Les communautés implorent, parfois littéralement, un accès accru à l'équipement médical, y compris les respirateurs et les respirateurs, et à l'équipement de protection individuelle de base (EPI), comme les masques, les gants et les blouses, depuis des semaines.

Dimanche, le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer mais que même avec ce nombre, « nous allons être à nouveau dans une situation critique dans quelques jours . « 

Le gouvernement distribue des fournitures Covid-19. Certains États perdent.

Le président Donald Trump a critiqué les demandes d'aide de Whitmer et sa critique de la réponse de son administration, la qualifiant de « femme du Michigan ». En revanche, il a félicité le gouverneur Ron DeSantis de Floride, où réside Trump, et cet État a reçu plusieurs envois de tout ce qu'il a demandé et en attend un autre, selon les données de la FEMA.

On ne sait pas pourquoi cette disparité existe, ni quel protocole la FEMA, qui a récemment pris le contrôle du stock, utilise pour administrer les ressources.

Le stock fédéral existe pour faire en sorte que les États puissent facilement accéder aux besoins d'urgence sans dépendre d'un marché ouvert inconstant. Mais cette réserve, créée dans les années 1990, n'a jamais été conçue pour couvrir une urgence nationale, a déclaré à la poste un ancien directeur par intérim des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Richard Besser.

« La réponse contient suffisamment pour de multiples urgences », a déclaré Besser. « Multiple ne signifie pas 50 états plus les territoires et, dans chaque état, chaque localité. »

Trump veut que les États prennent l’initiative de répondre à Covid-19, malgré le fait que le gouvernement fédéral est mieux équipé pour le faire

Lors d'une conférence de presse le 19 mars, Trump a exprimé son ressentiment face à la demande de fournitures médicales, affirmant que le gouvernement fédéral n'était « pas un commis à l'expédition ». Il a également suggéré que les gouverneurs devaient prendre soin de leur propre État, acquérant eux-mêmes le matériel médical nécessaire sur le marché libre.

Les gouverneurs « sont censés faire beaucoup de ce travail » pour obtenir des fournitures, a déclaré Trump à l'époque.

Mais de nombreux gouverneurs et responsables de la santé ont déclaré que cette approche était difficile, inutilement coûteuse et qu'elle opposait les localités les unes aux autres – et au gouvernement fédéral.

« Permettre au marché libre de déterminer la disponibilité et les prix n'est pas la façon dont nous devrions faire face à cette crise nationale en ce moment », a déclaré le gouverneur de Virginie Ralph Northam.

« C'est un défi », a déclaré le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear. « Le gouvernement fédéral dit » États, vous devez aller chercher votre chaîne d'approvisionnement « , puis le gouvernement fédéral finit par acheter auprès de cette chaîne d'approvisionnement. »

L'équipement est difficile à trouver sur le marché libre, disent les responsables de la santé, car les individus et les communautés du monde entier achètent ce qui existe. Et les prix augmentent sur le marché privé pour la même raison: un certain nombre d'acteurs – particuliers, hôpitaux, États, gouvernement fédéral et autres pays – se disputent les mêmes ressources limitées.

Ce paradigme favorise les États plus riches, ceux qui sont le plus disposés à détourner des ressources financières vers la pandémie (indépendamment des retombées politiques potentielles), ou ceux qui peuvent tirer parti des relations existantes avec un président qui utilise souvent ses préférences personnelles pour déterminer la politique nationale. Alors que la crise s'aggrave, tous les États – qu'ils aient ou non ces avantages – trouvent les équipements dont ils ont dangereusement besoin.

Le gouverneur de Rhode Island, Gina Raimondo avec un succès mitigé.

Et le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux de l’Oklahoma, Jerome Loughridge

Il existe un mécanisme par lequel le gouvernement fédéral pourrait aider les États à surmonter ces difficultés – essentiellement, en travaillant, malgré ce que Trump a dit, en tant que commis à l'expédition. Comme l'explique Alex Ward de Vox, la Defense Production Act (DPA) permet au gouvernement de se procurer les ressources dont il a grandement besoin et de diriger la production pour résoudre les pénuries d'approvisionnement:

Le gouvernement fédéral pourrait s'impliquer et passer une commande de masques, ce qui serait exécuté en premier car une ordonnance DPA a priorité sur toutes les autres. Ensuite, parce que le gouvernement sait quelles zones ont le plus besoin de ces masques, il peut les distribuer de manière appropriée.

… [To fill those orders, companies are] vont avoir besoin de matériaux supplémentaires et peuvent être entravés dans leurs efforts s'ils ne peuvent pas obtenir ces matériaux.

Encore une fois, c'est là que la DPA entre en jeu: le gouvernement fédéral peut trouver d'autres sources de ces matériaux, puis ordonner à l'entreprise de vendre les matériaux au gouvernement fédéral au lieu de les utiliser pour fabriquer leurs propres produits.

… Enfin, il peut y avoir une entreprise qui veut aider à construire quelque chose – disons, des respirateurs – mais qui n’a pas les machines ou les capitaux pour le faire. Si le gouvernement fédéral pense que cette entreprise pourrait être utile, il pourrait accorder un prêt ou offrir de l'équipement en vertu de la DPA afin que la production puisse commencer immédiatement. Cela accélère la capacité de cette entreprise à aider dès maintenant.

Trump a commencé à utiliser le DPA d'une manière extrêmement limitée. Cependant, son utilisation plus large pourrait grandement aider les responsables de l'État à accéder aux documents dont ils ont besoin. Mais sans aucune garantie que l'aide fédérale est prête, les États devront peut-être poursuivre leurs efforts pour trouver les moyens de protéger les leurs – même si cela se fait au détriment du collectif américain.