Alors que les verrouillages contre les coronavirus se sont étendus à l'échelle mondiale, des milliards de personnes ont découvert qu'elles sont désormais confrontées à des restrictions sans précédent. Partout dans le monde, la police a reçu l'autorisation de contrôler les comportements d'une manière qui serait normalement extrême même pour un État autoritaire.

Mardi, la police kenyane a présenté ses « sincères condoléances » après qu'un garçon de 13 ans a été tué par balle sur son balcon à Nairobi alors que la police se déplaçait dans le quartier, imposant un couvre-feu contre les coronavirus.

« Ils entrent en hurlant et en nous battant comme des vaches, et nous sommes des citoyens respectueux des lois », a déclaré Hussein Moyo, le père de Yasin, le garçon qui a été abattu.

Les funérailles de Yasin Hussein Moyo, 13 ans, qui a été abattu par la police à Nairobi Brian Inganga / AP

On craint de plus en plus que les forces de police du monde entier utilisent des sanctions exténuantes et humiliantes pour imposer la quarantaine aux groupes les plus pauvres et les plus vulnérables, y compris des dizaines de millions de personnes qui vivent au jour le jour et risquent de mourir de faim si elles ne bravent pas les blocages et ne cherchent pas de travail.

Au cours de la semaine dernière, des images ont été montrées montrant des travailleurs migrants en Inde accroupis sur le bord de la route alors qu'ils sont aspergés de produits chimiques, apparemment une tentative de les désinfecter avant d'entrer dans leur province d'origine.

Les travailleurs, qui étaient revenus de Delhi, étaient recouverts d'un agent de blanchiment, l'hypochlorite de sodium, qui peut endommager la peau, les yeux et les poumons, a rapporté Indian Express. Ailleurs, au Punjab, des personnes accusées d'avoir enfreint les règles de quarantaine ont été obligées de faire des squats en scandant: « Nous sommes ennemis de la société. Nous ne pouvons pas rester à la maison. « 

Des tactiques humiliantes similaires ont été utilisées par la police au Paraguay, où des personnes violant les règles de quarantaine ont été forcées de faire des sauts d'étoiles et menacées avec un pistolet Taser. On a demandé à d’autres de répéter « Je ne quitterai plus ma maison, officier », allongé face contre terre.

Squats, drones et maires en colère

Bien qu'il existe un consensus mondial croissant sur le fait que les efforts pour protéger la santé publique face à la pandémie de coronavirus exigent des sacrifices temporaires de certaines libertés individuelles, les experts des droits de l'homme des Nations Unies ont exhorté les pays à s'assurer que leurs réponses à la pandémie étaient « proportionnées, nécessaires et non -discriminatoire ».

Ce sont souvent les moins nantis – qui ne peuvent pas se permettre de cesser de travailler, ou qui sont contraints de marcher pendant des jours pour retourner dans leurs villages familiaux depuis les villes où ils travaillaient avant que le virus n'apparaisse – qui sont visés par de telles sanctions.

Dans la capitale paraguayenne, Asunción, Alberto Ruíz, membre d'une organisation sociale de résidents du quartier défavorisé de Tacumbú, a déclaré au Guardian que les autorités avaient fait très peu pour soutenir les familles laissées sans aucun revenu.

Presque tous les citoyens du pays sont confinés chez eux. « Ils vous disent de rester à la maison pour protéger votre famille. Mais dans les quartiers pauvres, vous devez sortir pour gagner votre vie: si vous ne le faites pas, vous mourrez de faim « , a déclaré Ruíz.

Dans les quartiers pauvres, vous devez sortir pour gagner votre vie: sinon, vous mourrez de faim

Alberto Ruíz

Des vidéos des sanctions infligées au Paraguay – enregistrées et partagées par les officiers eux-mêmes – ont été saluées par le ministre de l’intérieur du pays, Euclides Acevedo, qui a déclaré: « Je les félicite. Je n'ai pas la même créativité que ceux qui font les vidéos.  »

Aux Philippines, la police et des responsables locaux ont piégé des contrevenants de couvre-feu dans des cages pour chiens, tandis que d'autres ont été contraints de s'asseoir au soleil de midi en guise de punition.

La principale île du pays, Luzon, a été placée sous verrouillage pendant un mois, et plus de 40 millions d'habitants ont été priés de rester à l'intérieur. Mais rester à la maison est une expérience beaucoup plus confortable si vous avez le luxe de l'espace. Pour ceux qui partagent des chambres exiguës avec des membres de leur famille, la chaleur à Manille peut être insupportable.

À travers le pays, plus de 17 000 personnes ont été arrêtées pour des violations liées au verrouillage des coronavirus, a rapporté le site Web Rappler. Human Rights Watch a souligné qu'une telle action est très probablement contre-productive si les délinquants sont ensuite placés dans des centres de détention surpeuplés.

Des militants kenyans ont averti que le maintien de l'ordre brutal risquait non seulement d'alimenter la panique et la peur, mais pourrait également accroître la transmission du virus.

Dans la ville portuaire de Mombasa la semaine dernière, la police a tiré des gaz lacrymogènes sur les navetteurs du ferry, provoquant des centaines de personnes rassemblées pour tousser et essuyer des larmes de leurs yeux. Des policiers ont également été filmés en train de frapper des personnes avec des matraques.

« Si l'opération était censée protéger les gens contre la propagation du virus, l'opération a obtenu exactement le contraire », a déclaré une déclaration du groupe de travail sur les réformes de la police du Kenya.

Il est également à craindre que les gouvernements utilisent les préoccupations liées à la pandémie pour accroître leurs propres pouvoirs, en introduisant une législation radicale qui pourrait être utilisée pour étouffer les voix critiques. Lundi, le Parlement hongrois a adopté un nouvel ensemble de mesures, notamment des peines de prison pour avoir diffusé des informations erronées et autorisé le Premier ministre nationaliste, Viktor Orbán, à gouverner par décret dans un état d’urgence sans limite de temps.

Aux Philippines et en Thaïlande, l'état d'urgence a été déclaré, accordant aux gouvernements de plus grands pouvoirs pour une période temporaire. Cela inclut la possibilité de réprimer le partage de fausses informations – un terme vague qui, selon les militants, pourrait être utilisé à mauvais escient par les responsables.

Dans un récent rapport, Human Rights Watch a déclaré que la liberté d'expression et l'accès à l'information devraient être protégés par les gouvernements. Alors que certaines restrictions aux droits, telles que celles qui limitent la liberté de circulation, pourraient être justifiées, le groupe a appelé à la transparence et au « respect de la dignité humaine ».