Le gouverneur du Kansas s'oppose au plan de secours de GOP COVID pour les entreprises

TOPEKA, Kan. (AP) - La gouverneure démocrate Laura Kelly a opposé vendredi son veto à une proposition républicaine visant à mettre de côté des centaines de millions de dollars fédéraux de secours contre les coronavirus du Kansas pour indemniser les petites entreprises qui ont fait face à des restrictions plus tôt dans la pandémie.
Kelly a déclaré dans son message de veto que la mesure était «bien intentionnée» mais violait une loi fédérale de secours contre les coronavirus promulguée en mars. Elle a également suggéré que le Kansas dispose déjà d'un processus plus transparent pour distribuer des fonds de secours par le biais d'un groupe de travail qu'elle a créé l'année dernière.

"La pandémie de COVID-19 a présenté de nombreux défis pour les entreprises du Kansas", a déclaré Kelly dans son message. "Mon administration s'est engagée à faire tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir leurs efforts continus de rétablissement de la pandémie", a déclaré Kelly dans son message.

Son veto a suscité des critiques au sein de l'Assemblée législative contrôlée par les républicains, en particulier de la part des conservateurs qui soutiennent depuis des mois que les restrictions des États et des gouvernements locaux sur les entreprises étaient trop sévères et appliquées injustement. Le leader de la majorité à la Chambre, Dan Hawkins, un républicain de Wichita, a déclaré que l’administration de Kelly était «une étoile de la mort dans le seul but de détruire l’économie du Kansas».

Kelly a maintenu un ordre de séjour à domicile pendant cinq semaines au printemps dernier, le défendant comme nécessaire pour empêcher une augmentation des cas de COVID-19 de submerger les hôpitaux, comme cela avait été le cas en Europe. Elle a par la suite demandé une réouverture progressive de l'économie, mais les législateurs l'ont forcée à accepter le contrôle local de ces décisions pour maintenir en place l'état d'urgence pour la pandémie.

Ryan Kriegshauser, un avocat d'un studio de fitness Wichita et son propriétaire, qui a poursuivi l'État en décembre pour des restrictions à la pandémie, a déclaré que la loi fédérale citée par Kelly était "incroyablement ambiguë". Il a déclaré que le projet de loi contenait également une disposition annulant son contenu s'ils ont enfreint la loi fédérale.

Les partisans du projet de loi étaient à court des majorités des deux tiers nécessaires dans les deux chambres pour annuler un veto lorsque le projet de loi a été adopté plus tôt ce mois-ci parce que les républicains étaient divisés et les démocrates se sont opposés à la mesure. Les législateurs sont hors session depuis le 8 mai et n'ont qu'un seul jour de plus prévu pour de possibles affaires cette année, mercredi.

"Elle aurait pu le laisser entrer dans la loi, et tout cela serait réglé", a déclaré Kriegshauser. «Elle utilise cela comme une excuse pour faire de la politique.»

Kelly a signé vendredi une loi sur le budget qui comprenait plusieurs dispositions favorisées par les législateurs républicains.

Une disposition donne aux principaux législateurs plus de voix sur la façon dont le Kansas dépense ses fonds fédéraux de secours contre les coronavirus, en dehors du programme d'indemnisation des entreprises. Un autre empêche l'État de retrouver les contacts étroits des personnes infectées par le COVID-19 à moins que leur participation ne soit volontaire, et un troisième interdit aux agences d'État de délivrer des passeports vaccinaux - ce que Kelly a déclaré ne pas vouloir faire.

Le projet de loi avec veto obligerait l'État, les villes et les comtés à mettre de côté comme aide aux entreprises une partie des fonds de secours fédéraux qui ne sont pas destinés à un but spécifique. Les législateurs et autres ont estimé lors des débats législatifs que le chiffre serait d'environ 500 millions de dollars.

Kelly a déclaré dans son message de veto que la loi fédérale empêche les États de limiter les dépenses des gouvernements locaux en dollars de secours. Elle a déclaré qu'une règle fédérale empêche les États d'utiliser les fonds pour payer des réclamations légales. Kriegshauser a déclaré qu'aucune des questions n'était encore claire.

En vertu de la mesure, une compensation irait aux entreprises de 50 employés ou moins si elles pouvaient démontrer qu'elles ont été lésées par les restrictions en cas de pandémie. Les partisans du projet de loi ont déclaré qu'ils ciblaient l'indemnisation sur les petites entreprises, car elles étaient beaucoup moins susceptibles que les grandes de pouvoir se permettre des avocats pour intenter des poursuites.

Mais les partisans du projet de loi ont également fait valoir que la mise en place d'un processus de réclamation pourrait également éviter les poursuites et réduire le paiement total pour l'État, les villes et les comtés.

"Certes, nous voulons tous mettre de l'argent entre les mains des entreprises qui ont été fermées et lésées", a déclaré le président du pouvoir judiciaire de Kansas House, Fred Patton, un républicain de Topeka. «De l'autre côté, nous voulons protéger l'État. Nous ne voulons pas que des centaines de milliers de poursuites soient intentées. »

Les clients de Kriegshauser ont poursuivi l'État en décembre pour savoir comment les restrictions en matière de pandémie avaient affecté l'entreprise dans ce que l'on pense être le premier cas de ce type découlant d'une urgence au Kansas. Le studio et le procureur général Derek Schmidt, un républicain actuellement candidat au poste de gouverneur, ont accepté de suspendre le procès pour donner à l'Assemblée législative une chance de fournir une compensation.

Les démocrates se sont opposés au projet de loi sur les compensations en partie parce qu'un conseil nommé composé de trois membres examinerait les réclamations - et lors de réunions à huis clos, pour protéger les informations financières et les secrets commerciaux des entreprises. Le conseil d'administration serait logé dans le bureau du procureur général, et certains démocrates ont tourné en dérision le plan du GOP comme la mise en place d'un programme de «caisse noire» ou de «pot d'or».

La chef de la minorité au Sénat, Dinah Sykes, une démocrate de Lenexa, a qualifié la mesure de «mal vérifiée» et de «prise de pouvoir sans vergogne» par les républicains.

Les décisions du conseil seraient examinées par un comité législatif mixte et les dirigeants législatifs auraient le dernier mot. Les partisans ont déclaré que cela rendait le processus ouvert.

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