Apple et Google ont annoncé un système de suivi de la propagation du nouveau coronavirus, permettant aux utilisateurs de partager des données via des transmissions Bluetooth Low Energy (BLE) et des applications approuvées d'organismes de santé.

Le nouveau système, qui est présenté dans une série de documents et de livres blancs, utiliserait des communications Bluetooth à courte portée pour établir un réseau de recherche des contacts volontaire, en conservant des données détaillées sur les téléphones qui se trouvent à proximité les uns des autres. Les applications officielles des autorités de santé publique auront accès à ces données, et les utilisateurs qui les téléchargent peuvent signaler s'ils ont été diagnostiqués avec COVID-19. Le système avertira également les personnes qui les téléchargent si elles étaient en contact étroit avec une personne infectée.

Google et Apple lancent un système de suivi des contacts coronavirus pour iOS et Android

Apple et Google présenteront une paire d'API iOS et Android à la mi-mai et veilleront à ce que les applications de ces autorités sanitaires puissent les mettre en œuvre. Au cours de cette phase, les utilisateurs devront toujours télécharger une application pour participer au suivi des contacts, ce qui pourrait limiter l'adoption. Mais dans les mois qui suivent la fin de l'API, les entreprises travailleront à la création d'une fonctionnalité de traçage dans le système d'exploitation sous-jacent, en tant qu'option immédiatement disponible pour tous ceux qui ont un téléphone iOS ou Android.

Apple / Google

Le traçage des contacts – qui consiste à déterminer avec qui une personne infectée a été en contact et à essayer de l’empêcher d'infecter d'autres personnes – est l'une des solutions les plus prometteuses pour contenir le COVID-19, mais l'utilisation de la technologie de surveillance numérique pour le faire soulève d'énormes problèmes de confidentialité et des questions sur l'efficacité. Plus tôt cette semaine, l'American Civil Liberties Union a fait part de ses préoccupations concernant le suivi des utilisateurs avec des données téléphoniques, affirmant que tout système devrait être de portée limitée et éviter de compromettre la confidentialité des utilisateurs.

Contrairement à d'autres méthodes – comme, par exemple, l'utilisation des données GPS – ce plan Bluetooth ne permettrait pas de suivre l’emplacement physique des personnes. Il capterait essentiellement les signaux des téléphones à proximité à des intervalles de 5 minutes et stockerait les connexions entre eux dans une base de données. Si une personne teste positif pour le nouveau coronavirus, elle peut dire à l'application qu'elle a été infectée, et elle peut en informer d'autres personnes dont les téléphones sont passés à proximité les jours précédents.

Pour aider les responsables de la santé publique à ralentir la propagation de # COVID19, Google et @Apple travaillent sur une approche de recherche des contacts conçue avec des contrôles et des protections solides pour la confidentialité des utilisateurs. @tim_cook et moi nous engageons à travailler ensemble sur ces efforts. https: //t.co/T0j88YBcFu

– Sundar Pichai (@sundarpichai) 10 avril 2020

Le système prend également un certain nombre de mesures pour empêcher les personnes d'être identifiées, même après avoir partagé leurs données. Bien que l'application envoie régulièrement des informations via Bluetooth, elle diffuse une clé anonyme plutôt qu'une identité statique, et ces clés font un cycle toutes les 15 minutes pour préserver la confidentialité. Même une fois qu'une personne partage qu'elle a été infectée, l'application ne partage que les clés de la période spécifique pendant laquelle elle a été contagieuse.

Surtout, il n'y a pas de liste principale accessible de manière centralisée des téléphones qui correspondent, contagieux ou autres. En effet, les téléphones effectuent eux-mêmes les calculs cryptographiques nécessaires pour protéger la confidentialité. Les serveurs centraux ne gèrent que la base de données des clés partagées, plutôt que les interactions entre ces clés.

Le suivi des contacts peut aider à ralentir la propagation de COVID-19 et peut être effectué sans compromettre la confidentialité des utilisateurs. Nous travaillons avec @sundarpichai et @Google pour aider les responsables de la santé à exploiter la technologie Bluetooth d'une manière qui respecte également la transparence et le consentement. https://t.co/94XlbmaGZV

– Tim Cook (@tim_cook) 10 avril 2020

La méthode présente encore des faiblesses potentielles. Dans les zones surpeuplées, cela pourrait signaler des personnes dans des pièces adjacentes qui ne partagent pas réellement d'espace avec l'utilisateur, ce qui inquiète inutilement les gens. Cela peut également ne pas saisir la nuance de la durée d'exposition d'une personne – travailler à côté d'une personne infectée toute la journée, par exemple, vous exposera à une charge virale beaucoup plus importante que de marcher près d'elle dans la rue. Et cela dépend des personnes ayant des applications à court terme et des smartphones à jour à long terme, ce qui pourrait signifier qu'il est moins efficace dans les zones à faible connectivité.

Il s'agit également d'un programme relativement nouveau, et Apple et Google discutent toujours avec les autorités de santé publique et d'autres parties prenantes de la manière de le gérer. Ce système ne peut probablement pas remplacer les méthodes à l'ancienne de recherche des contacts – qui impliquent d'interroger des personnes infectées sur l'endroit où elles se sont rendues et avec qui elles ont passé du temps – mais il pourrait offrir un supplément de haute technologie en utilisant un appareil avec des milliards de les gens possèdent déjà.