Le 5 mai 2021, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a signé la loi de New York sur la santé et les droits essentiels (NY HERO Act), qui rend obligatoire la protection de la santé et de la sécurité au travail contre toute maladie infectieuse aéroportée que le commissaire à la santé a désignée comme « une maladie hautement contagieuse. maladie transmissible qui présente un risque grave de nuire à la santé publique. Le 11 juin 2021, le Gouverneur Cuomo a signé une loi pour amender la NY HERO Act. Les modifications prolongent la date d'entrée en vigueur de l'article 1 de la loi, concernant la création et l'adoption de plans de lutte contre les maladies infectieuses aéroportées. En vertu de la modification, l'article 1 entrera en vigueur le 5 juillet 2021. L'article 2, qui porte sur la constitution de comités de sécurité au travail, entrera en vigueur le 1 novembre 2021.

L'adoption des modifications a été suivie du 15 juin 2021, de la levée des restrictions COVID-19 et des directives de l'industrie de New York Forward maintenant que 70% de tous les résidents de New York âgés de 18 ans ou plus ont reçu au moins 1 dose d'un COVID-19 vaccin. Bien que les directives de santé de l'État resteront en vigueur pour les grands événements intérieurs, les écoles pour les élèves de la maternelle à la 12e année, les transports en commun, les refuges pour sans-abri, les établissements correctionnels, les maisons de soins infirmiers et les établissements de soins de santé, d'autres entreprises peuvent désormais choisir d'arrêter ou de conserver en tout ou en partie le New York Forward guidance.

Prochaines étapes pour les employeurs de l'État de New York

Adhérer aux directives fédérales existantes sur la COVID-19
En attendant la publication des normes types de la loi, les employeurs voudront peut-être continuer à adhérer aux directives fédérales applicables pour lutter contre la propagation de COVID-19. Par exemple, le 13 mai 2021, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont mis à jour leurs recommandations provisoires de santé publique pour les personnes entièrement vaccinées (qui continuent de s'appliquer en vertu de l'adoption de ces directives par New York le 19 mai 2021)., et le 10 juin 2021, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) a publié une norme temporaire d'urgence (ETS) pour COVID-19 centrée sur les employeurs du secteur de la santé, ainsi que des directives distinctes pour toutes les industries non couvertes par l'ETS.

Rester vigilant pour la publication de normes types
La loi ordonne au commissaire du Département du travail de l'État de New York (NYS DOL), en consultation avec le Département de la santé de l'État de New York, d'établir et de diffuser des normes personnalisées pour les « industries représentant une partie importante de la main-d'œuvre, ou celles avec des caractéristiques nécessitant des normes distinctes, telles que déterminées par le [NYS DOL] commissaire, en consultation avec le commissaire à la santé. La loi ordonne également au commissaire du NYS DOL de fournir «un modèle général de norme de prévention de l'exposition aux maladies infectieuses aéroportées» pour tous les autres sites de travail.

Se préparer à adopter un plan de prévention de l'exposition aux maladies infectieuses aéroportées
En vertu de la loi, telle que modifiée, les employeurs sont tenus d'établir des plans pour leurs opérations «[w]dans les trente jours suivant la publication par le commissaire du modèle de norme générale et du modèle de norme applicable à l'industrie. Un employeur peut soit adopter la norme modèle, soit mettre en œuvre « un plan alternatif égal ou supérieur aux normes minimales prévues par la norme modèle ».

Se préparer à négocier avec les syndicats ou à rechercher la participation des employés, si l'on envisage un plan alternatif
Un employeur qui choisit d'adopter un régime alternatif doit le faire « conformément à un accord avec le représentant de la négociation collective, le cas échéant ». Si la main-d'œuvre de l'employeur n'est pas représentée par un syndicat, l'employeur doit obtenir une « participation significative des employés » en ce qui concerne « tous les aspects du régime ». La loi stipule en outre que tout plan alternatif « doit être adapté et spécifique aux risques de l'industrie et des sites de travail spécifiques de l'employeur ».

Se préparer à diffuser le plan de prévention de l'exposition aux maladies infectieuses aéroportées aux employés, intégrer le plan dans un manuel, le cas échéant, et afficher le plan dans des endroits visibles et bien en vue
La loi modifiée prévoit qu'un employeur doit fournir le plan aux employés «dans les trente jours suivant l'adoption du plan» ou «dans les quinze jours suivant la réouverture après une période de fermeture en raison d'une maladie infectieuse aéroportée». Par la suite, l'employeur est tenu de fournir le plan aux employés nouvellement embauchés lors de leur embauche. Si un employeur a un manuel, le plan doit être inclus dans le manuel. De plus, les employeurs doivent afficher le plan « dans un endroit visible et bien en vue dans chaque chantier », à l'exception d'un véhicule qui sert de chantier.

Se préparer à désigner un ou plusieurs employés de surveillance pour faire respecter le plan et les directives gouvernementales
En vertu de la loi, les employeurs sont tenus d'identifier « un ou plusieurs employés de surveillance pour faire respecter le… plan et toute autre directive fédérale, étatique ou locale liée à la prévention de la propagation d'une maladie infectieuse aéroportée ».

Se préparer à former les agents de maîtrise à leurs responsabilités
Bien que la loi n'exige pas spécifiquement la formation des employés de surveillance, les employeurs peuvent envisager de former les employés de surveillance qui sont désignés pour faire respecter le plan quant à leurs responsabilités. En outre, les employeurs peuvent envisager de se préparer à former tous les employés de supervision sur les dispositions anti-représailles de la loi qui interdisent à tout « employeur ou à son agent » de « discriminer[ing], menacer[ing], représailles[ing] contre, ou prendre[ing] action défavorable contre tout employé pour … [e]exerçant leurs droits » en vertu de la loi ou du plan adopté en vertu de la loi; "[r]signaler les violations » à toute « entité gouvernementale, agent public ou élu » ; "[r]signaler un problème d'exposition aux maladies infectieuses aéroportées à … leur employeur » ou à toute « entité gouvernementale, agent public ou élu » ; ou alors "[r]s'efforçant de travailler là où [the] l'employé croit raisonnablement, de bonne foi, » qu'un tel travail créerait « un risque déraisonnable d'exposition à une maladie infectieuse aéroportée », à condition que l'employeur ait reçu un avis et « n'a pas réussi à guérir les conditions ou … avait ou aurait dû avoir des raisons d'être au courant de les … conditions » et les a néanmoins maintenues.

Commencer à considérer la logistique pour les comités de sécurité au travail
L'article 2 de la loi exige que les employeurs comptant « au moins dix employés » autorisent les employés à établir un comité de sécurité au travail par chantier. Bien que cet article de la loi n'entre en vigueur que le 1er novembre 2021, suite à l'adoption d'un plan et à la diffusion du plan, les employeurs assujettis à cette partie de la loi pourraient vouloir commencer à considérer la logistique de tels comités suffisamment à l'avance. de la date limite.

© 2021, Ogletree, Deakins, Nash, Smoak & Stewart, PC, Tous droits réservés. National Law Review, Volume XI, Numéro 167