La Grande-Bretagne a confirmé jeudi qu'elle prolongerait son verrouillage des coronavirus pendant au moins trois semaines de plus. Mais le gouvernement a fait peu de lumière sur la façon dont il pourrait éventuellement assouplir les restrictions sans provoquer une nouvelle flambée des infections.

La prolongation largement attendue a été annoncée par Dominic Raab, le ministre des Affaires étrangères. M. Raab a assumé les fonctions de Premier ministre Boris Johnson, qui se remet du virus dans sa résidence de campagne, Chequers.

« Nous sommes maintenant à une phase délicate et dangereuse de cette pandémie », a déclaré M. Raab lors d'une conférence de presse. La levée du verrouillage, a-t-il dit, « risquerait tous les progrès que nous avons réalisés ».

« Ce n'est pas le moment de donner une seconde chance au coronavirus », a-t-il déclaré.

L'assouplissement des restrictions n'augmenterait pas seulement le risque de nouvelle flambée, a déclaré M. Raab, cela nuirait également à l'économie. Le gouvernement serait alors probablement contraint d'imposer un second verrouillage, a-t-il dit, ce qui pourrait briser la confiance.

Les restrictions dureront désormais au moins jusqu'à la deuxième semaine de mai.

M. Raab a énoncé cinq conditions préalables à l'assouplissement des restrictions. Ils incluaient une « baisse continue et constante des taux de mortalité quotidiens », la confiance que les hôpitaux pouvaient faire face au flux de patients, une plus grande capacité de test, plus d'équipement de protection et un jugement, rendu avec les conseils d'experts en santé du gouvernement, selon lequel ne serait pas une deuxième vague d'infections.

Avec 861 nouveaux décès annoncés jeudi – 100 de plus que la veille – ainsi que des plaintes concernant le manque de masques et de gants, et un déficit majeur de tests, la Grande-Bretagne semble loin de répondre à trois de ces conditions. Seuls les hôpitaux, avec une légère baisse du nombre de patients atteints de coronavirus et un nombre croissant de lits, sont un point positif.

Le président brésilien Jair Bolsonaro a licencié jeudi son ministre de la Santé après un désaccord sur la dureté des mesures de verrouillage.

M. Bolsonaro avait à plusieurs reprises donné des coups de tête au ministre, Luiz Henrique Mandetta, qui a plaidé pour des directives strictes d'isolement social afin de ralentir la propagation du coronavirus au Brésil, le plus grand pays d'Amérique latine.

M. Bolsonaro, qui a minimisé la gravité de la pandémie, préfère garder les personnes âgées à la maison tout en permettant aux jeunes Brésiliens de continuer à travailler et à se déplacer avec une relative facilité. Il a averti que de sévères restrictions pourraient entraîner de nombreuses pertes d’emplois.

M. Bolsonaro et M. Mandetta ont également discuté d'un médicament contre le paludisme à l'étude comme traitement pour certains patients atteints de coronavirus. M. Bolsonaro a décrit le médicament comme un remède fiable, mais M. Mandetta a été beaucoup plus prudent.

Leurs désaccords, qui se sont manifestés publiquement ces dernières semaines, ont laissé aux Brésiliens des messages contradictoires du gouvernement fédéral.

La plupart des gouverneurs se sont rangés du côté de M. Mandetta. À partir de la mi-mars, ils ont ordonné la fermeture d'entreprises, réduit les transports en commun et exhorté les gens à rester chez eux dans la mesure du possible. Ces mesures ont également mis le Brésil sur la bonne voie pour supprimer des millions d’emplois et entrer dans une profonde récession.

« Le médicament pour traiter le patient ne peut pas avoir d'effets collatéraux plus graves que la maladie », a déclaré M. Bolsonaro.

Ian Bremmer, président d'Eurasia Group, un cabinet de conseil en risques politiques, a qualifié le licenciement de M. Mandetta de « décision incroyablement irresponsable » et a émis l'hypothèse que cela était motivé par la popularité croissante du ministre alors qu'il affrontait publiquement son patron. « L'ego du président ne pouvait pas le supporter », a écrit M. Bremmer sur Twitter.

Dans une allocution télévisée jeudi soir, M. Bolsonaro a qualifié le départ de M. Mandetta de « divorce consensuel ». Alors que le président parlait, les Brésiliens de plusieurs villes se sont précipités à leurs fenêtres pour cogner des pots en signe de protestation et crient: « Sortez avec Bolsonaro ! « 

Mardi après-midi, le Brésil avait enregistré 1 924 décès de coronavirus et plus de 30 400 cas diagnostiqués.

M. Mandetta, un législateur de centre-droit, a vu sa popularité monter en flèche alors qu'il présidait des conférences de presse quotidiennes. Son style constant offrait un contraste frappant avec la gestion agitée de la crise par M. Bolsonaro. Le président a parlé avec désinvolture de la pandémie, affirmant que les Brésiliens n'attraperaient pas la maladie car ils peuvent être immergés dans les eaux usées brutes « et ne rien attraper ».

M. Bolsonaro a nommé un oncologue de Rio de Janeiro, Nelson Teich, à la tête du ministère de la Santé. Apparaissant aux côtés de M. Bolsonaro, le nouveau ministre a déclaré: « La santé et l’économie ne sont pas en concurrence, elles sont complémentaires. Ici, tout sera géré de manière technique et scientifique. « 

Le président russe Vladimir V. Poutine, s'inclinant devant l'accélération accélérée du coronavirus à travers le pays, a annoncé jeudi qu'il avait ordonné le report d'un défilé militaire et de célébrations agitant le drapeau marquant la défaite de l'Allemagne nazie par l'Armée rouge en 1945.

Dans un discours sombre à la télévision d'Etat, M. Poutine a déclaré que les événements du Jour de la Victoire, qui avaient été programmés pour le 9 mai, devraient être reportés car les « risques associés à l'épidémie, dont le pic n'a pas encore passé, sont extrêmement élevés . « 

La décision de retarder le défilé de la Place Rouge et d’autres événements est la deuxième fois que la pandémie perturbe sérieusement les plans du Kremlin. Le mois dernier, M. Poutine a reporté un référendum sur les modifications constitutionnelles qui lui permettrait de rester en fonction jusqu'en 2036.

Jusqu'à jeudi, M. Poutine avait tergiversé pour avoir retardé le défilé de la Place Rouge et d'autres festivités du Jour de la Victoire, y compris les marches de centaines de milliers de citoyens ordinaires à Moscou et dans les villes du pays qui ont perdu des parents pendant la Seconde Guerre mondiale.

La Russie compte beaucoup moins de cas confirmés de coronavirus qu'aux États-Unis et dans d'autres pays durement touchés, mais un nombre sans cesse croissant de nouvelles infections chaque jour déçoit l'espoir que le Jour de la Victoire, décrit par M. Poutine comme « notre célébration nationale la plus sacrée et la plus importante « Pourrait peut-être se dérouler comme prévu.

Cette décision retarde une pièce maîtresse du règne de 20 ans de M. Poutine: une énorme démonstration annuelle de puissance militaire et de fierté patriotique destinée à mettre en valeur les triomphes passés de la Russie et sa renaissance actuelle en tant que grande puissance.

Dans une répétition des méthodes de style soviétique pour préparer le public aux mauvaises nouvelles, l'annonce de M. Poutine faisait suite à une déclaration conjointe publiée cette semaine par des groupes d'anciens combattants à travers le pays demandant au Kremlin de retarder le défilé, permettant à M. Poutine de reporter le report en réponse à la volonté du public.

La mort de 31 personnes, dont au moins cinq avaient le coronavirus, en moins d'un mois dans une maison de soins infirmiers canadienne est apparue comme le dernier rappel douloureux que les centres de soins de longue durée sont parmi les endroits les plus vulnérables à la pandémie.

Les décès ont été découverts à la fin de la semaine dernière à la Résidence Herron, une maison privée pour personnes âgées à Montréal, après que les autorités sanitaires locales, alarmées par la pénurie de personnel et la propagation du virus dans la maison, ont pris le contrôle de la résidence.

Ils ont trouvé des résidents déshydratés allongés apathiques dans leur lit, sans nourriture pendant des jours, avec des excréments suintant de leurs couches.

« Je n'avais jamais rien vu de semblable au cours de mes 32 années de carrière en soins infirmiers », a déclaré Loredana Mule, infirmière de l'équipe. « C'était horrible – il n'y avait pas assez de nourriture pour nourrir les gens, la puanteur aurait pu tuer un cheval. »

Après avoir quitté la maison, a-t-elle dit, elle s'est effondrée dans sa voiture et a pleuré.

Mme Mule a déclaré qu'un personnel squelette de deux infirmières avait été laissé pour s'occuper d'une résidence privée, qui compte près de 150 lits. Le reste du personnel avait fui au milieu de l'épidémie de coronavirus, laissant les patients, certains paralysés ou atteints d'autres maladies chroniques, à se débrouiller seuls.

La police de Montréal, le ministère de la Santé du Québec et le bureau du coroner provincial ont entamé des enquêtes sur le domicile.

Aucune autre province canadienne n'a été plus durement touchée par le virus que le Québec, qui compte 15 857 cas et 630 morts. Les responsables de la santé affirment que les maisons de retraite représentent environ la moitié du nombre de morts dans la province.

Aux États-Unis, 17 corps ont récemment été découverts dans un établissement de soins de longue durée du New Jersey. Sur 68 décès récents liés à la résidence, 26 des victimes avaient été testées positives pour le virus.

Le phénomène a également été observé dans toute l'Europe. En Espagne, des soldats envoyés pour désinfecter les maisons de retraite ont trouvé des personnes abandonnées, voire mortes, dans leurs lits. L'Italie, la Grande-Bretagne et la France ont reconnu que leurs statistiques officielles ignoraient de nombreux décès liés au virus dans les établissements de soins de longue durée.

Mais dans une société politiquement fragmentée, la confusion a conduit à la récrimination et à des revendications sinistres, les politiciens de l'opposition accusant le fragile gouvernement de coalition de dissimuler les vrais chiffres.

« Les Espagnols méritent un gouvernement qui ne leur ment pas », a déclaré Pablo Casado, le chef du Parti populaire d’opposition.

S'exprimant au Parlement la semaine dernière, M. Casado a adressé un défi direct au Premier ministre Pedro Sánchez: « Dites-nous s'il est vrai que le nombre réel de victimes pourrait doubler les chiffres officiels. »

Officiellement, le nombre de morts en Espagne, qui est parmi les plus élevés du monde, se rapproche de 20 000 personnes. Mais il existe des preuves qu'il pourrait être beaucoup plus élevé, avec de nombreux décès – en particulier ceux dans les maisons de soins infirmiers – pas correctement>

M. Sánchez et d'autres responsables ont rejeté les accusations selon lesquelles ils auraient intentionnellement sous-déclaré les décès liés au coronavirus, mais les autorités ont recommencé à essayer de mesurer les pertes.

Cela a semblé, à première vue, comme un renversement possible de la politique de longue date de l'administration Trump consistant à couper le robinet d'argent aux Palestiniens.

Depuis que M. Trump a pris ses fonctions, les États-Unis ont éliminé des centaines de millions de dollars d'aide annuelle à l'agence d'aide des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, ont fortement réduit le financement de l'Autorité palestinienne et tué une subvention annuelle de 25 millions de dollars au réseau hospitalier de Jérusalem-Est.

Mais toute suggestion selon laquelle la position de l’administration à l’égard des Palestiniens pourrait être en train de dégeler était une erreur de lecture.

Les responsables palestiniens ont déclaré que leur politique de ne pas avoir de contact avec l'administration Trump restait en vigueur et qu'ils s'attendaient à ce que l'argent soit distribué par le biais d'organisations non gouvernementales que l'administration Trump n'a pas agressées. Et un responsable de l'ambassade des États-Unis a déclaré que l'aide ne « préjugerait pas des décisions futures » concernant l'aide américaine en Cisjordanie et à Gaza.

L'administration Trump n'a fourni aucun détail sur la destination exacte de l'argent ni sur la manière dont il serait dépensé en Cisjordanie, pas à Gaza.

Et l'aide annoncée jeudi est également considérablement inférieure aux 75 millions de dollars que les dirigeants du Congrès ont convenu en décembre d'allouer aux programmes civils et humanitaires et aux institutions non liées à l'Autorité palestinienne.

Walid Nammour, directeur général du Réseau hospitalier de Jérusalem-Est, qui s'est précipité pour construire des salles et acquérir des ventilateurs pour traiter une vague de patients atteints de coronavirus, a déclaré que le montant de 5 millions de dollars était si dérisoire qu'il était « humiliant ».

« C'est vraiment du bout des lèvres », a-t-il déclaré.

« Nous avons manqué 75 millions de dollars au cours des trois dernières années », a ajouté M. Nammour, citant l'aide américaine annuelle que le réseau des hôpitaux a reçue de 2012 jusqu'à l'arrivée de M. Trump. « C'est trop peu, trop tard. »

Derrière les tests, la Grande-Bretagne a parié – et perdu.

Fortement critiqué pour sa lenteur face au coronavirus, le gouvernement britannique a tenté un bond en avant le mois dernier, achetant des millions de kits de test non éprouvés à des prix élevés.

Ils n'ont pas fonctionné.

L'épisode illustre à la fois le prix que la Grande-Bretagne a payé pour être moins préparé que certains de ses pairs et la vive concurrence entre les nations pour acheter des équipements qui sont rares.

La Grande-Bretagne, comme les États-Unis, a mis du temps à tester le virus en grand nombre, et suit toujours bon nombre de ses pairs; alors que l'Allemagne effectue 50 000 tests par jour, la Grande-Bretagne en fait moins de 20 000.

Au moment où la Grande-Bretagne a commencé à faire de gros efforts pour étendre les tests, elle a traîné dans la compétition pour acheter l'offre limitée de composés, de tubes et de tampons nécessaires pour les tests.

Le mois dernier, la Grande-Bretagne a donc acheté un autre type de test: pas un pour le virus, pour savoir qui est actuellement infecté, mais un test pour les anticorps produits par le système immunitaire, pour savoir qui a été infecté. Ils ont payé au moins 20 millions de dollars pour 2 millions de kits de deux sociétés chinoises et payé des prix similaires pour 1,5 million d'autres sources.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré: « cela pourrait changer la donne. »

Mais les tests à l'Université d'Oxford ont montré que les tests n'étaient pas fiables, et la plupart d'entre eux n'étaient pas utilisés.

Il n'y avait pas de test d'anticorps largement disponible, pour identifier ceux qui avaient le virus et récupéré, et, espérons-le, étaient immunisés contre le virus. Les fonctionnaires espéraient que ce serait un outil crucial pour déterminer qui pourrait retourner au travail en toute sécurité.

Mais un test d'anticorps ne serait pas très utile pour répondre au besoin le plus urgent: identifier les personnes infectées qui propagent le virus. Il faut plusieurs jours ou plus au corps pour produire des anticorps.

Les responsables britanniques ont déclaré qu'ils essayaient de récupérer leur argent.

Mais un examen du dossier du W.H.O. montre que, même s'il a commis des erreurs, il a mieux réagi au coronavirus qu'aux maladies précédentes et mieux que de nombreux gouvernements nationaux.

M. Trump et certains de ses collaborateurs soutiennent que la Chine a caché la véritable ampleur de sa flambée initiale et que le W.H.O. accepté et répété les descriptions de la Chine, contribuant à la mauvaise préparation des autres pays.

Les experts disent qu'il y avait du vrai dans les premières semaines de l'épidémie, et cela a contribué à la décision de W.H.O., toujours réticent à critiquer un pays membre, de retarder d'une semaine la déclaration d'urgence mondiale. Mais cela n'avait pas grand-chose à voir avec le manque de préparation en Occident.

Fin janvier, alors que le gouvernement central de la Chine était entré en action, enfermant des dizaines de millions de personnes et accusant des responsables locaux de cacher la vérité, il n'y avait aucun doute qu'il y avait une crise majeure.

Après que la Chine a commencé son pivot, W.H.O. Les responsables ont à plusieurs reprises averti le reste du monde de prendre le coronavirus au sérieux et de se préparer à la distanciation sociale, à des tests approfondis, à l'isolement des malades et à la recherche des contacts – des avertissements qui ont été écoutés au mieux de manière irrégulière.

Pendant des semaines après le glissement de la Chine et les avertissements de W.H.O., M. Trump a continué de minimiser la gravité du virus et la nécessité d'une distanciation sociale.

Aux États-Unis, l'écart de préparation le plus important a été le long retard dans le développement, la production en série et la distribution à grande échelle de kits de dépistage des coronavirus. Cela n'avait rien à voir avec le W.H.O., mais résultait plutôt de trébuchements américains répétés.

La Grèce déplacera 2380 des demandeurs d'asile les plus vulnérables des camps surpeuplés des îles de la mer Égée vers des installations moins exiguës sur le continent pour limiter le risque d'une épidémie de coronavirus, a annoncé jeudi le gouvernement.

La réinstallation des migrants – notamment ceux qui ont des problèmes de santé chroniques et les personnes âgées, ainsi que leurs proches – commencera immédiatement après Pâques grecque orthodoxe ce week-end et devrait prendre deux semaines, a déclaré le ministère des Migrations. Certains seront transférés dans des centres pour migrants sur le continent, tandis que d'autres seront conservés dans des hôtels et des appartements.

« Le but de la mesure est de réduire davantage le risque posé par une éventuelle épidémie dans un centre d'accueil de l'État », a déclaré le ministère, se référant aux camps de l'île de la mer Égée que les groupes de défense des droits de l'homme déplorent depuis longtemps comme insalubres et insalubres.

Aucun cas d'infection confirmée de coronavirus n'a été signalé dans aucun des camps insulaires, qui hébergent environ 40 000 des près de 100 000 migrants actuellement en Grèce. Deux installations de réception sur le continent ont été mises en quarantaine après des épidémies.

Le transfert d'environ 1 600 mineurs réfugiés non accompagnés des camps en Grèce vers d'autres pays de l'Union européenne est déjà en cours. Le Luxembourg a accueilli 12 enfants et l'Allemagne, qui devrait en accueillir 58 samedi, a annoncé qu'elle en accueillera jusqu'à 500. La France, le Portugal, la Suisse, l'Irlande, la Croatie et la Lituanie se sont également engagés à aider.

Il y a 5 200 enfants non accompagnés de Syrie, d'Afghanistan, d'Irak et de pays africains vivant dans des camps de migrants grecs.

Mercredi, alors qu'il regardait le premier groupe embarquer sur un vol vers le Luxembourg, George Koumoutsakos, vice-ministre des migrations, a déclaré que ce n'était qu'un « début, une manifestation de solidarité tangible ».

« Cela donne l'exemple à d'autres pays plus grands et plus puissants, avec des populations plus importantes », a-t-il déclaré.

Les premières recherches sur les conditions de santé sous-jacentes associées au coronavirus ont mis en évidence que l'obésité semble être l'un des plus importants prédicteurs de maladies graves, mais pas l'asthme.

De nouvelles études indiquent que l'obésité est le deuxième facteur de risque le plus important, après seulement un âge avancé, pour les patients hospitalisés avec Covid-19, la maladie causée par le virus. Les jeunes adultes obèses semblent être particulièrement à risque, selon des études.

La recherche est préliminaire et non revue par des pairs, mais elle étaye des rapports anecdotiques de médecins qui disent qu'ils ont été frappés par le nombre de patients plus jeunes gravement malades et obèses qui sont par ailleurs en bonne santé.

Pour les personnes souffrant d'asthme, le déclenchement d'une maladie pouvant entraîner une insuffisance respiratoire était particulièrement inquiétant. De nombreux organismes de santé ont averti que les asthmatiques courent le plus de risques de développer une maladie grave s'ils contractent le virus.

Mais les données publiées ce mois-ci par l'État de New York montrent que seulement environ 5% des décès de Covid-19 à New York concernaient des personnes qui souffraient d'asthme. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, près de huit pour cent de la population américaine – près de 25 millions de personnes – souffrent d'asthme.

La recherche sur les effets de l'asthme à ce stade précoce est minime et pas toujours cohérente. Un récent commentaire publié dans Lancet par un groupe de chercheurs européens a qualifié de « frappant » le fait que l'asthme semblait être sous-représenté comme un problème de santé secondaire associé à Covid-19, et des preuves anecdotiques soutiennent cette observation.

« Nous ne voyons pas beaucoup de patients asthmatiques », a déclaré le Dr Bushra Mina, médecin en soins pulmonaires et en soins intensifs au Lenox Hill Hospital de New York, qui a traité plus de 800 cas. Les facteurs de risque les plus courants, a-t-il ajouté, sont « l'obésité morbide, le diabète et les maladies cardiaques chroniques ».

Des files de voitures s'étendent sur des kilomètres pour ramasser des provisions dans un garde-manger; les travailleurs sans emploi passent des jours à essayer de déposer des demandes de prestations de chômage; les locataires et les propriétaires demandent aux propriétaires et aux banquiers hypothécaires des extensions; et à l'extérieur des hôpitaux, les patients malades font la queue pendant la nuit pour attendre le dépistage du virus.

Dans une économie américaine qui a été saluée pour ses succès record, les besoins de base – nourriture, abri et soins médicaux – sont soudainement menacés en raison de la pandémie.

La dernière crise s'est traduite par une dégringolade des données économiques et des titres sombres – plus récemment jeudi, lorsque le département du Travail a déclaré que 5,2 millions de travailleurs avaient déposé la semaine dernière des allocations de chômage.

Cela a porté le total des quatre semaines à 22 millions, soit à peu près le nombre net d’emplois créés sur une période de neuf ans et demi qui s'est terminée avec l'arrivée de la pandémie.

Bien avant que le coronavirus ne prenne pied, l'économie américaine se jouait sur un écran partagé.

D'un côté, des réalisations impressionnantes: le taux de chômage le plus bas depuis un demi-siècle, la flambée des marchés boursiers et la plus longue expansion jamais enregistrée.

De l'autre, une histoire très différente de faiblesses économiques piquantes s'est déroulée. Des années de croissance molle des salaires ont fait que les travailleurs ont du mal à acheter les produits de première nécessité. Des horaires de travail irréguliers ont provoqué une augmentation et une baisse imprévisibles des chèques de paie hebdomadaires. Les avantages liés à l’emploi étaient limités ou inexistants. Dans cette économie, quatre adultes sur dix ne disposent pas des ressources nécessaires pour couvrir une dépense imprévue de 400 $.

Plus de deux douzaines de Kenyans détenus en quarantaine sur le campus de l'Université Kenyatta dans la capitale, Nairobi, ont protesté contre leur détention pendant de longues périodes, même après des tests négatifs pour le coronavirus et la fin de quarantaines de 14 jours.

Certains ont dit qu'on leur avait présenté des factures afin de pouvoir les vérifier. Sur les réseaux sociaux, les personnes en quarantaine ont signalé avoir été menacées lorsqu'elles se plaignaient, avoir faim et souffrir de crises d'anxiété.

Mercredi, les manifestations au dortoir de l'université sont survenues quelques jours après que plus de 30 personnes se sont échappées d'une autre installation de quarantaine dans le nord-est du pays. Les responsables ont déclaré que les policiers étaient de connivence pour faufiler les individus hors de l'établissement.

Le gouvernement du Kenya, confronté à des critiques pour mauvaise gestion des mesures de quarantaine, n’a pas encore expliqué pourquoi les personnes en quarantaine devaient payer ou étaient maintenues en isolement pendant de plus longues périodes. Le gouvernement a également été accusé d'avoir inculpé des travailleurs pauvres qui demeuraient dans des unités d'isolement et qui détenaient des individus dans des conditions qui, selon eux, leur causaient une angoisse mentale.

Dès le départ, nombre de ceux placés en quarantaine obligatoire se sont plaints de mauvaise gestion, du manque d'informations et du mauvais état des centres d'isolement.

Les voyageurs rentrés dans le pays fin mars avant la suspension des vols internationaux figuraient parmi ceux retenus. Les passagers qui pouvaient payer à ce moment-là ont été emmenés dans des hôtels, tandis que ceux qui n’avaient pas pu être dirigés vers des dortoirs universitaires ou des installations gouvernementales.

Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a déclaré jeudi qu'il allait déclarer une urgence nationale, appelant à des mesures pour ralentir la propagation du coronavirus avant une semaine de vacances qui est une période de voyage populaire.

M. Abe avait précédemment déclaré l'état d'urgence dans sept des 47 préfectures du pays, y compris ses plus grandes zones métropolitaines, appelant à une réduction de 80% des contacts personnels. Certaines zones ont été exclues de cette liste, malgré le nombre élevé de cas, ce qui a conduit plusieurs gouverneurs à imposer leurs propres mesures d'urgence.

La déclaration nationale donnera aux gouverneurs le pouvoir de demander aux entreprises de fermer et aux résidents de rester à l'intérieur. Ils n'auront cependant aucun pouvoir pour faire appliquer les demandes.

Les législateurs japonais ont jusqu'à présent refusé d'imposer le type de verrouillage obligatoire mis en place en Chine, en Europe et aux États-Unis, certains affirmant que la Constitution du pays interdit de telles mesures. Au lieu de cela, les fonctionnaires ont été mis en position de plaider pour une conformité volontaire.

Les experts avertissent que pendant la période des vacances connue sous le nom de Golden Week, à partir du 29 avril, les gens pourraient propager le pathogène dans des zones jusque-là non affectées, écrasant leurs systèmes médicaux.

« Pour éviter que la maladie ne devienne endémique, je demande aux gouverneurs d'exhorter les résidents à éviter absolument les visites inutiles à la famille, les voyages et les déplacements à travers les frontières régionales », a déclaré M. Abe après avoir rencontré un groupe consultatif spécial.

Il a dit que la nation verserait aux individus des paiements en espèces de 100 000 yens, près de 1 000 $, pour alléger les difficultés économiques.

Le mois dernier, le Japon a connu une forte augmentation des infections confirmées, à plus de 8 000. Les chiffres restent faibles par rapport à de nombreux pays, mais les experts de la santé craignent que le fait de ne pas prendre des précautions en temps opportun puisse entraîner un saut soudain.

M. Abe a fait l'objet de critiques sévères pour son approche incohérente, prenant des mesures dramatiques, comme appeler à la fermeture de toutes les écoles sans consulter d'abord des experts, puis apparemment en retrait alors que l'épidémie s'aggravait.

Alors que la pandémie de coronavirus ravage de nombreux pays, le succès de la Chine dans la lutte contre sa propre épidémie donne lieu à un mélange de plus en plus strident de patriotisme, de nationalisme et de xénophobie, à un point que beaucoup disent qu’on ne l’a pas vu depuis des décennies.

Un restaurant du nord de la Chine a installé une bannière célébrant la propagation du virus aux États-Unis. Une caricature largement diffusée montrait des étrangers triés dans des poubelles. À Pékin et à Shanghai, les étrangers ont été interdits d'accès à certains magasins et gymnases.

Peut-être nulle part la xénophobie ne s'est-elle manifestée plus fortement que dans la ville méridionale de Guangzhou, un centre de fabrication avec une grande population africaine. Après que cinq Nigérians y ont été testés positifs pour le virus, les résidents africains ont rapporté avoir été expulsés de leurs maisons et hôtels.

Ils ont également été condamnés à subir des quarantaines de 14 jours à leurs propres frais, même s'ils n'ont aucun historique de voyage récent ou ont déjà été testés négatifs. Les images partagées sur les réseaux sociaux montrent des Noirs contraints de dormir sur un trottoir et un panneau interdisant aux Noirs de McDonald's.

Certaines des manifestations les plus laides du nationalisme ont été alimentées par la propagande du gouvernement, qui a montré que la réponse de la Chine au virus prouvait la supériorité du parti communiste au pouvoir.

Mercredi, la Chine a entamé une étude nationale sur les porteurs de coronavirus asymptomatiques, car les chiffres ont montré que de nombreuses personnes testées positives pour le virus n'ont pas développé de symptômes.

CCTV, le diffuseur d'État, a également signalé qu'une étude sur les porteurs asymptomatiques était en cours dans 10 villes, dont Wuhan, où le virus a fait son apparition. « Le but des tests sanguins est de déterminer s’il existe des anticorps contre le virus dans le corps », a déclaré à la télévision nationale Ding Gangqiang, un responsable du Centre chinois de contrôle des maladies.

Singapour a annoncé mercredi un bond record des cas de coronavirus, la plupart des 447 nouveaux cas confirmés provenant de dortoirs surpeuplés de travailleurs migrants.

Alors que Singapour a été saluée pour son programme de recherche de contacts rigoureux, qui a rapidement identifié des groupes de transmission locale, le coronavirus s'est rapidement propagé dans les résidences pour travailleurs migrants, où jusqu'à 20 personnes sont entassées dans chaque chambre avec des cuisines et des salles de bain partagées.

Près de la moitié des quelque 3 700 cas de coronavirus à Singapour concernent des travailleurs migrants à bas salaires, qui ont construit la ville-état moderne et brillante. Environ 200 000 de ces travailleurs, dont beaucoup en provenance d'Inde et du Bangladesh, ont été mis en quarantaine dans leurs dortoirs, des résidents en bonne santé étant progressivement transférés vers d'autres logements pour empêcher la transmission communautaire.

Après des semaines de transmission lente, Singapour a commencé à enregistrer une augmentation rapide des cas en mars, alors que des voyageurs en provenance d'Europe et des États-Unis amenaient le virus avec eux. Mais aucun cas importé n'a été enregistré depuis près d'une semaine.

La propagation rapide du coronavirus parmi les communautés de travailleurs étrangers a incité le gouvernement singapourien à promettre des changements dans la façon dont les migrants sont traités, même si les dortoirs respectaient les normes fixées par l'Organisation internationale du Travail.

« En termes de conditions de vie des travailleurs étrangers, collectivement, beaucoup d'entre nous étaient aveugles à cela, et cela doit changer », a déclaré Teo Yik Ying, le doyen de la Saw Swee Hock School of Public Health de l'Université nationale de Singapour. « Mais à Singapour, cela va changer parce que nous nous engageons à tirer les leçons de chaque épidémie. »

Un évêque chilien est décédé après avoir assisté à un grand rassemblement de pasteurs.

Un évêque évangélique au Chili qui a assisté à un grand rassemblement de membres du clergé à la mi-mars alors que des règles de distanciation sociale plus strictes étaient sur le point d'être imposées est décédé mardi du coronavirus, a indiqué son église.

Mgr Mario Salfate Chacana, 67 ans, un haut dirigeant pentecôtiste, était hospitalisé depuis le 23 mars, date à laquelle il a été testé positif au virus. Il était l'un des quatre prédicateurs testés positifs pour le virus après avoir assisté à un rassemblement de 300 dirigeants évangéliques le 16 mars à Paine, une petite ville à la périphérie de Santiago.

Peu avant la tenue du service, le gouvernement chilien a fermé ses frontières et annoncé plusieurs mesures pour ralentir la propagation du virus. Ils ont notamment interdit les rassemblements publics de plus de 200 personnes.

Dans une déclaration, l’Église méthodiste pentecôtiste du Chili a décrit Mgr Chacana comme un « homme de Dieu » qui a servi sa congrégation avec « diligence ».

Jeudi matin, le Chili comptait 8 273 cas confirmés de coronavirus et 94 décès.

Certains pasteurs évangéliques en Amérique latine ont dénoncé des mesures de verrouillage qui entravent les services religieux, les qualifiant de violation de la liberté religieuse. Au Chili, les procureurs ont ouvert une enquête après avoir appris qu'un pasteur évangélique qui avait été testé positif au virus avait célébré la messe le 4 avril.

Ursula von der Leyen, chef de la Commission européenne, la branche exécutive de l'Union européenne, a présenté ses « excuses les plus sincères » à l'Italie au nom de l'Europe pour ne pas l'avoir suffisamment soutenue au début de l'épidémie de coronavirus.

Mme von der Leyen a déclaré que « trop de personnes n'étaient pas là à temps quand l'Italie avait besoin d'un coup de main au tout début ». Luigi Di Maio, ministre italien des Affaires étrangères, a déclaré que les excuses de Mme von der Leyen étaient « un acte de vérité important ».

Avec près de 169 000 infections confirmées et plus de 22 000 décès, l'Italie est l'un des pays les plus touchés au monde. Les pays de l'Union européenne ont tardé à répondre à une demande d'équipement médical émise par Giuseppe Conte, le Premier ministre italien. En outre, plusieurs pays ont initialement bloqué les exportations d'équipements médicaux et de protection individuelle jusqu'à ce qu'ils puissent faire le point sur leur approvisionnement, afin d'éviter leur propre pénurie.

Mme von der Leyen a déclaré que depuis lors, l'Europe a changé de comportement et est devenue « le cœur battant de la solidarité mondiale », soulignant les efforts conjoints pour partager les équipements médicaux et les équipes médicales, y compris les médecins de Roumanie travaillant en Italie et les ventilateurs d'Allemagne étant envoyé en Espagne.

Mais l'Italie et l'Espagne, les pays les plus touchés du sud de l'Europe, ont déclaré à plusieurs reprises que le manque de solidarité européenne s'étend à la réponse financière de l'Union européenne, qui est dirigée par les pays les plus riches du nord et a rejeté les appels à l'émission d'une dette commune.

Alors que la Grande-Bretagne applaudit pour les travailleurs de la santé, une vidéo anti-xénophobie résonne.

Alors que la Grande-Bretagne se préparait jeudi à sa session hebdomadaire d'applaudissements pour montrer son soutien au National Health Service, une vidéo de travailleurs immigrés et d'autres récitant un poème antiraciste circule sur les réseaux sociaux comme un puissant appel à la tolérance.

Le poème, intitulé « You Clap for Me Now » et écrit par Darren James Smith, commence par aborder la xénophobie et fait un signe de tête à la campagne du Brexit qui a mis à profit les craintes de certains Britanniques de voir des étrangers envahir le marché du travail.

La menace, révèle le poème, est le coronavirus – pas les travailleurs immigrés qui sont devenus essentiels au traitement des patients et au maintien de l'économie pendant la pandémie.

« Ne dis pas rentre chez toi. Ne dis pas ici. Vous savez ce que ça fait d'être à la maison d'être une prison. Vous savez ce que c'est que de vivre dans la peur « , récitent les travailleurs.

Sachini Imbuldeniya, la productrice de la vidéo, a déclaré mercredi au Guardian qu'elle savait immédiatement à la lecture du poème que son message devait être partagé.

« Nous avons décidé de le transformer en une vidéo courte et partageable mettant en vedette un mélange d'immigrants de première, deuxième et troisième générations » vivant en Grande-Bretagne, a-t-elle déclaré.

Le hashtag #YouClapForMeNow était tendance sur Twitter en Grande-Bretagne, et la vidéo a été partagée par des milliers, y compris des politiciens, et visionnée des millions de fois sur les réseaux sociaux.

« Londres ne serait pas Londres sans ceux qui ont choisi de faire de notre ville leur maison », a écrit le maire de la ville, Sadiq Khan, sur Twitter. « A tous ceux qui mettent leur vie en jeu pour nous garder en sécurité dans la lutte contre COVID19: merci. »

Le président Daniel Ortega du Nicaragua est réapparu après une absence inexpliquée de 34 jours à la vue du public, sans donner d'explication pour sa disparition prolongée.

Le président n'a pas parlé publiquement depuis le début de la pandémie de coronavirus, ce qui a amené de nombreux Nicaraguayens et observateurs internationaux à se demander s'il était malade et en quarantaine.

But Mr. Ortega looked well during a live televised speech Wednesday night, wearing his usual baseball cap and windbreaker, and flanked by his wife and several other officials. Many people took his appearance as a bid to quell rumors.

Nicaragua, a country of 6.4 million people, has been widely criticized for its unusually casual approach to the pandemic, leaving schools open and allowing large public events to take place. The government claims that only three people currently have Covid-19, the illness caused by the virus, and only one has died from it.

The World Health Organization has said that it is worried about Nicaragua’s lack of social distancing, its sparse testing for the virus and its lack of contact tracing.

Mr. Ortega said on Wednesday that the contagion is a message from God.

“I am convinced that this pandemic, this virus that has multiplied throughout the planet, that there is no force that can block it, there is no barrier that can block it, there is no wall that can block it,” he said.

Mr. Ortega, a socialist, used his speech to take aim at a familiar target, the United States, and its handling of the coronavirus.

“Nicaraguans who have been deported tell about how they were caged, with no attention to their health,” he said. That is no surprise, he added, when the United States, for all its might, does not have the capacity to give answers to its own citizens.”

Australia will consider lifting some restrictions in four weeks if the number of new cases continues to drop and crucial public health benchmarks are met, officials said on Thursday.

Australia remains in “the suppression phase,” said Prime Minister Scott Morrison. Before restrictions can ease, the country will need to extend surveillance measures, improve contact tracing and respond to local outbreaks faster, he said.

Research by the London School of Hygiene and Tropical Medicine indicates that Australia has one of the best detection rates in the world, with 92 percent of all symptomatic cases identified, said Brendan Murphy, the chief medical officer of Australia. The rate of new daily cases has dropped in the country, but he cautioned that it was too soon to relax.

As of Thursday, the country has 6,457 reported cases and 63 people have died, with 42 on ventilators. More than half of those who have contracted the virus have recovered, Mr. Morrison said.

Economically he added. “It will be a different world on the other side of the virus.”

Australia had previously enjoyed the world’s longest economic boom, with nearly three decades without a recession. Now, with the employment rate expected to double to 10 percent by the end of June, the government has approved $200 billion in stimulus measures.

Residents of a village in northern India attacked medical workers and police officers who were carrying out health screenings, officials said on Thursday.

Saurabh Jorawal, a local official in the state of Bihar, where the attack occurred, said that villagers in East Champaran threw stones at workers on Wednesday, injuring at least five people, some of them seriously.

“We sent in more police, and they arrested 44 people from the village,” Mr. Jorawal said.

As fears of a rapid viral spread rise in India, health care workers have reported being assaulted, spat at and threatened with sexual violence for treating coronavirus patients.

India has reported more than 12,000 infections and 414 deaths.

Police officials said that people in the area were ignoring distancing guidelines and other government restrictions urging all 1.3 billion Indians to stay inside amid a nationwide lockdown that will last until at least May 3.

Officials have faced staggering challenges enforcing the lockdown, which has shut most businesses, leaving millions of Indians dependent on food subsidies and other government handouts to survive.

Reporting was contributed by Niki Kitsantonis, Frances Robles, Monika Pronczuk, Mark Landler, Constant Méheut,Andrew Higgins, Richard Pérez-Peña, Ceylan Yeginsu, Iliana Magra, Ben Dooley, Kai Schultz, Tiffany May, Hari Kumar, Vivian Wang, Amy Qin, Raphael Minder, Elaine Yu, Isabella Kwai, Su-Hyun Lee, Rod Nordland, Megan Specia, Abdi Latif Dahir, Hannah Beech, Nicholas Bogel-Burroughs,Choe Sang-Hun, Andrew E. Kramer, Austin Ramzy, Stephen Castle, Jason Gutierrez, Yonette Joseph, Dan Bilefsky, David M. Halbfinger, Ernesto Londoño, Letícia Casado and Tariq Panja.