Depuis que le remdesivir est devenu le premier médicament ayant un impact sur Covid-19, les médecins, les politiciens et les investisseurs de Wall Street se sont lancés dans un jeu de devinettes tendu: que demanderait son fabricant, Gilead Sciences, pour le médicament?

Maintenant, il y a une réponse.

Gilead annonce le prix tant attendu du remdesivir de Covid-19

Pour tous les gouvernements des pays développés, y compris le programme Medicaid du gouvernement américain et le Department of Veterans Affairs, Gilead facturera 2340 $ pour un cours de cinq jours. Les assureurs américains paieront 33% de plus, soit 3 120 $. Les pays du monde en développement obtiendront le médicament à des prix considérablement réduits par le biais de fabricants de génériques auxquels Gilead a autorisé la production.

«Nous avons consacré beaucoup de temps et beaucoup de soins et de discussions sur la façon d’apprécier le prix de ce médicament», a déclaré Daniel O’Day, PDG de Gilead, à STAT. «À ce prix, il est nettement inférieur à la valeur qu'il apporte aux patients et à la société. Cela ne fait aucun doute dans mon esprit. » Il a également écrit une lettre ouverte expliquant la décision de l’entreprise.

L’efficacité de Remdesivir contre Covid-19 a été établie dans une étude de 1 063 patients menée par l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Dans les résultats publiés fin avril et publiés plus tard dans le New England Journal of Medicine, le médicament a réduit le temps médian de récupération d'un patient de 15 jours à 11 jours avec un traitement de 10 jours. Le taux de mortalité dans le groupe remdesivir était de 7,1%, contre 11,9% chez ceux qui ont reçu un placebo, mais la différence n'était pas statistiquement significative. Dans une autre étude menée chez des patients moins malades, le remdesivir a conduit les patients à s'améliorer davantage que le placebo lorsqu'il a été administré pendant cinq jours, mais pas lorsqu'il a été administré pendant 10 jours.

À la suite de l'essai NIAID, en mai, la Food and Drug Administration a déclaré qu'elle autoriserait l'utilisation d'urgence du remdesivir pour traiter les patients atteints de Covid-19.

Les étrangers pourront faire valoir que le prix est trop élevé - et trop bas. L'Institute for Clinical and Economic Review (ICER), un organisme sans but lucratif qui établit des critères de référence pour ce qu'il pense être des prix équitables aux États-Unis, a déclaré que le remdesivir serait rentable à hauteur de 5080 $ par cours de traitement. Mais il a également déclaré que, compte tenu des études récentes montrant que la dexaméthasone, un stéroïde bon marché et omniprésent, pourrait sauver des vies chez les patients ventilés, un prix équitable pourrait être aussi bas que 2 520 $. Cela signifierait que les gouvernements obtiendraient une bonne affaire, mais peut-être pas des assureurs privés aux États-Unis.

Dans une autre analyse faisant partie du même document, l'ICER a déclaré que si le remdesivir ne sauve pas la vie des patients, le médicament pourrait ne valoir que 310 $. Le groupe a également déclaré que, pour récupérer les coûts des fabricants, le médicament pourrait avoir besoin de coûter entre 10 et 1600 dollars par patient.

O’Day a déclaré que Gilead estime que la valeur du remdesivir est beaucoup plus élevée que n’importe lequel de ces chiffres, arguant qu’en réduisant simplement le temps que les patients passent à l’hôpital, le médicament permettrait d’économiser 12 000 $ par patient.

"Il n'y a pas de manuel pour savoir comment évaluer un médicament en cas de pandémie", a déclaré O’Day. «Dans des circonstances normales, nous aurions évalué ce médicament en fonction de sa valeur. Mais nous ne sommes pas dans des circonstances normales. Il s'agit d'une situation mondiale extraordinaire. »

Le prix, a déclaré O’Day, a été déterminé en en trouvant un qui serait abordable pour le pays développé ayant le pouvoir d'achat le plus bas, puis en fixant un prix unique pour tous les pays.

Pourquoi le prix des assureurs privés aux États-Unis est-il plus élevé? Parce que, a expliqué O’Day, c'est ainsi que fonctionne le système américain. «Il y a toujours deux prix aux États-Unis pour un médicament», a-t-il déclaré.

Gilead s'attend à ce que les assureurs et les programmes gouvernementaux, et non les patients, assument la majeure partie du coût du médicament aux États-Unis. La société a déclaré que les programmes gouvernementaux, y compris le Coronavirus Aid, Relief et Economic Security Act, qui prend en charge les patients non assurés, devraient soutenir le médicament. et que Gilead fournira une assistance supplémentaire.

Un groupe qui peut ne pas être satisfait de la décision de Gilead: les investisseurs. Dans une série de notes aux investisseurs, l'analyste de SVB Leerink, Geoffrey Porges, a recommandé d'acheter des actions Gilead et a déclaré qu'il pensait que les ventes annuelles de remdesivir pourraient atteindre 6,7 milliards de dollars l'année prochaine. Porges a supposé des prix de 5000 $ par cours aux États-Unis, de 4000 $ par cours en Europe et de 2000 $ par cours sur d'autres marchés.

"Je n'ai jamais vu de déconnexion entre faire ce qui est bien pour les patients et faire ce qui est bien pour les investisseurs", a déclaré O’Day. "Je crois que c'est la bonne décision pour les patients et c'est la bonne décision pour Gilead et c'est la bonne décision pour les investisseurs." Mais il a déclaré que, lors de ses entretiens avec les investisseurs, beaucoup avaient compris que la responsabilité de Gilead était selon lui.

"De nombreux investisseurs à qui j'ai parlé nous ont encouragés à veiller à ce que nous accordions la priorité aux patients", a déclaré O’Day. "Et c'est ce que nous avons fait ici."

La société continuera d'investir dans de nouvelles études sur le remdesivir, qui doit être administré par voie intraveineuse. Il travaille également sur une version qui pourrait être inhalée dans les poumons, qui sera tarifée séparément. Gilead a déclaré qu'il s'attend à dépenser 1 milliard de dollars pour développer le remdesivir d'ici la fin de cette année.