Malheureusement pour le gouverneur républicain de Floride Ron DeSantis, la lutte contre le coronavirus a révélé qu’il n’était peut-être tout simplement pas à la hauteur de ce moment de l’histoire.

La dernière preuve de cela est venue jeudi, lorsque DeSantis a cherché à expliquer sa pensée sur la réouverture potentielle d’écoles dans l’État. (Jusqu’à présent, 19 États ont fermé des écoles pour l’année.) Voici ce que DeSantis a dit:

Ce que le gouverneur de Floride ne sait pas sur le coronavirus est beaucoup

« Cette pandémie particulière est celle où, je ne pense pas que dans tout le pays il y ait eu un seul décès de moins de 25 ans. Pour une raison quelconque, elle ne semble pas menacer, vous savez, les enfants.

« Et nous perdons en Floride entre cinq et 10 enfants par an pour la grippe. Celui-ci, pour une raison quelconque, est beaucoup plus dangereux si vous avez 65 ans et plus que la grippe, sans aucun doute, si vous êtes plus jeune, c’est juste n’a pas eu d’impact. Cela devrait donc tenir compte de la façon dont nous voyons cela.

« Je pense que les données à ce sujet sont cohérentes à 100%. Je n’ai vu aucun écart à ce sujet. »

C’est bien sûr faux. Selon le CDC, quatre personnes âgées de 15 à 24 ans et une personne âgée de un à quatre ans sont décédées. (CNN a également rapporté qu’un nouveau-né est décédé dans le Connecticut le 1er avril et un bébé dans l’Illinois qui est décédé en mars et dont la mort est considérée comme le résultat possible du coronavirus.) Ce qui est mauvais. Le gouverneur de N’IMPORTE QUEL État ne devrait pas faire des déclarations comme « les données ont été cohérentes à 100% » s’il, euh, ne le sait pas avec une précision de 100%. De plus, en Floride, il y a 1 200 cas de coronavirus dans la cohorte des 15-24 ans – environ 7% du total de 16 826 cas dans l’État. (Les données proviennent du Florida Health Department.)

Ce qui est pire, c’est que DeSantis ne semble pas savoir que la raison pour laquelle les écoles sont fermées pendant la pandémie de coronavirus n’est pas parce que le virus tue les enfants en grand nombre, mais plutôt que les enfants sont des porteurs et des vecteurs de la maladie pour les adultes. Un enfant peut contracter un coronavirus et présenter des symptômes légers (ou inexistants). Mais ils pourraient le transmettre à un enseignant, un parent ou un autre adulte qui devient beaucoup, beaucoup plus malade. Et cet adulte pourrait alors transmettre le coronavirus à plus de gens. Et nous continuons.

Je connais ces faits sur la transmission du coronavirus non pas parce que je suis une épidémiologiste de renommée mondiale (désolé maman ! ), Mais parce que j’ai fait une lecture très basique sur ce que les scientifiques savent de la maladie et comment elle se propage. Le fait que le gouverneur de la Floride en sache moins que moi sur la transmissibilité de la maladie est préoccupant.

Et ce n’est pas la première fois que DeSantis se montre terriblement mal préparé au cours de cette pandémie.

Il a fait face à de nombreuses critiques pour avoir délégué la prise de décision sur l’opportunité de fermer les affaires et les plages aux autorités locales alors que le coronavirus commençait à se propager rapidement en Floride et dans le pays. Le Miami Herald a écrit le 22 mars un éditorial faisant de DeSantis un « leader timide face au fléau croissant ». Lorsque DeSantis a finalement rendu une ordonnance de séjour à domicile – le 1er avril – il a cité une raison étrange pour son changement de cœur. « Quand vous voyez le président là-haut et son comportement au cours des deux derniers jours, ce n’est pas nécessairement comme ça toujours », a expliqué DeSantis. Ainsi, le « comportement » plus sombre du président Donald Trump lors d’un briefing du groupe de travail sur les coronavirus a été la chose qui a fait basculer le commutateur pour DeSantis? Okey dokey.

(DeSantis doit à Trump – en grande partie – pour sa position politique actuelle. La décision de Trump de l’appuyer dans une primaire contestée du GOP en 2018 a fait de l’ancien membre de la Chambre un lourd favori. Et la campagne de Trump pour DeSantis aux élections générales a clairement aidé à le tirer à travers la ligne d’arrivée.)

Des moments comme celui-ci clarifient. Lorsqu’un public craintif et anxieux se tourne vers son gouvernement pour obtenir des conseils et un leadership, il n’y a nulle part où des gens comme le gouverneur d’un État peuvent se cacher de la responsabilité massive. Soit vous intensifiez pour rencontrer les moments – Govs. Mike DeWine (R-Ohio) et Andy Beshear (D-Kentucky) pour n’en nommer que deux – ou vous rétrécissez face à eux. DeSantis en est un exemple flagrant.