EN 1853, le gouvernement britannique a adopté la première loi au monde sur la vaccination obligatoire. À l'âge de trois mois (ou quatre pour les orphelins), tous les enfants " dont la santé le permet " devaient être vaccinés contre la variole. Ne pas le faire pourrait entraîner une amende de 1 £, équivalant à environ 130 £ (179 $) aujourd'hui. À première vue, les vaccins contre le covid-19 semblent justifier un traitement similaire. La plupart des gouvernements reconnaissent que la vaccination est le moyen le plus rapide de sortir de la pandémie, et dans de nombreux endroits, en particulier là où les cas ont été faibles, l'hésitation entrave le déploiement. Malgré cela, peu de gouvernements souhaitent rendre les vaccins contre le covid-19 obligatoires pour tous. Pourquoi pas ?

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Pourquoi les gouvernements ne rendent-ils pas obligatoires les vaccins contre le covid-19 ?

Les mandats de vaccination pour les populations adultes en général sont rares, pour une bonne raison. Les avantages pour les communautés doivent être mis en balance avec les droits des individus à prendre leurs propres décisions. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que la vaccination obligatoire doit être " nécessaire et proportionnée " pour atteindre " d'importants objectifs de santé publique ". Mais il n'est pas rare que des lois insistent pour que les enfants, certains travailleurs ou voyageurs arrivant dans un pays soient vaccinés. Une étude menée par des chercheurs de l'Université McGill a révélé qu'en 2018, 105 pays sur 193 avaient au moins un vaccin obligatoire de ce type. Parmi ceux-ci, 62 pays ont imposé des sanctions en cas de non-conformité. L'Australie, par exemple, associe la vaccination des enfants à l'admission à l'école maternelle (" no jab, no play ") et aux paiements d'aide familiale (" no jab, no pay "). Tous autorisent des exemptions pour des raisons médicales et beaucoup également conformément aux croyances religieuses.

Cependant, les vaccins contre le Covid-19 sont différents des autres vaccins. Leur développement et leur déploiement rapides font que la quantité de données habituellement produites par les essais cliniques n'est pas encore disponible. Le calcul du seuil d'immunité collective d'un pays est difficile car le covid-19 est encore un virus jeune, évoluant rapidement, soumis à de nombreux impondérables. On ne sait toujours pas dans quelle mesure les vaccins réduisent la transmission ou combien de temps durera l'immunité (bien que les preuves du monde réel s'accumulent rapidement). Des effets secondaires graves, bien qu'extrêmement rares, sont reconnus.

Le déficit de données d'innocuité et d'efficacité signifie que les vaccins contre le covid-19 n'ont jusqu'à présent été approuvés que pour un "usage d'urgence". Cela rend leur mandat juridique et éthique délicat. L'OMS ne prend pas en charge les vaccins obligatoires contre le covid-19, même pour les voyages internationaux. En février, l'Indonésie, qui fait actuellement face à une augmentation du nombre de cas, a donné aux gouvernements locaux le pouvoir d'imposer des amendes aux personnes qui refusent un coup. Mais la plupart des gouvernements ont laissé la décision aux citoyens. Même dans les États autoritaires, comme la Chine, un mandat de vaccination n'est pas une politique officielle. Certains pays exigent des vaccins pour des groupes particuliers de travailleurs, tels que les soignants en Australie et en Grande-Bretagne et le personnel médical en Italie. Le risque, cependant, est que certaines personnes préfèrent refuser le vaccin et ne pas travailler – une perspective particulièrement dangereuse si ces personnes sont des travailleurs de la santé pendant une pandémie. L'armée américaine envisage de rendre les vaccinations obligatoires dès que les tirs seront pleinement autorisés. un journal du personnel.

Même lorsque les vaccins contre le covid-19 auront été pleinement autorisés, les gouvernements hésiteront à les rendre obligatoires. La contrainte risque d'alimenter le sentiment " anti-vaccination ", sapant d'autres programmes de vaccination. Punir le non-respect frappe généralement plus durement les familles les plus pauvres et les migrants. Bien que l'opinion varie considérablement - une enquête réalisée en janvier par Ipsos, un sondeur, a révélé que 77% des Mexicains et 68% des Brésiliens étaient en faveur des vaccinations obligatoires contre le covid-19, contre 37% des Français et 39% des Allemands - les démocraties auraient du mal forcer les aiguilles dans les bras. L'espoir est que suffisamment de personnes se fassent piquer pour rendre la question de savoir s'il faut imposer les jabs académique. La crainte est qu'une hésitation généralisée ne le rende encore plus pointu.