Glenn Singfield II, d'Albany, en Géorgie, a déclaré que bien que sa famille souffre financièrement, ils garderont leur restaurant, The Flint, fermé jusqu'à ce qu'ils puissent proposer un plan pour assurer la sécurité des employés et des clients.

« Je soutiens mon gouverneur, maire, tout cela », a-t-il dit. « Cependant, nous devons faire ce qui est le mieux pour notre communauté et nos employés et nos employés. »

Alors que la Géorgie rouvre, les entreprises appartenant à des Noirs dans la lutte contre l'État

Albany, une ville du sud de la Géorgie, a été durement touchée par les cas de Covid-19 – et Singfield II a déclaré qu'il avait perdu des personnes proches de lui et de sa famille à cause du virus.

« Quiconque tombe malade et décède ou tombe malade, cela nous blesserait personnellement », a déclaré Singfield II.

Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, républicain et allié du président Donald Trump, a été parmi les derniers gouverneurs à signer une ordonnance d'abri sur place le 2 avril. Il a annoncé la semaine dernière qu'il autoriserait certaines entreprises dans l'État – y compris les salons de manucure, massothérapeutes, salles de bowling et gymnases – pour rouvrir.

La décision de Kemp a été largement critiquée, et même Trump, qui a fait pression pour que les entreprises rouvrent le plus tôt possible, a déclaré la semaine dernière qu'il était « fortement » en désaccord avec Kemp.

Mettre la communauté noire « encore plus en danger »

Certains dirigeants noirs de Géorgie ont déclaré que la décision de Kemp de mettre fin à la fermeture anticipée était une attaque contre les gens de couleur de l'État.

L'impact du virus sur les Afro-Américains est beaucoup plus grave que sur les autres populations.

Dans un rapport publié mercredi, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré qu'une étude des données montrait que parmi les personnes hospitalisées en Géorgie à cause de Covid-19, plus de 80% étaient des Noirs. Les Afro-Américains représentent 32% de la population de l'État, mais ils représentent 40% des cas de Covid-19, selon le rapport.

« C'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai été si choquée que la Géorgie s'ouvre parce que les Afro-Américains ont maintenant un taux plus élevé », a déclaré Dyan Matthews, président et chef de la direction de la chambre de commerce de South Fulton, qui représente huit villes près d'Atlanta avec de grandes populations noires.

« La plus grande crainte est que de nombreuses entreprises non essentielles vont finir par devoir ouvrir toutes leurs portes », a déclaré Matthews. « Cela va continuer d'augmenter les chiffres dans notre communauté, nous mettant encore plus en danger. »

La Géorgie compte au moins 25 599 cas de Covid-19 mercredi et 239 personnes sont mortes à cause du virus, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Bien que les propriétaires d'entreprise puissent choisir de garder leurs portes fermées, certains se sentent obligés d'ouvrir parce qu'ils n'ont reçu aucun des fonds fédéraux qui étaient censés aller aux petites entreprises pour les aider à continuer de payer leurs employés, a déclaré Matthews.

‘Trop trop tôt’

Gocha Hawkins, qui a rouvert son café d'Atlanta, le Gocha's Breakfast Bar, pour dîner chez des clients lundi, a déclaré que sa plus grande préoccupation concernait ses employés.

La plupart de ses employés sont au chômage, a-t-elle déclaré. Bien qu'elle ait demandé une aide financière au programme de protection de la paie de la Small Business Association, elle a déclaré qu'elle n'avait reçu aucune réponse.

« Je pensais que c'était trop, trop tôt », a-t-elle déclaré à propos de la décision de Kemp de permettre à certaines entreprises de rouvrir. « Je ne pensais pas que c'était une bonne idée. »

Depuis sa réouverture, Hawkins a déclaré qu'elle avait environ six clients mangeant par jour. Avant l'épidémie de coronavirus, son restaurant était à pleine capacité, a-t-elle déclaré.

Carlos Davis, propriétaire du salon de coiffure CUT-ology à Albany, a également rouvert ses portes. Mais il sert maintenant des clients tout en portant un masque et un écran facial.

Davis a dit qu'il avait peur « de ce qui se passait là-bas », mais craignait également qu'il n'ait pas d'entreprise à rouvrir s'il restait fermé.

« C'est une sorte de pari », a-t-il dit, « mais je n'ai vraiment pas le choix. »