Le gouverneur du Kentucky subit une défaite juridique pour lutter contre la flambée de COVID

FRANKFORT, Ky. – Les efforts du gouverneur du Kentucky pour lutter agressivement contre le COVID-19 ont subi une défaite juridique samedi alors que la Haute Cour de l'État a ouvert la voie à de nouvelles lois pour restreindre ses pouvoirs d'urgence.

Dans une affaire historique de séparation des pouvoirs, la Cour suprême du Kentucky a déclaré que la législature exerce le pouvoir d'élaboration des politiques pour limiter les pouvoirs d'urgence accordés au gouverneur par la loi de l'État.

La décision a ordonné à un tribunal inférieur de dissoudre une injonction qui, pendant des mois, avait empêché les lois soutenues par les républicains de restreindre le pouvoir exécutif du gouverneur démocrate Andy Beshear.

Les efforts du gouverneur du Kentucky Andy Beshear pour lutter agressivement contre le COVID-19 ont subi une défaite juridique historique samedi, alors que la Haute Cour de l'État a ouvert la voie à de nouvelles lois pour restreindre ses pouvoirs d'urgence. Timothy D. Easley/Presse associée

L'ordonnance pourrait modifier considérablement la réponse de l'État à la pandémie à un moment où les cas de virus et les hospitalisations ont augmenté en raison de la variante delta hautement contagieuse.

L'ordonnance de la Cour suprême va dissoudre l'état d'urgence lié à la pandémie du Kentucky, a déclaré samedi la porte-parole de Beshear, Crystal Staley. La prochaine étape consiste à déterminer si les législateurs sont prêts à prolonger l'état d'urgence lors d'une éventuelle session extraordinaire, a-t-elle déclaré.

"Le gouverneur a eu le courage de prendre des décisions impopulaires afin de protéger les Kentuckiens", a déclaré Staley dans un communiqué. «Le tribunal lui a retiré une grande partie de sa capacité à le faire à l'avenir. Si nous sommes convoqués à une session extraordinaire, nous espérons que l'Assemblée générale fera ce qu'il faut. »

Les principaux dirigeants législatifs ont salué la décision pour avoir reconnu le « pouvoir constitutionnel de la législature à adopter des lois ». Dans une déclaration conjointe, le président de la Chambre, David Osborne, et le président du Sénat, Robert Stivers, ont déclaré que les législateurs "se tenaient prêts à travailler avec le gouverneur, comme nous le faisons depuis près d'un an et demi, et à faire face à ce qui est une véritable crise de santé publique".

Le procureur général républicain Daniel Cameron, qui a défendu les nouvelles lois, a exhorté Beshear à consulter les législateurs pour « trouver un consensus sur ce qui est nécessaire pour protéger les Kentuckiens ».

Les législateurs du GOP ont adopté les nouvelles lois limitant les pouvoirs d'urgence du gouverneur en réponse à la gestion agressive de Beshear de la crise des coronavirus. Le gouverneur a rapidement intenté une action en justice pour contester les mesures après que ses vetos sur les projets de loi eurent été annulés.

La Cour suprême a pesé dans sa rare décision de samedi. Les juges ont déclaré que « nous ne remettons pas en cause la bonne foi du gouverneur » en prenant des mesures qu'il jugeait nécessaires pour faire face à la pandémie. Mais ils ont déclaré que les affirmations du gouverneur selon lesquelles les mesures entravaient sa capacité à s'acquitter de ses fonctions constitutionnelles étaient "largement non étayées par des principes juridiques solides".

"En résumé, étant donné que la législation contestée a été légalement adoptée, la plainte du gouverneur ne présente pas de question juridique substantielle qui nécessiterait de suspendre l'efficacité de la législation", a écrit le juge Laurance B. VanMeter.

La décision a renvoyé l'affaire à la Franklin Circuit Court avec des instructions pour dissoudre l'injonction.

L'une des lois contestées limite les décrets du gouverneur en cas d'urgence à 30 jours, sauf prorogation par les législateurs. En vertu d'une autre mesure, les entreprises et les écoles doivent se conformer soit aux directives COVID-19 du gouverneur, soit aux Centers for Disease Control and Prevention fédéraux. Ils pourraient suivre la norme la moins restrictive.

Dans une opinion concordante, la juge en chef adjointe Lisabeth T. Hughes a déclaré que la limite de 30 jours de l'autorité d'urgence d'un gouverneur méritait un examen juridique. Elle a dit qu'elle espère que le tribunal inférieur traitera la question constitutionnelle lorsque l'affaire sera renvoyée.

"La limite de 30 jours fonctionne comme un" coupe-circuit "qui transfère essentiellement la gestion quotidienne des urgences à la législature en rendant le pouvoir exécutif impuissant à agir après 30 jours, forçant la convocation d'une session législative spéciale", elle a écrit. "Ce type de déclencheur de session législative spéciale n'a aucun antécédent dans la loi du Kentucky à ma connaissance et nécessite une analyse constitutionnelle minutieuse."

Hughes a déclaré que la pandémie a soulevé "des problèmes épineux apparemment illimités", mais elle a imploré que "toutes les parties à cette affaire … travaillent ensemble en coopération pour terminer cette tâche extrêmement importante au profit des personnes qu'elles servent".

Le juge en chef John D. Minton Jr. s'est joint à l'opinion concordante.

Les législateurs républicains ont déclaré que les nouvelles lois visaient à contrôler ce qu'ils considéraient comme une portée excessive de Beshear en ordonnant une série de restrictions pour lutter contre la propagation du virus. Le gouverneur a maintenu que les mesures qu'il avait prises pour limiter l'activité pendant la pandémie avaient sauvé des vies.

Le gouverneur a levé la plupart de ses restrictions pandémiques en juin. Mais avec l'augmentation des cas de COVID-19 et des hospitalisations, il a signé un récent décret imposant un mandat de masque d'intérieur dans les écoles K-12, les garderies et les programmes de prématernelle à travers le Kentucky.

Le porte-parole du gouverneur a souligné samedi l'impact considérable de la dissolution de l'état d'urgence lié à la pandémie du Kentucky.

«Cela élimine ou met en danger d'importantes sommes de financement, les mesures que nous avons prises pour augmenter notre capacité de soins de santé, les repas élargis pour les enfants et les familles, les mesures de lutte contre le COVID-19 dans les établissements de soins de longue durée, l'indemnisation des travailleurs de première ligne travailleurs qui contractent COVID-19 ainsi que la capacité de lutter contre les hausses de prix », a déclaré Staley. "Cela empêchera en outre le gouverneur de prendre des mesures supplémentaires telles qu'un mandat général de masque."

L’année dernière, la Cour suprême de l’État a confirmé le pouvoir du gouverneur d’imposer des restrictions liées aux coronavirus aux entreprises et aux particuliers pour tenter de contenir la propagation du COVID-19. La législature a répondu en adoptant les nouvelles lois cette année.

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