Pendant des jours, alors que des cas de coronavirus grimpaient à travers l'État, le gouverneur républicain de l'Arizona a empêché les législateurs locaux de pouvoir imposer aux résidents de porter des masques.

Les maires des plus grandes villes de l'Arizona ont diffusé des émissions de télévision et de radio nationales, exhortant le gouverneur, Doug Ducey, à leur donner le pouvoir d'exiger le port du masque dans leurs villes s'il n'était pas disposé à le mandater à l'échelle de l'État.

Des centaines de professionnels de la santé de l'Arizona ont envoyé à Ducey une lettre ouverte cette semaine, décrivant les preuves que les masques sauvent des vies et lui demandant d'exiger que les citoyens les portent.

Cédant en partie à la pression, Ducey a annoncé mercredi qu'il autoriserait les gouvernements locaux à établir leur propre règlement sur le port du masque.

Il a confirmé lors d'une conférence de presse que l'Arizona allait dans une direction dangereuse, avec près de 2400 nouveaux cas de coronavirus annoncés mardi et 1800 autres annoncés mercredi, et les hôpitaux signalant que les unités de soins intensifs étaient déjà à plus de 80% de leur capacité.

Mais juste une semaine avant que Donald Trump ne vienne en Arizona pour un grand rassemblement électoral, le gouverneur républicain continue de résister aux appels pour rendre obligatoire le port du masque dans les lieux publics de tout l'État.

Les masques sont devenus une question partisane chargée en Arizona, l'un des principaux États swing de l'élection présidentielle de 2020. Alors que des milliers de personnes regardaient la conférence de presse de Ducey en direct sur Facebook, de nombreux commentateurs ont demandé: « Rendez les masques obligatoires !  » mais d'autres ont repoussé: « Respirer n'est pas une agression. La peur n'est pas une vertu « , a indiqué l'un d'eux.

L’Arizona, qui était autrefois un bastion conservateur, fait désormais partie des quelques États fortement contestés lors des élections de novembre. Trump devrait organiser un rassemblement électoral à Phoenix, avec une date non confirmée du 23 juin.

Les détracteurs démocrates de Ducey l’ont accusé de faire à plusieurs reprises des choix politiques en matière de coronavirus en réponse aux visites de Trump en Arizona, plutôt qu'en réponse à des données de santé publique.

« J'espère juste que ce n'est pas lié à la visite de Trump, à la réticence à faire l'appel à des masques obligatoires en Arizona », a déclaré Regina Romero, le maire démocrate de Tucson, qui a publiquement poussé Ducey à rendre obligatoire le port du masque. « Mais il semble que tout soit lié. »

« Ce sont les vies des gens », a-t-elle ajouté.

En mai, juste un jour avant la visite de Trump dans une usine de fabrication de masques en Arizona, Ducey avait soudainement annoncé qu'il accélérait ses plans de réouverture des salons de coiffure, des salons et des services de restauration dans les cafés et restaurants.

Le moment de l'annonce était « suspect » et évidemment pas une coïncidence, un chroniqueur d'opinion de la République d'Arizona a fait valoir à l'époque, bien que probablement façonné par une rébellion parmi les législateurs de l'État républicain contre les mesures de santé publique, ainsi que la visite du président.

Maintenant, un peu plus d'un mois depuis la réouverture complète de l'Arizona le 15 mai, les cas de coronavirus augmentent, le nombre de morts s'élève à plus de 1200 personnes, les travailleurs des services s'expriment sur les réseaux sociaux sur l'obligation de continuer à travailler dans des restaurants qui restent ouverts même comme leurs collègues sont diagnostiqués avec un coronavirus, et le président prévoit une fois de plus un voyage en Arizona.

Ducey a défendu les plans pour que Trump organise un grand rassemblement dans l'État la semaine prochaine.

« Il y a des événements volontaires », a-t-il déclaré. « Nous allons protéger le droit des peuples à se réunir au cours d'une année électorale. »

Romero, le maire de Tucson, a qualifié l'annonce de Ducey de « délier les mains » des maires locaux d'une « étape positive » et a déclaré que Tucson mettrait en place une exigence de masque jeudi.

L'ancien directeur de la santé publique de l'Arizona Will Humble, qui a servi sous un ancien gouverneur républicain, a fait valoir publiquement que la nécessité de masques, au moins dans les espaces intérieurs comme les épiceries, est une étape essentielle pour aplanir la courbe et empêcher les hôpitaux de l'Arizona d'être submergés.

Sans aucun changement dans les politiques de santé publique de l'État, le dernier modèle de chercheurs de l'Arizona State University prévoyait que les hôpitaux de l'Arizona pourraient manquer de lits d'hôpital fin juin ou début juillet et devraient passer en « état de surtension », a déclaré Humble mercredi matin. .

« Vous devez être honnête avec les gens: cela vient avec une norme de soins différente », a déclaré Humble.

Bien qu'il n'ait pas mandaté de masques dans tout l'État, Ducey a déclaré que le port d'un masque facial était « une question de responsabilité personnelle » et que « chaque Arizonan » devrait en porter un.

Rebecca McHood, une démocrate qui vit dans un Gilbert, un quartier riche et profondément conservateur à l'extérieur de Phoenix, a déclaré que le port volontaire de masque dans son quartier avait été très mélangé, presque tout le monde dans son Walmart local portant un masque ces derniers jours, et à la cible voisine, presque personne ne portait de masque.

En tant que résidente de longue date d'un « état assez libertaire », McHood a déclaré que tout ce qu'elle pouvait espérer était que Ducey transmettrait et modéliserait systématiquement un bon comportement de port de masque.

« L'Arizona GOP semble vouloir juste lécher les bottes de Trump et faire tout ce que Trump fait », a déclaré McHood, qui a déclaré qu'elle avait été républicaine enregistrée jusqu'à ce que Trump soit élu.

À la suite d'informations selon lesquelles les bars, les discothèques et les casinos de l'Arizona ont été bondés au cours du mois dernier, Ducey a également déclaré que les entreprises devaient respecter les directives en matière de distanciation sociale et de capacité.

« S'ils ne le font pas, il y aura une application et ils seront tenus responsables », a-t-il déclaré.Jonathan Nez, le président de la nation Navajo, qui a connu l'une des pires épidémies de coronavirus aux États-Unis, a annoncé mardi de nouvelles interdictions de sécurité le week-end, citant des inquiétudes concernant les chiffres inquiétants en Arizona.

Contrairement à l'État de l'Arizona, la nation Navajo a déjà exigé des résidents qu'ils portent des masques.

« Je crois vraiment que le port de masques contribue à ralentir la propagation de Covid-19 », a déclaré Nez à un journal local. « Et dans l'État de l'Arizona, il n'y a pas d'ordre de santé publique qui oblige les citoyens à porter des masques, et c'est peut-être un facteur dans ce véritable pic. »