« Une génération sacrifiée » : les cicatrices psychologiques de Covid sur les jeunes peuvent avoir un impact durable

Les politiques de Covid-19 risquent de laisser des cicatrices psychologiques et socio-économiques sur des millions de jeunes à travers l'Europe, avec des conséquences de grande envergure pour eux et la société, a révélé un vaste projet Guardian.
Les adolescents et les jeunes adultes ont exprimé une profonde anxiété quant à leur avenir et ont accusé les gouvernements de les laisser tomber alors que 15 mois de confinement ont déstabilisé leur bien-être mental, leur éducation et leurs perspectives d'emploi.
"Toute notre génération vient d'être mise de côté comme un problème à traiter plus tard", a répondu un jeune de 17 ans du nord de l'Angleterre.

D'Allemagne, un jeune de 21 ans a écrit : « Nous sommes la priorité la plus basse. Et en France, un jeune de 21 ans a déclaré qu'il se considérait comme faisant partie "d'une génération sacrifiée".
Bien que le groupe le moins susceptible de tomber malade du coronavirus, la génération Z a été touchée de manière disproportionnée par la plus grande perturbation éducative de l'histoire moderne, une augmentation du chômage et les effets psychologiques de l'isolement du confinement.

Les jeunes travailleurs sont également le groupe le moins susceptible d'avoir reçu un soutien financier pour les emplois perdus.
La profondeur du découragement et de la colère que reflètent les réponses est susceptible de sonner l'alarme politique, tout comme les gouvernements européens apprivoisent la crise sanitaire avec des programmes de vaccination et rouvrent prudemment les économies en difficulté.
Ils reflètent des recherches qui montrent que 64% des jeunes Européens sont à risque de dépression, contre 15% avant la crise de Covid.

Une estimation non publiée de la fondation européenne pour vivre et travailler révèle que pour les 18-29 ans, la situation est encore pire. Les femmes âgées de 18 à 24 ans ont enregistré les niveaux de bien-être mental les plus faibles.
Massimiliano Mascherini, responsable de la politique sociale de la fondation, a déclaré au Guardian : « Le risque pour l'avenir est que nous ayons un groupe qui a passé près d'un an et demi de sa jeunesse dans un black-out total, n'acquittant aucune expérience ou capital humain.

Ils peuvent représenter une partie de la main-d'œuvre qui souffrira tout au long de leur vie. »
Des centaines de 16-25 ans de 30 pays ont participé à l'appel à l'échelle européenne Guardian, mené conjointement avec des organes de presse en Allemagne, en France, en Italie et en Espagne, pour découvrir auprès de la génération Z comment la crise de Covid les avait affectés . Le premier exercice du genre depuis le début de la pandémie offre un aperçu de la manière dont la gestion de la crise est ressentie par les adolescents et les jeunes adultes du continent.

Klaus Hurrelmann, professeur de santé publique à la Hertie School de Berlin, a déclaré que "l'oubli" des jeunes était une erreur politique qui pourrait conduire à une "guerre des générations" dans la décennie post-pandémique. « Cela fait mal à tout le monde, cette décision de faire passer le message aux jeunes : ‘Vous n’êtes pas une priorité, nous devons d’abord prendre soin des personnes âgées.’ »
Le choc stimulera les membres les plus résilients de cette cohorte d'âge à prendre en main le climat et d'autres batailles, suggèrent les réponses.

« Nous avons tant de problèmes à affronter, tant de révolutions à mener », a déclaré un Français de 16 ans. Covid pourrait même politiser la génération Z de manière imprévue, tout comme les événements sismiques mondiaux ont historiquement façonné les générations qui ont atteint leur apogée.
Les répondants de pays à travers l'Europe ont déclaré que la crise les avait rendus impatients d'un changement systémique et déterminé que leur génération créerait des sociétés plus bienveillantes à l'avenir.

« Nous avons besoin d'une restructuration totale. Comment pouvons-nous justifier de vivre dans une économie où les gens que je connais se réjouissent d'avoir été mis en congé parce qu'ils n'aiment pas leur travail ? », a déclaré un jeune de 17 ans originaire des West Midlands en Angleterre. « Une pandémie ne peut pas nous vaincre.

Nous sommes plus forts que cela », a déclaré un autre.
D'autres ont révélé que de longues périodes d'isolement leur avaient fait comprendre la nécessité d'interactions humaines «authentiques». « La vie ne peut pas être vécue dans les réseaux sociaux ou les appels vidéo.

Nous avons besoin que les gens autour de nous donnent un sens à nous-mêmes », a déclaré un étudiant néerlandais.
Mais pour l'instant, l'impact de l'anxiété, de la solitude, du stress scolaire et de l'insécurité chronique est exprimé en termes écrasants : « une montagne russe », une « épreuve », « écrasante », « terrifiante » et « l'épuisement professionnel » sont utilisés pour décrire ce que ressent la vie pour beaucoup de jeunes adultes.
« Tant de choses nous ont été enlevées.

Le manque de soutien qui nous est donné, juste [being] devrait rebondir n'est tout simplement pas réaliste », a déclaré un élève de sixième en Angleterre. « Ma santé mentale s'est tellement détériorée. J'ai dû commencer des antidépresseurs », a déclaré un étudiant britannique.

Une adolescente de 18 ans à Barcelone a déclaré qu'être « enfermée » pendant des mois dans un petit appartement avec sa famille nombreuse et partager un ordinateur l'avait laissée dans un état mental « épouvantable ».
"Je me sens constamment anxieux", a déclaré un étudiant de 23 ans en Estonie. « C’est l’incertitude quant à l’avenir qui fait le plus mal.

»
Bon nombre des réponses, dont 50 que nous publions aujourd'hui, reflètent la crainte que bien qu'ils soient confrontés au marché du travail le plus précaire depuis des décennies, les jeunes aient à recoller les morceaux laissés par le double défi du Covid et de l'urgence climatique. Un adolescent espagnol a résumé ce point de vue : « Les générations précédentes ont quitté un monde épouvantable et elles nous disent : « Vous devez résoudre ce problème ». Ce n'est tout simplement pas juste.

Mascherini a déclaré: «Il s'agit d'un mélange très sombre d'impacts sur la santé mentale, économiques et sociaux. Lors des récessions précédentes, ceux qui ont le plus souffert, en termes de marché du travail, portaient les stigmates de l'employabilité ultérieure. Ils n'ont jamais rattrapé leur retard.

Le risque, a-t-il souligné, était qu'une vague de mécontentement des jeunes, combinée à un effondrement de la confiance, « puisse être capturée par des forces politiques qui ont intérêt à saper la foi des jeunes dans la démocratie ».
Les gouvernements devraient offrir des frais de scolarité universitaires gratuits, des garanties d'emploi et d'autres formes de soutien, a déclaré Hurrelmann. "Ils doivent donner le signal : nous voulons que vous puissiez entrer dans la société et commencer votre vie."

La fatigue avec les applications et les réseaux sociaux est un thème récurrent. « Bien que nous soyons habitués aux médias sociaux, à Internet, à nos téléphones portables et à nos ordinateurs, nous ne pouvons plus les supporter maintenant », a déclaré un jeune de 18 ans en fin de scolarité à Athènes.
"Nous devrions recommencer à faire des choses comme la socialisation spontanée et le contact physique", a déclaré un étudiant d'une université britannique.

Un étudiant de Fribourg, en Allemagne, a ajouté: "Un 18e anniversaire lors d'une conférence téléphonique Zoom n'est pas une expérience dont vous rirez encore avec vos amis dans cinq à 10 ans."
L'apprentissage en ligne est presque universellement impopulaire : « Je sais maintenant à quel point les cours en ligne sont mauvais, même avec de bons professeurs », a déclaré un étudiant de 20 ans en mathématiques en France.
"Cela a complètement ruiné mon expérience universitaire et la qualité de mon diplôme", a déclaré un étudiant de dernière année dans une université de Londres.

« Je déteste apprendre en ligne, et je déteste encore plus le fait de savoir que je paie le plein tarif pour quelques cours Zoom par semaine. »
La plupart des personnes interrogées ont déclaré avoir eu du mal à obtenir de l'aide pour les effets psychologiques de la pandémie.
« Je ne connais pas un seul ami qui ne soit ni déprimé ni anxieux.

Ma santé mentale s'est tellement détériorée cette année que j'ai dû commencer des antidépresseurs », a déclaré un étudiant au Pays de Galles.
Mais le sentiment partagé que les jeunes comptaient moins que tout autre groupe de la société pourrait favoriser une nouvelle solidarité au sein de la génération Z, a déclaré Hurrelmann.
« Toute une génération, et pas seulement ceux qui se sentent défavorisés et déprimés, croient maintenant : ‘Nos intérêts en tant que groupe, nos souhaits et besoins, ne comptaient pas.

’ À cet égard, la pandémie a créé une unité parmi la génération Z ; cela a donné un élan à la solidarité entre cette génération.