Floyd a été testé positif pour le coronavirus en avril, et après sa mort la semaine dernière après avoir été retenu par la police à Minneapolis, les résultats finaux de l'autopsie le montrent.

Mais le virus n'a joué aucun rôle connu dans sa mort et il n'était probablement pas contagieux, a déclaré mercredi le bureau du médecin légiste du comté de Hennepin dans son rapport final.

"Puisque ... la positivité pour (Covid-19) peut persister pendant des semaines après le début et la résolution de la maladie clinique, le résultat de l'autopsie reflète très probablement une positivité asymptomatique mais persistante d'une infection précédente", a-t-il déclaré.

Floyd a survécu à une pandémie qui a tué plus d'afro-américains aux États-Unis que de Blancs ou d'autres groupes ethniques. Les Noirs américains représentent 13,4% de la population américaine, selon le US Census Bureau. Mais les comtés avec des populations noires plus élevées représentent plus de la moitié de tous les cas de coronavirus et près de 60% des décès, selon une étude.

Les protestations contre la brutalité policière n'ont fait qu'aggraver les risques pour la santé alors que des foules massives descendent dans les rues à proximité malgré la nature hautement contagieuse du coronavirus.

Le comté et la famille libèrent des autopsies contradictoires

En plus de ses résultats aux tests de coronavirus, les responsables ont publié plus de détails sur l'autopsie finale.

La mort de Floyd était due à un arrêt cardiopulmonaire - ou à l'arrêt de son cœur - selon les résultats finaux de l'autopsie publiés par le médecin légiste du comté de Hennepin.

Son cou était comprimé lorsque le genou de l'officier était dessus pendant plus de huit minutes, indique le rapport, mais ne conclut pas qu'il a directement causé sa mort.

Le rapport final du médecin légiste indique que Floyd avait des ecchymoses et des coupures à la tête, au visage, à la bouche, aux épaules, aux bras et aux jambes depuis que l'agent l'a forcé à terre et s'est agenouillé sur le cou. Mais il ne trouve aucune preuve que l'une de ces blessures l'aurait tué directement.

Il n'a trouvé aucune preuve de blessures graves au cou, au crâne ou au cerveau. Il n'y a eu aucun dommage aux organes internes, selon le communiqué. "Le cartilage thyroïdien et l'os hyoïde sont intacts", indique-t-il. L'os hyoïde peut être brisé lors de l'étranglement.

L'autopsie finale indique que Floyd avait une maladie cardiaque et des antécédents d'hypertension artérielle. Il comprend un rapport toxicologique plus complet indiquant que Floyd avait des preuves de plusieurs drogues dans le sang et l'urine, y compris la morphine, le fentanyl, le cannabis et la méthamphétamine, bien que tous les tests ne soient pas fiables.

Des experts embauchés par la famille de Floyd et le médecin légiste du comté de Hennepin ont conclu que sa mort était un homicide, mais ils diffèrent sur la cause.

Une autopsie indépendante commandée par la famille Floyd n'était pas d'accord avec la conclusion du comté, affirmant qu'il était mort "d'asphyxie suite à une pression soutenue". Il a également déclaré qu'il n'y avait aucune preuve de maladie cardiaque, mais a ajouté que les pathologistes n'avaient pas accès à tous les échantillons de son corps.

Les manifestations se poursuivent pendant plus d'une semaine

Des foules de manifestants sont descendus dans les rues depuis la mort de Floyd le 25 mai pour exiger l'arrestation des quatre officiers impliqués. Les autorités ont d'abord arrêté Derek Chauvin, l'officier qui a cloué Floyd au sol par le cou pendant 8 minutes et 46 secondes avant de mourir. Mercredi, ils ont revu à la hausse les accusations de meurtre portées contre lui et inculpé trois autres anciens officiers qui se trouvaient sur les lieux de complicité.

Alors que les officiers sont rarement reconnus coupables de meurtres en service, le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, a déclaré qu'il était convaincu que les preuves étayaient les nouvelles accusations plus graves.

"George Floyd était important. Il était aimé. Sa famille était importante. Sa vie avait de la valeur", a déclaré Ellison. "Nous chercherons justice pour lui et pour vous, et nous la trouverons."

Chauvin a d'abord été accusé de meurtre au troisième degré et d'homicide involontaire coupable au deuxième degré. Une accusation de meurtre au deuxième degré a été ajoutée mercredi, passible de 40 ans de prison en cas de condamnation.

Les autres anciens officiers - J. Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao - ont été arrêtés mercredi et font face à des accusations de complicité de meurtre au deuxième degré et de complicité d'homicide involontaire coupable au deuxième degré. S'ils sont reconnus coupables, ils risquent jusqu'à 40 ans de prison.