Des mannequins vêtus de robes de mariée et portant des masques protecteurs dans la ville de Gaza en mars. Avec les salles de mariage fermées et les rassemblements publics interdits pour empêcher la propagation du virus, de nombreux couples ont célébré leur mariage dans les ruelles et les appartements – afin que les époux puissent économiser la fortune qu’ils devraient normalement dépenser pour les grandes fêtes.

A Gaza, le coronavirus déclenche une fièvre de mariage : NPR

Des mannequins vêtus de robes de mariée et portant des masques protecteurs dans la ville de Gaza en mars. Avec les salles de mariage fermées et les rassemblements publics interdits pour empêcher la propagation du virus, de nombreux couples ont célébré leur mariage dans les ruelles et les appartements – afin que les époux puissent économiser la fortune qu’ils devraient normalement dépenser pour les grandes fêtes.

Pour les fiancés de Gaza, la crise des coronavirus a été le moment idéal pour se marier.

Avec les salles de mariage fermées et les rassemblements publics interdits pour empêcher la propagation du virus, de nombreux couples ont célébré leur mariage dans les ruelles et les appartements – afin que les époux puissent économiser la fortune qu’ils devraient normalement dépenser pour les grandes fêtes.

La tradition palestinienne veut que le marié paie pour le mariage, pas la mariée ou sa famille.

« J’ai économisé au moins 5 000 $ en louant une salle de mariage, en organisant un banquet, deux fêtes de mariage, en louant des voitures et d’autres détails », a déclaré Aziz Masoud, 26 ans et sans emploi, qui était porté sur les épaules de ses amis dans une ruelle de Jabaliya à Gaza. camp de réfugiés au début du mois.

Les autorités ne collectent pas de statistiques sur les mariages, mais un salon de coiffure et de maquillage pour les mariées a signalé une augmentation de 60% des affaires depuis que Gaza a imposé des restrictions en mars, et le juge en chef du tribunal islamique de Gaza chargé de l’enregistrement des mariages a déclaré qu’il avait remarqué la boom de mariage hors saison.

Le mariage est l’un des nombreux fardeaux financiers dans la bande assiégée de Gaza. La bande est prise en sandwich entre Israël et l’Égypte, qui a imposé un blocus sur le territoire après la prise de contrôle du groupe islamiste Hamas en 2007.

La plupart des 2 millions d’habitants du territoire vivent dans la pauvreté et 43% étaient au chômage fin 2019.

Beaucoup de jeunes hommes à Gaza retardent le mariage parce qu’ils ne peuvent pas se permettre les deux fêtes traditionnelles qu’ils sont censés parrainer: un enterrement de vie de garçon avec une fanfare traditionnelle pour le marié et ses amis masculins, et une grande fête dans une salle de mariage pour le familles et amis des mariés, avec un banquet pendant la journée et dansant la nuit.

Le jeune marié Masoud a signé un contrat de mariage il y a un an et demi, mais dans la société socialement conservatrice de Gaza, il ne pouvait pas vivre avec sa femme avant d’avoir jeté les parties requises. Il a demandé de l’argent à son père, mais lui aussi est sans travail.

En mars, le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas a ordonné la fermeture des salles de mariage, des écoles, des mosquées et de certains marchés en Cisjordanie, et le Hamas à Gaza a imposé les mêmes restrictions, malgré sa profonde rivalité avec les dirigeants de Cisjordanie.

« J’ai chuchoté à l’oreille de mon fils pour utiliser la crise des coronavirus pour économiser de l’argent, surtout parce que je n’ai plus de travail », a déclaré Sami Masoud, le père du marié.

Les dizaines d’amis de son fils ont chanté, dansé et déclenché des feux d’artifice de fête dans la ruelle jusqu’à ce que les voisins se plaignent, confondant les booms avec les frappes aériennes israéliennes. Les fêtes en plein air ne sont pas autorisées de toute façon, en raison des restrictions liées aux coronavirus, ils ont donc déplacé les festivités à l’intérieur.

Personne ne portait de masques ou n’était préoccupé par la cueillette. Les responsables avertissent de la catastrophe si le virus se propage dans le petit territoire balnéaire avec des services de santé effilochés par des années de guerre et de blocus. Mais les jeunes hommes ont partagé la confiance de nombreux habitants que le virus est contenu à Gaza.

Selon le ministère de la Santé de Gaza, il n’y a eu que 17 cas de virus confirmés, tous ont été mis en quarantaine et tous sauf cinq se sont rétablis. Environ 1 900 Palestiniens qui sont entrés à Gaza depuis l’Égypte ont été détenus dans des centres de quarantaine pour s’assurer qu’ils ne sont pas infectés. Les tests n’ont pas été très répandus, mais le blocus suffocant de Gaza a empêché un afflux de voyageurs en mesure d’apporter le virus très tôt.

Mariage de rêve reporté

Les couples se sont précipités pour organiser des mariages avant le début du Ramadan, le 23 avril, un mois de prière et de jeûne lorsque les mariages ne sont généralement pas organisés. À la fin du Ramadan, de nombreux habitants de Gaza s’attendent à ce que les restrictions sur les coronavirus soient levées, que les salles de mariage soient rouvertes et que la pression sociale revienne pour organiser de somptueuses fêtes de mariage.

Un gros coût caché d’un mariage à faible coût avec un coronavirus de Gaza: les couples n’obtiennent pas le mariage de leurs rêves, peut-être dans l’une des salles de mariage chics de Gaza avec vue sur la plage de la mer Méditerranée.

Mohammed Aqel, 24 ans, a annulé les deux fêtes qu’il avait prévues, a annulé sa réservation de salle de mariage et a organisé un petit rassemblement dans sa maison en mars avec des chaises et des ballons en plastique.

« C’est génial d’avoir économisé au moins 4 500 $ », a déclaré Aqel. « Mais honnêtement, j’ai mal au cœur. » Sa femme, Islam Abu Matar, n’était pas heureuse.

« J’ai perdu la nuit la plus importante de ma vie. Cela ne se répétera pas « , a expliqué Abu Matar, 20 ans. Elle s’est comparée à ses amis mariés. « Ils ont fait leur soirée avec beaucoup d’invités et une grande salle de mariage. Mais j’avais un nombre très limité d’invités sans salle. « 

Une autre mariée, Diana Aqel, étudiante en architecture de 23 ans, sans aucun lien avec Mohammed, a subi la pression de son fiancé et de sa famille pour abandonner la traditionnelle fête de mariage et organiser un événement plus modeste ce mois-ci. Elle a refusé.

« Si je le faisais, j’aurais des remords pour le reste de ma vie », a déclaré Aqel. « Le bonheur est plus important que l’argent. »