Cliquez sur Google, saisissez «coronavirus» et appuyez sur Entrée.

Les résultats que vous voyez ressembleront peu à toute autre recherche.

Il n'y a pas de publicités, pas de recommandations de produits et pas de liens vers des sites Web qui ont compris comment gagner le jeu d'optimisation des moteurs de recherche. Le gouvernement, les ONG et les médias traditionnels dominent.

Les algorithmes et le contenu généré par les utilisateurs sont sortis; les gardiens et la vérification des faits sont là.

La Silicon Valley a répondu à «l'infodémie» par une intervention agressive et une adhésion aux sources officielles et aux médias traditionnels.

Sur le Web social – sur Facebook, Twitter, YouTube, Reddit, Instagram et Pinterest – les résultats de recherche liés à Covid-19 sont également prédéterminés.

Instagram propose une fenêtre pop-up exhortant les utilisateurs américains à visiter le site Web des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) – ou les utilisateurs britanniques au NHS – plutôt que de regarder les mèmes et les photos marqués avec #coronavirus.

Sur Facebook, un «centre d'information» dédié comprend un mélange d'informations organisées et de conseils médicaux officiels. Sur Pinterest, les seules infographies et mèmes sur des sujets tels que «Covid-19» ou «hydroxychloroquine» sont ceux réalisés par des organisations de santé internationalement reconnues, telles que l'OMS.

C'est un contraste frappant avec la façon dont les plateformes de médias sociaux ont traité la désinformation dans le passé.

Les plates-formes basées aux États-Unis, façonnées par l'éthique libertaire de la Silicon Valley et protégées par le premier amendement, ont longtemps hésité à jouer un rôle éditorial proactif ou à censurer un discours qui pourrait être considéré comme politique.

Ils ont dû être poussés, poussés, cajolés, protestés et condamnés à répondre aux discours de haine, à la propagande anti-vaxx et au harcèlement des victimes de fusillades de masse.

Sur le coronavirus, ils se sont affrontés pour être des sources d'information responsables et fiables. Pourtant, la désinformation continue de s'adapter et de se diffuser, principalement sur les réseaux sociaux.

Des recherches effectuées par le Reuters Institute d'Oxford sur la propagation de 225 allégations fausses ou trompeuses sur le coronavirus ont révélé que 88% des allégations étaient apparues sur les plateformes de médias sociaux, contre 9% à la télévision ou 8% dans les médias.

Selon une enquête du Pew Research Center, près de 30% des adultes américains croient que Covid-19 a été développé en laboratoire.

Une théorie du complot reliant à tort la 5G à la pandémie de coronavirus a entraîné des conséquences réelles, notamment des menaces et du harcèlement contre les ingénieurs des télécommunications et des attaques à la bombe à essence contre des poteaux téléphoniques.

Un mât 5G endommagé par un incendie à Birmingham, au Royaume-Uni.

Photographie: Carl Recine / Reuters

Carl Bergstrom, professeur de biologie à l'Université de Washington, qui étudie et a également écrit un livre sur la désinformation, affirme que les efforts des sociétés de médias sociaux sont trop peu, trop tard.

« Ils ont construit tout cet écosystème qui est tout au sujet de l'engagement, permet la propagation virale et n'a jamais mis de devise sur la précision », a-t-il déclaré. «Maintenant, tout d'un coup, nous traversons une grave crise mondiale et ils veulent y mettre des pansements. C’est mieux que de ne pas jouer, mais les féliciter pour cela, c’est comme féliciter Philip Morris pour avoir mis des filtres sur les cigarettes. « 

Nous avons vu le gouvernement américain devenir un important pourvoyeur de désinformation autour du virus

Carl Bergstrom

Certaines des mesures les plus radicales prises par les entreprises technologiques incluent la nouvelle politique de Twitter pour supprimer les informations erronées qui contredisent les conseils officiels de santé publique, comme les tweets encourageant les gens à ne pas suivre les directives de distanciation physique, et les nouvelles limites strictes de WhatsApp sur la transmission des messages.

Les plateformes estiment qu'elles peuvent être beaucoup plus agressives sur la désinformation sur les coronavirus qu'elles ne l'ont été sur la désinformation politique, a déclaré Claire Wardle de l'organisation à but non lucratif First Draft.

« Il n'y a pas deux côtés avec le coronavirus, donc ils n'ont pas de gens de l'autre côté qui disent: » Nous voulons cela « , comme vous le faites avec les anti-vaxxers ou la désinformation politique », a déclaré Wardle. « Ils sont plus libres d'agir. »

Il est également relativement simple et direct pour les plateformes de sélectionner des sources fiables d'informations faisant autorité – l'OMS, le NHS, le CDC, etc. – sans paraître politiquement biaisées.

Wardle a reproché aux entreprises technologiques de ne pas être mieux préparées à la crise. Facebook a longtemps ignoré les communautés de conspiration qui organisent l'utilisation de groupes Facebook, tels que les anti-vaxxers, les adeptes de QAnon et les gens qui croient que la 5G est nuisible. La désinformation sur les coronavirus sévit dans ces communautés.

«Ce qui est triste, c'est de voir ce genre de complots se déplacer vers des groupes de quartier et des groupes familiaux», a déclaré Wardle. « C'est comme si des étincelles s'envolaient du plus grand [conspiracy] groupes et passer à d'autres groupes. Tout le monde est tellement effrayé en ce moment que c'est un tinderbox et ces étincelles se détachent et prennent feu. « 

Et bien que la nature scientifique de la crise puisse atténuer certaines des pressions politiques externes sur la façon de modérer le discours, elle entraîne également une multitude de défis. Le coronavirus est tout nouveau et sa compréhension scientifique change quotidiennement.

Bergstrom a décrit cette énigme comme un «vide d'incertitude». «Aucune autorité raisonnable ne vous donnera une réponse directe» à certaines questions sur la pandémie, «non pas parce qu’ils essaient de vous induire en erreur, mais parce qu’ils ne le savent pas encore», a-t-il déclaré.

Un autre facteur de complication est que les sources normalement fiables ne fournissent pas d'informations fiables.

« Nous avons vu le gouvernement américain, en particulier la Maison Blanche, devenir un important pourvoyeur de désinformation autour du virus », a déclaré Bergstrom.

Facebook et Twitter ont supprimé les messages de personnalités éminentes et puissantes sur la désinformation sur les coronavirus, y compris le président brésilien, Jair Bolsonaro, mais le véritable test de leur détermination sera de savoir s'ils prennent jamais des mesures contre la désinformation de Trump.

« Nous avions prévu des années pour cette pandémie, mais nous ne nous sommes jamais rendu compte que nous mènerions une guerre sur deux fronts », a déclaré Bergstrom. « Un contre la pandémie, et un contre toute la désinformation et la haine et la peur qui sont amplifiées et enflammées par les opportunistes politiques. »