« Personne ne s'attend à être dans un voyage contre le cancer, et je suis dans la quarantaine, donc je ne suis pas dans la tranche d'âge à haut risque de Covid, mais cela m'a donné une perspective très empathique pour quelqu'un qui est »

« Parce qu'ils sont critiques et qu'ils ne peuvent pas fermer, ils ont continué à travailler et ils travaillent côte à côte pour faire leur travail. Mais aussi juste la nature de toute fabrication, tout grand employeur où vous avez des milliers d’employés se présentant sur certains décalent les heures, ils marchent ensemble dans les couloirs, ils changent ensemble dans les mêmes vestiaires, ils mangent pendant leurs pauses ou pendant l'heure du déjeuner, ils mangent dans la même cafétéria « , a déclaré Nelson.

Elle a ajouté: « Même dans les conversations personnelles que j'ai eues avec les employés qui travaillent dans les usines, ils ressentent également la tension. Et je ne sais pas qu'il existe un moyen parfait de l'équilibrer, mais de simplement reconnaître que cela existe et de reconnaître que la santé personnelle doit être la priorité absolue, et après cela, nous travaillons à garder les plantes ouvertes. « 

Bien qu'Amarillo ait reçu 3 500 tests de coronavirus en une journée en raison de la flambée, Nelson a déclaré qu'ils en avaient encore besoin.

« Je ne pense pas qu'un maire ait l'impression de passer les tests dont il a besoin, car idéalement, je serais en mesure de tester tous mes citoyens chaque semaine, et nous serions en mesure d'élaborer des stratégies sur la base de ces résultats de test qui pourraient aller travailler en toute sécurité, qui peuvent aller à l'école en toute sécurité. Nous avons donc certainement besoin de plus de fournitures de test. Cela étant dit, sur la base des fournitures de test que je connais sont disponibles sur une base nationale, j'ai l'impression que notre gouvernement d'État et le gouvernement fédéral ont été très sensibles à l'épidémie ici à Amarillo « , a déclaré Nelson. « Nous sommes un hotspot. Nous avons été durement touchés, et nous avions besoin de ces ressources, et ils viennent toujours à nous. »

Un changement radical, c’est comme « la mort à la vie telle que nous la connaissons »

Nelson est très sensible à la façon dont les changements drastiques et inattendus apportés par Covid-19 affectent la santé mentale de ses résidents.

Alors que les familles à travers le pays éprouvent une douleur intense en perdant des êtres chers à cause du virus, elle croit que les personnes qui ont la chance d'éviter cela continuent de pleurer d'une manière différente – pour la société et la vie avant la pandémie.

« Nous avons eu une mort à vie telle que nous la connaissons, et maintenant nous devons pivoter et être résilients. Nous devons reconnaître l'effet émotionnel et mental que cela a sur nous », a-t-elle déclaré.

Elle a lancé une campagne de sensibilisation à Amarillo, en partenariat avec une station de télévision locale pour essayer de sensibiliser les personnes qui n'ont jamais demandé d'aide émotionnelle aux ressources locales à leur disposition.

« Les angoisses qui traversent toutes ces choses ne peuvent pas simplement être dissociées dans une feuille de calcul ou un diagramme que vous pouvez – un arbre de décision que vous pouvez dire: » C'est la bonne chose à faire « , a-t-elle ajouté.

L'anxiété liée à Covid-19 n'est guère qu'un phénomène adulte, et Nelson a eu des sessions virtuelles régulières avec des enfants.

Emerson, un jardin d'enfants, a demandé ce que les enfants peuvent faire pour se protéger.

« C'est OK d'avoir peur et c'est bien de poser des questions sur ce que vous devez faire pour vous protéger, mais je veux vous rassurer que beaucoup de gens travaillent pour garder notre ville en sécurité. Même si vous tombez malade, c'est ça va aller. Beaucoup de médecins dans notre ville ont étudié cela et ils apprennent beaucoup « , a répondu Nelson à Emerson dans cette conversation virtuelle.

Nelson a eu le luxe de pouvoir se porter candidat au poste de maire d'Amarillo en tant que républicaine ou démocrate – la tradition de la ville – ce qui la libère pour prendre du recul par rapport à la politique et s'exprimer sur les dangers qu'elle voit sortir de Washington .

« Nous ne prendrions jamais notre peine en politique, mais c'est où nous en sommes maintenant. Cela crée un environnement très difficile pour avoir des conversations sur la façon dont les gens se sentent », a-t-elle averti.

« Je veux que nos dirigeants nous conduisent en tant que personnes, pas en tant que politiciens. Je veux qu'ils nous conduisent comme s'ils dirigeaient des familles qui s'inquiètent des paiements hypothécaires et qui gardent les portes ouvertes de leurs entreprises et qui font la paie de leurs petites entreprises. « Je ne veux pas qu’ils s’éloignent des agendas ou des lignes de fête », a-t-elle expliqué, avec une compréhension dans sa voix que ce qu’elle demande maintenant est un peu un rêve chimérique.

Les entreprises ouvrent toujours, malgré l’épidémie de Covid-19

Le Texas est l'un des États les plus agressifs de la nation en ce qui concerne la réouverture de l'économie et de la société dans son ensemble, ce que Nelson a dit qu'elle allait bien, bien que sa ville panhandle au Texas devienne un hotspot Covid-19.

« Le Texas est un grand État et il y a beaucoup de géographie pour prendre des décisions concernant notre situation particulière à cause de ces usines d’emballage de viande. Je pense que cela aurait été une mauvaise décision de retenir tout l'État juste à cause de notre comté,  » elle a dit.

Amarillo rouvre également ses activités – même maintenant.

« Eh bien, ce n'est pas un fardeau léger », a fait remarquer Nelson au sujet de la décision de rouvrir.

« Je pense qu'en tant que leader, cela n'a jamais été aussi simple pour moi. C'est un problème à multiples facettes. Comme j'ai demandé aux gens de rester à la maison, je savais que je demandais aux entreprises de fermer leurs portes, et cela signifiait qu'elles n'étaient pas va pouvoir effectuer des versements hypothécaires. Cela signifiait qu'ils allaient peut-être, s'ils étaient en situation d'insécurité alimentaire, qu'ils allaient s'inquiéter de manger à travers toute la nourriture qu'ils avaient dans leur garde-manger et de ne pas pouvoir aller au épicerie et acheter plus de nourriture. Il y a tellement de facettes. Ce n'est pas seulement « Devrions-nous rester pour ne pas attraper le virus ? » « , a-t-elle déclaré.

Le gouverneur Greg Abbott a annoncé cette semaine qu'une poignée de comtés, dont deux qui englobent Amarillo, retarderaient la phase deux du processus de réouverture. Bien que la ville ait déjà assoupli certaines restrictions, Nelson a noté que certaines entreprises locales choisissaient de rester fermées.

« Nous apprécions le droit de faire ces choix en tant qu'individus. C'est une chose très américaine. Je pense que dans ma ville, les Amarillans ont fait un travail responsable de cela. De nombreuses entreprises qui ont regardé nos chiffres et ont dit: » Nous ne sommes pas prêts pour ouvrir « même s'ils ont pu ouvrir dans tout l'État, ils ont choisi de ne pas le faire. Je pense que beaucoup de clients font de même », a déclaré Nelson.

#ALLinAmarillo

Nelson a lancé une campagne agressive sur les réseaux sociaux lorsque sa ville a fermé ses portes avec les hashtags « ALLinAmarillo », « ALLinTogether », pour encourager les gens à comprendre que s'ils vont « à fond », ils peuvent aplanir la courbe et protéger la capacité hospitalière.

« Nous devions envoyer un message à ce sujet et convaincre les gens qu'il s'agit d'une nouvelle forme de citoyenneté. Ce n'est pas quelque chose que nous, Américains, Texans ou Amarillans, n'avons jamais eu à voir comme un bon voisin, mais tout va dans le sens où nous sommes tous sur prendre soin les uns des autres et faire tout ce qui est nécessaire pendant cette période unique et difficile pour assurer la sécurité de notre ville « , a-t-elle expliqué.

Il a pris de l'ampleur — avec des gens qui publient non seulement sur les réseaux sociaux, mais aussi qui mettent des panneaux dans leurs fenêtres et sur leurs pelouses.

Maintenant, elle publie des vidéos de résidents s'encourageant à porter des masques et à maintenir une distance sociale.

« Nous avons utilisé le slogan » Je vais en porter un pour vous, si vous en portez un pour moi « , car c'est vraiment une nouvelle forme de citoyenneté que vous considéreriez pour les autres et les besoins des autres avant votre confort, que ce soit la vanité de ne pas porter de masque ou même simplement l'inconfort d'avoir le nez et la bouche couverts « , a déclaré Nelson.

« Je pense que les habitants d'Amarillo savent qu'arrêter la propagation de cette maladie dépend le plus de nos choix individuels », a-t-elle ajouté.

Maman de trois ans, travaillant à domicile

Parce qu'elle est immunosupprimée de la radiothérapie pour son cancer, Nelson a passé une grande partie des deux derniers mois à travailler à la maison et fait face à des défis auxquels de nombreux parents qui travaillent peuvent être confrontés ces jours-ci. Au cours d'une de ses conférences de presse virtuelles, sa fille était dans la pièce voisine pour un cours de ballet à distance et son fils était dans une autre salle pour des cours de trombone.

« Tout cela se passe en arrière-plan, le jeu de trombone, la musique de ballet, et je dois répondre à des questions difficiles sur la façon dont la ville réagit pour assurer la sécurité des gens pendant une pandémie mondiale. Et je me suis dit: » Wow, je j'espère que je n'oublierai jamais ce moment car c'est en quelque sorte la quintessence de ce dont il s'agit  », a rappelé Nelson.

Le maire d'Amarillo attribue à sa famille, en particulier à son mari, et à sa foi de l'avoir aidée à s'en sortir.

« Vous ne vivez pas votre vie tous les jours comme si cela avait une fin, mais un diagnostic de cancer changera aussi vite. Et puis vous apportez quelque chose comme ça Covid et cela a vraiment vraiment donné à notre famille le cadeau de savourer du temps ensemble et reconnaissant que les relations que nous entretenons sont importantes et que nous voulons investir en elles et prendre soin les unes des autres « , a déclaré Nelson.