Le vice-président Mike Pence a rencontré brièvement samedi le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker pour discuter de la réponse à la pandémie de coronavirus alors qu'il visitait la célèbre escapade insulaire de Nantucket pour titrer une collecte de fonds de 25000 dollars pour la campagne de réélection de l'administration du président Donald Trump.

Pence, qui dirige le groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, a salué les efforts de Baker pour contrôler la propagation du COVID-19 dans le Massachusetts, qui compte parmi les plus hauts taux de mortalité dus au virus dans le pays, à plus de 8200.

«Je vous remercie pour votre leadership fort et constant», a déclaré Pence lors d'une apparition avec Baker à l'aéroport Nantucket Memorial. «Nous sommes avec vous et nous allons rester avec vous à chaque étape jusqu'à ce que nous mettions le coronavirus dans le passé.  »

En plus de féliciter le Massachusetts pour ses progrès, les dirigeants se sont concentrés sur la manière dont le gouvernement peut soutenir les efforts de l'État pour contenir le virus.

Baker, un républicain qui n'a pas voté pour Trump en 2016, a parfois critiqué la réponse de l'administration Trump à la pandémie, y compris lorsque l'équipement de protection individuelle de l'État a disparu au début de l'épidémie.

Pence a fait une promesse à Baker samedi, en disant: « Nous allons continuer à nous assurer que le Massachusetts a les ressources pour continuer à faire le niveau de tests dont vous avez besoin à l'avenir et a les médicaments. »

Baker a remercié Pence pour le travail de son groupe de travail, qui, selon lui, a été « extrêmement utile et solidaire ».

Et même si le gouverneur Baker avait déjà appelé Trump pour avoir menacé de réduire le financement fédéral si les écoles ne rouvraient pas à l'automne, Pence a clairement indiqué samedi qu'un soutien supplémentaire serait disponible chaque fois qu'une réouverture en toute sécurité est possible.

« Notre engagement envers vous, gouverneur, est de nous assurer que l'état du Massachusetts dispose des ressources nécessaires pour pouvoir rouvrir vos écoles en toute sécurité dès que possible », a déclaré Pence.

Baker a déclaré qu'il avait passé environ une heure avec l'amiral Brett Giroir, qui supervise les tests de coronavirus en tant que secrétaire adjoint à la santé de Trump, avant de rencontrer Pence pour parler de « tout ce qui me tient éveillé la nuit » concernant le virus.

Baker a annoncé vendredi de nouvelles restrictions de voyage strictes pour contrôler la propagation du virus, notamment obligeant toute personne voyageant dans l'État à se mettre en quarantaine pendant 14 jours. Le Massachusetts a été parmi les États les plus durement touchés par le virus, avec plus de 8200 décès enregistrés vendredi.

Le gouverneur Charlie Baker annonce une nouvelle ordonnance de voyage exigeant que les visiteurs et les résidents de la masse revenant d'états à haut risque soient mis en quarantaine pendant 14 jours ou produisent un test COVID-19 négatif.

La visite de Pence, qui a été accueillie par un mélange de curieux et de manifestations sur l'île au large de Cape Cod, est intervenue alors que Nantucket voit une augmentation des cas de coronavirus. Les responsables locaux de la santé affirment que 24 des 38 cas de l'île sont survenus au cours du mois dernier, dont neuf ont été signalés environ la semaine dernière.

Environ 60% de ceux qui ont été testés positifs sur l'île ont entre 20 et 30 ans, bien qu'un homme dans les 80 ans soit décédé, ont déclaré des responsables de la ville.

Les responsables de Nantucket disent que l'augmentation des cas est attribuée à l'augmentation des tests de virus et à l'arrivée de la foule des vacances d'été.

De nombreuses personnes se sont rendues à la plage pendant cet été chaud et socialement éloigné, et la foule a préoccupé les personnes vivant près de Long Beach, dans le Massachusetts.

Les responsables de la santé du Massachusetts ont signalé samedi 12 nouveaux décès et 210 cas confirmés supplémentaires de COVID-19. Cela porte le nombre de morts dans le Massachusetts à près de 8 300 et plus de 108 000 cas confirmés au total depuis le début de la pandémie.

On ne s'attendait pas à ce que Baker assiste à la collecte de fonds à l'heure du déjeuner au domicile du PDG de Putnam Investments, Robert Reynolds.