Le syndicat des médecins britanniques a accusé le gouvernement de Boris Johnson d'être "volontairement négligent" dans sa gestion de la dernière vague de la pandémie de Covid-19, alors que les ministres refusent d'introduire des mesures d'atténuation malgré la flambée des taux d'infection et la pression croissante sur les hôpitaux.

© Ian Forsyth/Getty Images
Le Premier ministre britannique Boris Johnson a supprimé les restrictions Covid-19 restantes de l'Angleterre en juillet, mais les infections n'ont pas considérablement diminué depuis lors.

Le Royaume-Uni a enregistré près de 50 000 nouveaux cas quotidiens de Covid-19 à deux reprises cette semaine, dépassant de loin la situation dans la plupart des pays d'Europe. Ses taux d'hospitalisations et de décès n'ont pas non plus diminué de manière substantielle depuis l'été, lorsque le pays a levé la quasi-totalité de ses restrictions restantes.

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Mais le gouvernement a néanmoins exclu de passer à son approche "Plan B", qui verrait l'introduction de passeports et de mandats vaccinaux conformes à de nombreux pays européens.
"Le gouvernement a levé le pied sur le frein, donnant l'impression que la pandémie est derrière nous et que la vie est revenue à la normale", a déclaré mercredi la British Medical Association (BMA) dans une intervention cinglante.
"Il est délibérément négligent de la part du gouvernement de Westminster de ne prendre aucune autre mesure pour réduire la propagation de l'infection, comme le port obligatoire d'un masque, l'éloignement physique et les exigences de ventilation dans les environnements à haut risque, en particulier les espaces intérieurs surpeuplés", a-t-il déclaré. "Ce sont des mesures qui sont la norme dans de nombreux autres pays."
Le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a admis mercredi que les cas pourraient atteindre 100 000 par jour cet hiver, mais a déclaré que le gouvernement ne mettrait pas en œuvre ses mesures du plan B "pour le moment".
Le nombre de patients admis dans les hôpitaux au Royaume-Uni n'a cessé d'augmenter depuis début octobre, bien qu'il reste bien inférieur à la vague d'infections de l'hiver dernier qui a forcé un long confinement à l'échelle nationale.
"Grâce au programme de vaccination, oui, le lien entre les cas et les hospitalisations et les décès s'est considérablement affaibli. Mais il n'est pas rompu", a déclaré Javid lors d'une conférence de presse mercredi. "Cette pandémie n'est pas terminée", a-t-il ajouté.
Mais la BMA a déclaré que le pays "se rapproche rapidement d'une position où, encore une fois, le gouvernement tarde trop longtemps et hésite à prendre des mesures".
"C'est le moment de tirer les leçons du passé et d'agir vite, sinon nous serons confrontés à des mesures beaucoup plus extrêmes plus tard", a déclaré l'organisme.
Son avertissement faisait suite à un message similaire de la Confédération NHS, qui représente les prestataires du National Health Service (NHS) du pays. Le mois dernier a été le mois de septembre le plus chargé de l'histoire du service, selon les chiffres officiels, et l'on craint que les mois d'hiver ne poussent à nouveau ses hôpitaux vers la capacité.
Près de 140 000 personnes sont décédées des suites de Covid-19 au Royaume-Uni, selon les chiffres officiels, le pire nombre de morts en Europe occidentale et le huitième le plus élevé au monde.
En juillet, le Premier ministre Johnson a mis fin de manière controversée aux dernières restrictions pandémiques de l'Angleterre. Les pubs, les bars et les grands événements ont pu y fonctionner normalement depuis, sans obligation de vaccination ni obligation de porter des masques. Mais les infections n'ont pas diminué de manière marquée depuis lors et augmentent maintenant.
Malgré un démarrage rapide de la vaccination de sa population, le Royaume-Uni a désormais le 13e taux de vaccination le plus élevé d'Europe et le gouvernement a été critiqué pour la vitesse de son programme de rappel et la disponibilité des vaccins pour les 12 à 17 ans.

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