En même temps que le gendre de Joe Biden, Howard Kerin, conseillait la campagne de Biden sur sa réponse au coronavirus, l’activité de capital-risque de Krein a lancé une initiative spéciale pour investir dans des startups de la santé qui offrent des solutions à la pandémie.

En mars, alors que Covid-19 commençait à se propager aux États-Unis, la société d'investissement, StartUp Health, a dévoilé une nouvelle initiative contre les coronavirus sollicitant des arguments d'entrepreneurs avec des produits qui traitaient l'épidémie.

Le gendre de Biden conseille la campagne sur la pandémie tout en investissant dans les startups Covid-19

Le mois suivant, des rapports de Bloomberg et du New York Times ont répertorié Kerin parmi ceux qui participent aux appels quotidiens pour informer Biden de la politique de santé pendant la pandémie, tandis que StartUp Health a annoncé son intention d'investir 1 million de dollars dans 10 startups avec des applications de coronavirus dans les 30 jours.

"StartUp Health met tout le soutien de sa plate-forme et de son réseau pour bâtir un monde post-Covid qui utilise la technologie et l'ingéniosité entrepreneuriale pour améliorer les résultats en matière de santé", a déclaré la société à l'époque.

Kerin conseillant simultanément la campagne et s'aventurant dans l'investissement Covid pourrait poser des problèmes de conflit d'intérêts pour une administration Biden ou simplement créer l'apparence maladroite de Kerin profitant des politiques de son beau-père. Depuis le début de l'épidémie de coronavirus, le gouvernement fédéral a consacré des dizaines de milliards de dollars de dépenses médicales aux coronavirus dans des domaines tels que les tests et la recherche sur les vaccins à des entreprises privées. Il est sur le point de dépenser des milliards de plus l'année prochaine et peut-être au-delà.

Les conflits potentiels ne se limitent pas au coronavirus de Kerin, 53 ans, un chirurgien de la tête et du cou basé à Philadelphie qui s'est lancé dans l'investissement en capital-risque peu de temps après avoir commencé à sortir avec la fille de Biden, Ashley, en 2010.

Depuis le lancement de StartUp Health en 2011, lorsque Kerin est devenu son médecin-chef, il a investi dans plus de 300 entreprises de soins de santé, selon son site Web, qui met en évidence le terme "moonshot" pour décrire ses objectifs d'investissement - un langage qui fait écho à cela de l'initiative Cancer Moonshot de Joe Biden. Dans ses premières années, la firme entretenait des liens étroits avec l'administration Obama et décrivait Kerin comme un conseiller de la Maison Blanche.

L'histoire continue

"Je ne doute pas que la relation avec Joe Biden, en particulier s'il devient président, susciterait l'intérêt de certains investisseurs", a déclaré Avik Roy, fondateur de Roy Healthcare Research, une société de recherche en investissement et ancien conseiller des campagnes présidentielles. des sens. Mitt Romney (R-Utah) et Marco Rubio (R-Fla.).

StartUpHealth n'a pas répondu aux demandes d'entretien et la campagne Biden a refusé de rendre Kerin ou d'autres personnes liées à l'entreprise disponibles pour des entretiens. En réponse aux questions, un responsable de la campagne a déclaré que Kerin n’avait pas de rôle officiel dans la campagne, mais a reconnu qu’il avait participé à des appels d’information à Biden sur le coronavirus en fonction de son expérience dans le traitement des patients et la coordination de la réponse de son hôpital à l’épidémie.

Même une contribution informelle ou la perception de l'accès peuvent être précieuses dans le domaine des soins de santé, un secteur fortement réglementé qui est influencé par la politique fédérale et les priorités de dépenses.

"Parfois, la perception est tout ce dont vous avez besoin", a déclaré Laura Huang, professeur à la Harvard Business School, qui étudie le processus d'investissement initial. "La signalisation est très importante pour les startups et les investisseurs, et un signal est les individus de haut niveau qui peuvent aider à fournir un accès."

Roy a déclaré que les liens de la société avec Biden pourraient également l'aider à décrocher des participations dans des startups chaudes qui peuvent être sélectives quant aux investisseurs auxquels elles prennent de l'argent. "Ces entreprises prendront vos appels", dit-il. "Les personnes branchées ont un avantage, et c'est une caractéristique commune à de nombreuses industries fortement réglementées."

Les préoccupations d'influence que pose l'entreprise sont aggravées par ses liens avec l'étranger. Un fonds StartUp Health a levé 31 millions de dollars auprès d'investisseurs, dont le fabricant suisse de médicaments Novartis et l'assureur chinois Ping An, en 2018. Le site Web de la société répertorie également le conglomérat technologique chinois Tencent comme un "co-investisseur" dans son initiative Cancer Moonshot. Une porte-parole de Tencent, Meredith Julian, a refusé de commenter.

Le vaste portefeuille d'investissements de StartUp Health, quant à lui, ferait du suivi des conflits d'intérêts potentiels une tâche ardue si Biden remportait la présidence. Si Kerin devait obtenir une piste interne sur les intentions des décideurs politiques, ou si les personnes nommées par Biden devaient adopter des politiques favorables aux entreprises du portefeuille de StartUp Health, il pourrait y avoir des raisons pour une enquête plus approfondie, ont déclaré des éthiciens.

Interrogé sur les garanties éthiques qui s'appliqueraient à l'entreprise dans une administration Biden, le responsable de la campagne a souligné la déclaration de 2019 de l'ancien vice-président à POLITICO selon laquelle "je n'ai jamais discuté, avec mon fils ou mon frère ou avec quiconque, de quoi que ce soit à faire avec leurs entreprises. Point final. Et ce que je ferai, c'est la même chose que nous avons fait dans notre administration. Il y aura un mur absolu entre le personnel et le privé [business interests] et le gouvernement. "

Liens avec l'administration Obama

Depuis la création de StartUp Health, Kerin et l'entreprise étaient étroitement liées à l'administration du président Barack Obama et à ses initiatives en matière de politique de santé, tandis que l'entreprise vantait son influence à la Maison Blanche.

La société est née d’OrganizedWisdom, une entreprise fondée par le frère de Krein, Steven, en 2006, qui a rendu les informations médicales disponibles en ligne et a inscrit Kerin comme médecin-chef.

En juin 2011, le frère de Krein a annoncé le lancement de StartUp Health lors du Health Data Initiative Forum, une conférence à Bethesda, dans le Maryland, organisée par le ministère de la Santé et des Services sociaux.

À l'origine, il n'a pas été conçu comme une entreprise d'investissement, mais comme une série de tables rondes et un engagement que les gens et les organisations pourraient prendre pour soutenir l'innovation dans les soins de santé. Le frère de Krein l'a décrit comme une "initiative ... pour inspirer l'esprit d'entreprise dans le domaine de la santé et du bien-être". La couverture du lancement l'a décrit comme "une variation spécifique à la santé de Startup America", l'initiative entrepreneuriale de l'administration Obama, qui a travaillé avec une branche à but non lucratif, Startup America Partnership.

La veille du lancement, le frère de Krein a marqué une réunion avec Obama et Joe Biden dans le bureau ovale. Kerin a déclaré au Philadelphia Business Journal que Joe Biden était "un grand fan" de StartUp Health et avait organisé la réunion du bureau ovale lorsque Kerin a mentionné à son beau-père que ses partenaires commerciaux étaient à Washington. Le frère de Krein a déclaré au Business Journal qu’il avait profité de la réunion pour faire savoir à Obama que les réformes de la santé de l’administration offraient un "trésor" potentiel aux startups de la santé. "Le président a adoré et c'est devenu un sujet de discussion pour lui", a déclaré le frère de Krein à la publication.

Lors de la conférence HHS du lendemain, StartUp Health a reçu un timbre d’approbation du directeur de la technologie de l’administration Obama, Aneesh Chopra, qui a présenté le frère de Krein. "Comme vous l'avez entendu toute la journée aujourd'hui, ce mouvement de santé et de bien-être est très certainement une nouvelle opportunité de marché", a déclaré Chopra. "Je suis vraiment ravi d’annoncer aujourd’hui, dans l’esprit du partenariat et de la collaboration du président Startup America, la prochaine annonce officielle qui vous sera adressée. Et pour faire cette annonce, veuillez souhaiter la bienvenue sur la scène à Steve Kerin de New York, qui va faire une grosse affaire sur une grande opportunité. Faites-nous tous réussir dans le domaine des soins de santé. Allez mec ! "

Le frère de Krein est apparu à la conférence en tant qu’invité de Todd Park, alors directeur de la technologie de HHS. Un porte-parole de Park, Ken Baer, ​​a déclaré que Park avait rencontré pour la première fois Steven Kerin et ses partenaires commerciaux au festival South by Southwest à Austin, au Texas, en mars 2011, et que StartUp Health faisait partie des dizaines de projets présentés à la conférence HHS. Baer et un porte-parole de la campagne ont tous deux déclaré que Joe Biden n'avait pas facilité la participation de StartUp Health à la conférence.

Après son lancement, StartUp Health est devenue une société d'investissement à part entière et un incubateur de startups, vantant un "plan directeur sur 25 ans" pour recruter une "armée mondiale d'entrepreneurs".

Kerin - qui occupe le poste de directeur médical de StartUp Health depuis le mois de son lancement, selon son profil LinkedIn - a épousé Ashley Biden en juin 2012. Le mois suivant, le frère de Krein a enregistré le fonds StartUp Health Innovation Fund auprès de la Securities and Exchange Commission.

La taille totale de StartUp Health n'est pas claire, mais elle semble avoir considérablement augmenté depuis son lancement. Dans un dépôt de 2012 auprès de la SEC, il a déclaré avoir levé 500 000 $ sur une offre de fonds de 7,5 millions de dollars. Dans un dépôt de 2015, StartUp Health Holdings a déclaré avoir levé 5 millions de dollars sur une offre de 30 millions de dollars. Et en 2018, il a annoncé avoir levé un fonds de 31 millions de dollars.

Moonshots privés et publics

Au cours du deuxième mandat d’Obama, Kerin et son entreprise sont devenus plus visiblement associés à la politique de santé de Joe Biden. Il a voyagé avec le vice-président pour assister à des apparitions liées à l'initiative Cancer Moonshot de l'administration, tandis que son entreprise a vanté son rôle de conseiller de l'initiative et a lancé ses propres "moonshots" de soins de santé à but lucratif.

À la suite de la mort de son fils Beau d'un cancer du cerveau, Biden a annoncé dans un discours de Rose Garden d'octobre 2015 qu'il ne se présenterait pas à la présidence tout en appelant à un "moonshot dans ce pays pour guérir le cancer". Trois mois plus tard, Obama a officiellement lancé l'initiative Cancer Moonshot de l'administration dans son dernier discours sur l'état de l'Union, engageant Biden pour la diriger.

Alors que Biden parcourait le monde pour promouvoir l'initiative, Kerin l'a accompagné lors du coup d'envoi officiel à l'Université de Pennsylvanie, ainsi qu'au Forum économique mondial de Davos, en Suisse et à une conférence sur la santé au Vatican, où ils se sont mêlés au pape François. . (En 2018, Kerin est retourné au Vatican, cette fois en tant que conférencier invité à une autre conférence sur les soins de santé, où il a présenté l'approche moonshot de StartUp Health à certains des plus grands chercheurs du monde.)

Le vice-président Joe Biden prend la parole à l'Institut Edward M. Kennedy pour le Sénat des États-Unis, mercredi 19 octobre 2016 à Boston, à propos du cancer de la Maison Blanche Le cabinet de Krein l’a décrit comme un conseiller de la Maison Blanche pour son initiative Cancer Moonshot. La campagne Biden n’a pas répondu aux questions sur le rôle de Krein dans l’initiative.

"Cela soulève des questions de népotisme", a déclaré Roy Poses, président de la Fondation pour l'intégrité et la responsabilité en médecine et professeur de médecine à l'Université Brown. "Si vous avez accès à des personnes au sein de l'administration, cela peut vous aider à résoudre les problèmes de réglementation et de politique."

Bien que l'accès politique ne remplace pas l'expertise, selon Pete McNerney, investisseur chevronné dans le secteur de la santé, professeur à la Kellogg School of Management de l'Université Northwestern, de telles relations de haut niveau peuvent fournir un avantage dans la collecte de fonds et le renforcement de la marque. "Cela pourrait les aider à collecter de l'argent", a déclaré McNerney, "ajouter une sorte de panache au nom.

Le marketing de la société a joué sur sa proximité avec Joe Biden. En octobre 2016, Joe Biden a fait la promotion du moonshot de l'administration dans une allocution à la Cleveland Clinic dans l'Ohio. Le frère de Krein est apparu sur scène devant Joe Biden pour discuter de l'innovation en matière de soins de santé

La société a publié un communiqué pour marquer l'événement, en écrivant: "Aujourd'hui, StartUp Health, son armée mondiale de transformateurs de santé, et le vice-président des États-Unis Joe Biden ont lancé le 14e Sommet annuel de l'innovation médicale de la Cleveland Clinic, partageant un message urgent avec près de 2000 dirigeants, PDG et entrepreneurs de la santé: le moment est venu de s'organiser, de briser les silos et d'adopter un "état d'esprit du transformateur de la santé '' pour accélérer les progrès dans la résolution de grands le bien-être des gens dans le monde entier. "

Trois mois plus tard, pendant les derniers jours de l’administration Obama, Joe Biden s’est exprimé au festival annuel de StartUp Health à San Francisco.

Un examen plus minutieux

Kerin est resté affilié au travail de santé publique de son beau-père depuis que l'ancien vice-président a quitté ses fonctions, rejoignant le conseil d'administration de la Biden Cancer Initiative à but non lucratif en 2017.

Depuis que Biden a annoncé sa candidature à la présidence au printemps dernier, les liens de Krein avec son beau-père ont fait l'objet d'un examen plus approfondi qui a fermé ses portes peu après, a noté le double rôle de Krein en tant que membre du conseil d'administration et investisseur en capital-risque.

"Profiles in Corruption", dans lequel il soutient que Joe Biden et ses proches ont utilisé les pièges de son bureau pour promouvoir leurs entreprises privées. .

"Les membres de la famille Biden voient que le pouvoir public dévolu à Joe est pratique pour créer des opportunités commerciales pour la richesse personnelle", écrit Schweizer.

Le porte-parole de la campagne Biden, Mike Gwin, a décrit la couverture de StartUp Health par Schweizer comme "des accusations et des insinuations sans fondement".

Josh Kushner, frère du gendre du président Donald Trump et l’un de ses conseillers principaux, Jared Kushner, a fait l’objet d’un examen similaire pour les conflits potentiels posés par sa société de capital-risque Thrive Capital. Une partie de cet examen s'est concentré sur Oscar Health, une compagnie d'assurance cofondée par Josh Kushner et soutenue par Thrive, qui a bénéficié d'Obamacare et a fait face au risque des efforts de Trump pour abroger la loi.

En mars, alors que Jared Kushner dirigeait le groupe de travail sur les coronavirus de l'administration Trump, Oscar Health a construit un site Web qui dirigeait les utilisateurs vers des sites de test de coronavirus à proximité à la demande du gouvernement fédéral, un projet qui a été rapidement abandonné, selon une enquête de The Atlantic.

Les relations de haut niveau de StartUp Health, quant à elles, ont continué à jouer un rôle dans ses activités ces dernières années, l'épouse de Joe Biden, Jill

Park, qui a succédé à Chopra en tant que directeur technique américain, a ensuite siégé au conseil d'administration de la Biden Cancer Initiative aux côtés de Kerin. Entrepreneur prospère, Park avait fondé Athenahealth, une société de technologie de la santé, avec le cousin germain de George W. Bush, Jonathan Bush, avant d’entrer dans l’administration Obama.

Après avoir quitté l'administration, Park a cofondé Devoted Health, une entreprise qui administre les régimes Medicare. StartUp Health fait partie des investisseurs de la société.

Bien que Park ait fait un don à la campagne de Joe Biden, Baer a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de revenir au gouvernement dans une administration Biden.