Depuis le début de la pandémie de coronavirus, il y a eu une tentative d'utiliser la science pour expliquer l'impact disproportionné de Covid-19 sur différents groupes à travers le prisme de la race. Les données du Royaume-Uni et des États-Unis suggèrent que les personnes>

La façon dont cette question est souvent discutée, mais aussi la réponse de certains scientifiques, suggèrent qu'il pourrait y avoir une raison biologique aux taux de mortalité plus élevés en raison des différences génétiques entre ces groupes et leurs homologues blancs. Mais la réalité est qu'il n'y a aucune preuve que les gènes utilisés pour diviser les gens en races soient liés à la façon dont notre système immunitaire réagit aux infections virales.

Il existe certaines mutations génétiques qui peuvent être trouvées parmi des groupes ethniques spécifiques qui peuvent jouer un rôle dans la réponse immunitaire du corps. Mais en raison de la définition vague de la race (principalement basée sur les gènes de la couleur de la peau) et des mouvements de population récents, ceux-ci doivent être considérés comme des indicateurs peu fiables en ce qui concerne la sensibilité aux infections virales.

En effet, la race est une construction sociale sans fondement scientifique. Cependant, il existe des liens clairs entre les groupes raciaux des personnes, leur statut socioéconomique, ce qui leur arrive une fois qu’elles sont infectées et le résultat de leur infection. Et se concentrer sur l'idée d'un lien génétique ne sert qu'à distraire cela.

Il suffit de regarder comment les statistiques sont collectées pour comprendre comment ces problèmes sont confondus. Les données de l'Office for National Statistics du Royaume-Uni qui ont été utilisées pour mettre en évidence les taux de mortalité disparates séparent les Indiens des Pakistanais et des Bangladais, et pourtant regroupent tous les Africains (y compris les Noirs des Caraïbes). Cela n'a aucun sens en termes de race, d'ethnicité ou de génétique.

Les données montrent que les hommes>

La plupart des études d'association à l'échelle du génome regroupent tous les Asiatiques du Sud. Pourtant, au moins au Royaume-Uni, Covid-19 peut apparemment séparer les Indiens et les Pakistanais, ce qui suggère que la génétique n'a pas grand-chose à voir avec cela. Les catégories utilisées pour collecter des données gouvernementales sur la pandémie sont beaucoup plus adaptées aux résultats sociaux tels que l’emploi ou l'éducation.

Ce problème se pose même avec une analyse récente qui montre que les personnes appartenant à des minorités ethniques ne risquent plus de mourir, une fois que vous tenez compte des effets d'autres maladies et privations. L'analyse principale compare uniquement les Blancs à tout le monde, masquant les données pour des groupes spécifiques, tandis que le titre de l'article de journal sur l'étude ne fait référence qu'aux Noirs.

Aux États-Unis, les groupes les plus touchés de manière disproportionnée sont les Afro-Américains et les Hispaniques / Latinos. Tous ces groupes appartiennent à des groupes de population très différents. Nous avons également observé des taux de mortalité élevés au Brésil, en Chine et en Italie, qui ont tous des populations très différentes selon la définition>

L'idée que Covid-19 discrimine le long des lignes raciales traditionnelles est créée par ces statistiques et ne parvient pas à décrire correctement ce qui se passe réellement. Ces types d'hypothèses ignorent le fait qu'il existe autant de variations génétiques au sein des groupes racialisés qu'entre l'ensemble de la population humaine.

Il existe certaines conditions médicales avec une prévalence plus élevée dans certains groupes racialisés, comme l'anémie falciforme, et des différences dans la façon dont certains groupes réagissent à certains médicaments. Mais ce sont des traits liés à des gènes uniques et transcendent tous les définitions traditionnelles de la race. Ces traits « monogéniques » affectent un très petit sous-ensemble de nombreuses populations, comme certains Européens du Sud et Asiatiques du Sud qui sont également prédisposés à l'anémie falciforme.

La mort de Covid-19 est également liée à des conditions préexistantes qui apparaissent à des niveaux plus élevés dans les groupes noirs et sud-asiatiques, comme le diabète. L'argument selon lequel cela pourrait fournir un fondement génétique n'est que partiellement soutenu par les preuves limitées qui relient la génétique au diabète.

Cependant, les chiffres de l'ONS confirment que les gènes prédisposant les personnes au diabète ne peuvent pas être les mêmes que ceux qui prédisposent à Covid-19. Sinon, les Indiens seraient autant touchés que les Pakistanais et les Bangladais, qui appartiennent au même groupe d'association à l'échelle du génome.

Toutes les différences génétiques qui peuvent vous prédisposer au diabète sont fortement influencées par des facteurs environnementaux. Il n’existe pas de « gène du diabète » reliant les différents groupes affectés par Covid-19. Mais la prévalence de ces maladies dites de « style de vie » dans les groupes racialisés est fortement liée à des facteurs sociaux.

Un autre objectif qui est venu pour la spéculation est la carence en vitamine D. Les personnes à la peau foncée qui ne sont pas suffisamment exposées à la lumière directe du soleil peuvent produire moins de vitamine D, ce qui est essentiel pour de nombreuses fonctions corporelles, y compris le système immunitaire. En termes de lien avec la sensibilité à Covid-19, cela n'a pas été prouvé. Mais très peu de travail a été fait à ce sujet et la pandémie devrait inciter à davantage de recherches sur les conséquences médicales de la carence en vitamine D en général.

D'autres preuves suggèrent que des taux de mortalité plus élevés de Covid-19, y compris parmi les groupes racialisés, pourraient être liés à des niveaux plus élevés d'une molécule de récepteur de surface cellulaire appelée ACE2. Mais cela peut résulter de la prise de médicaments pour le diabète et l'hypertension, ce qui nous ramène au point sur les causes sociales de ces maladies.

En l'absence de tout lien génétique entre les groupes raciaux et la sensibilité au virus, nous nous retrouvons avec la réalité, qui semble plus difficile à accepter: que ces groupes souffrent davantage de l'organisation de nos sociétés. Il n'y a aucune preuve claire que des niveaux plus élevés de conditions telles que le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires et un système immunitaire affaibli dans les communautés défavorisées sont dus à des prédispositions génétiques inhérentes.

Mais il est prouvé qu'ils sont le résultat d'un racisme structurel. Tous ces problèmes sous-jacents peuvent être directement liés à la nourriture et à l'exercice auxquels vous avez accès, au niveau d'éducation, à l’emploi, au logement, aux soins de santé, au pouvoir économique et politique au sein de ces communautés.

Les preuves suggèrent que ce coronavirus ne fait pas de discrimination, mais met en évidence les discriminations existantes. La prévalence continue des idées sur la race aujourd'hui – malgré l'absence de toute base scientifique – montre comment ces idées peuvent muter pour justifier les structures de pouvoir qui ont ordonné notre société depuis le XVIIIe siècle.

• Winston Morgan est un lecteur en toxicologie et biochimie clinique, et le directeur de l'impact et de l'innovation, University of East London

• Cet article est republié à partir de la conversation. Lire l'article original