneur pourrait autoriser ces mêmes bars à rouvrir car le nombre moyen de cas positifs et d'hospitalisations a augmenté au cours de la même période.

Troisi a déclaré que les bars sont physiquement conçus pour socialiser et sont des endroits où il peut être plus difficile de rester à distance et d'utiliser des masques. Elle a également déclaré que ce sont des endroits où les gens ont tendance à rester plus longtemps et à rencontrer d'autres personnes en dehors de leurs cercles sociaux familiers.

"Le problème est que nous savons quelles conditions sont plus propices à la propagation. Les bars cochent à peu près chacun d’entre eux. "

- Catherine Troisi, épidémiologiste des maladies infectieuses

"Le problème est que nous savons quelles conditions sont les plus propices à la propagation. Les bars cochent à peu près chacun d'eux ", a déclaré Troisi. "Vous pouvez baisser la musique, vous pouvez limiter le nombre de personnes pour qu'il n'y ait pas trop de monde, vous pouvez faire comme ils le font dans les restaurants et les tables physiquement éloignées, pour que les gens ne soient pas trop proches, mais encore une fois, le risque les facteurs sont inhérents à ce que font les bars. "

À la lumière de ces risques pour la santé, Michael Klein, le chef de la Texas Bar and Nightclub Alliance, qui représente des milliers de bars, a publié un plan qui tente de limiter ces problèmes. Cela comprend l'obligation pour tous les clients d'être assis à leur table, l'interdiction des pistes de danse et l'obligation pour les serveurs et les clients de porter des masques lorsqu'ils ne sont pas à leur table.

Bien qu'Abbott ait déclaré qu'il travaillait avec l'industrie pour développer un plan pour ramener les bars en toute sécurité le mois dernier, Klein a déclaré qu'il n'avait plus entendu parler du bureau du gouverneur depuis mai.

"Nous ne sommes pas d'accord avec la façon dont Abbott, anti-business, a géré ce processus depuis mars", a déclaré Klein, qui ne sait pas si le tweet signifie que les bars seront rouverts et à quoi ils ressembleraient s'ils revenaient. "Cela se fait attendre depuis longtemps."

Le maire d'Austin, Steve Adler, espère que de telles précautions sont nécessaires si les bars sont autorisés à rouvrir.

"J'espère que si le gouverneur ouvre les bars plus largement, il insiste sur ce genre de règles, alors les clients du bar sont assis à une table et se font servir, ou ils portent leur masque lorsqu'ils vont au bar pour obtenir une commande de en buvant." Dit Adler. "De nombreuses villes du monde entier se débrouillent bien jusqu'à ce qu'elles aient les bars, puis quand les bars arrivent, les choses semblent aller un peu de travers."

Bien que les Texans n'aient pas pu profiter de nuits insouciantes dans les bars depuis juin, beaucoup ont profité de nuits similaires dans certains endroits autrefois classés comme bars. La Texas Alcoholic Beverage Commission a laissé les bars se reclasser en tant que restaurants en modifiant leurs menus pour offrir de la nourriture tout au long de leurs heures de travail, afin que les Texans puissent toujours tinter les verres - tant qu'ils peuvent également commander de la nourriture à côté.

Plus de 1 000 des 8 000 bars du Texas certifiés ont déjà demandé et rouvert en tant que restaurants, bien que les défenseurs de l'industrie y voient un moyen pour le gouvernement d'éviter de résoudre le vrai problème. De nombreuses entreprises, y compris des distilleries et des établissements vinicoles, ont estimé qu’elles ne pouvaient pas se conformer à l’ordonnance parce qu’elles n’avaient pas l’infrastructure nécessaire pour servir de la nourriture ou qu’elles estimaient que le reclassement était prohibitif.

La fermeture des bars par Abbott a également pris au piège des brasseries et d’autres lieux qui tirent plus de 51% de leurs revenus de l’alcool. Certaines personnes dans cette partie de l'industrie espèrent qu'à tout le moins, la commande à venir leur permettra de rouvrir.

"Notre espoir est que, quoi qu'ils fassent, ils ouvrent des salles de dégustation au Texas parce que nous fonctionnons différemment", a déclaré Dacota Haselwood, directeur exécutif de la Texas Wine and Grape Growers Association. "Beaucoup sont situés dans des zones rurales et ne sont pas ouverts le soir. Les gens sont là pour apprendre les produits et pas pour la même raison que les gens vont dans les bars. "

Carla Astudillo a contribué à cette histoire.

Divulgation: Steve Adler, ancien président du conseil d'administration du Texas Tribune, et UTHealth ont soutenu financièrement la Tribune, une organisation de presse à but non lucratif et non partisane qui est financée en partie par des dons de membres, de fondations et de sponsors. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Trouvez-en une liste complète ici.