MIAMI – La brise salée et les vagues de l’océan ont fait signe aux habitants de la côte de regagner leurs plages bien-aimées, les normes de distanciation sociale devraient être damnées.

Mais comment empêcher les couvertures de plage et les chaises de jardin de devenir de nouvelles sources d’infection à coronavirus est devenu un point d’éclair pour les gouverneurs de Floride, de Californie et d’autres États côtiers

Gavin Newsom ordonne la fermeture des plages du comté d'Orange en raison d'un coronavirus

« Cette maladie ne va pas disparaître », a déclaré M notant que la pandémie avait fait au moins 95 morts dans l’État au cours des dernières 24 heures.

L’approche comté par comté en Californie et en Floride, peut-être les deux États les plus définis par leurs côtes emblématiques, a abouti à une mosaïque de règles évolutives qui diffèrent au jour le jour, et même d’une plage à l’autre. Déterminer comment protéger les zones côtières représente l’un des dilemmes les plus difficiles pour les responsables de l’État alors qu’ils commencent à sortir des blocages des coronavirus.

En Floride, le gouverneur Ron DeSantis a résisté à la pression pour fermer toutes les plages, insistant sur le fait que la décision devrait être prise localement – et que les gens qui considèrent la plage comme leur arrière-cour méritent un répit d’être enfermés à la maison.

« Pour ceux qui essaient de dire que vous êtes des crétins, je vais vous prendre le relais de ceux qui vous critiquent tous les jours de la semaine et deux fois le dimanche », a déclaré M. DeSantis aux habitants de Jacksonville lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

Les plages de Galveston, au Texas, rouvriront vendredi, à la suite de l’ordre de réouverture progressive du gouverneur Greg Abbott, qui autorise les activités de plein air tant que les gens prennent des précautions pour « minimiser les contacts en personne avec des personnes qui ne sont pas dans le même ménage ».

Dans le New Jersey, le gouverneur Phil Murphy a déclaré cette semaine que l’État envisagerait d’ouvrir des plages en fonction de la réouverture des parcs d’État ce week-end. Certains responsables de la ville ont discuté d’une ouverture coordonnée des plages d’ici le Memorial Day.

« Si les gens font ce que nous leur demandons, cela aura un impact énorme sur notre capacité à faire ce que j’appelle des pas de bébé », a déclaré M. Murphy. « Voyons comment vont les parcs, mais pas de décision pour le moment ou à venir sur les plages. »

L’Alabama devait rouvrir ses plages jeudi après-midi en vertu du nouvel ordre du gouverneur « plus sûr à la maison », qui limite les rassemblements à moins de 10 personnes et nécessite six pieds entre les groupes de ménages différents.

Les plages sont vitales pour l’économie des États côtiers, attirant les résidents et les touristes dans les restaurants et les magasins en bord de mer qui sont vitaux pour les petites villes côtières. Même avec la plupart des commerces fermés, les plages étaient parmi les rares endroits où les résidents qui ne pouvaient pas se payer une piscine pouvaient se rafraîchir lorsque les températures en Californie avaient atteint 100 degrés la semaine dernière. Certaines parties de la Floride ont également connu une chaleur record.

« La plage est en quelque sorte cet espace sacré, presque, pour la Floride », a déclaré Craig Pittman, l’auteur de cinq livres sur l’État. « Beaucoup de gens qui ont grandi ici pensent que c’est » ma plage « . Si vous ne pouvez pas aller à la plage, qu’est-ce que la Floride ? »

Mais les plages rassemblent également des endroits où il est trop facile de repérer un ami et de s’approcher pour dire bonjour, en se rapprochant beaucoup trop pour empêcher la transmission du virus. Dans les comtés densément peuplés, il n’y a tout simplement pas assez de sauveteurs ou de policiers pour empêcher les visiteurs de se livrer à de vieilles habitudes sociales.

« Une fois que vous les aurez ouverts, il y a de fortes chances qu’ils soient face à face avec les gens », a déclaré le maire Dan Gelber de Miami Beach, dont le rivage reste fermé. « Parce que nous avons 12 kilomètres de plages ouvertes et autant de points d’accès publics, il est difficile, voire impossible, de renforcer la capacité. »

Des patrouilles de sécurité sur la plage dans le comté de Volusia, qui abrite Daytona Beach, une ville emblématique des vacances de printemps, ont émis dimanche plus de 1200 avertissements à l’encontre de personnes enfreignant les règles qui limitent les activités à exercer.

« Nous partirons en voiture et les gens viendront juste derrière nous et installeront une tente et des chaises et sortiront », a déclaré le capitaine Tamra Malphurs, porte-parole du sauvetage en mer de la sécurité des plages. « Les gens se fatiguent en quarantaine. »

Décider comment procéder a opposé les dirigeants élus, les professionnels de la santé et les voisins. Les dossiers publics du comté de St.Johns en Floride, où se trouve St.Augustine, montrent que les plages y sont restées ouvertes en mars même après que le médecin légiste a exhorté l’administrateur du comté à les fermer parce que le taux de cas de coronavirus était trop élevé.

« Protégez les résidents », a écrit la Dre Deanna A. Oleske, médecin légiste associée dans le comté de St. Johns. « Fermez les plages. S’il vous plaît. »

Alors que les plages des comtés voisins étaient fermées à l’époque, un nombre record de personnes affluaient sur la côte du comté de St.Johns, ont déclaré des responsables publics dans des courriels obtenus par le Brown Institute for Media Innovation de l’Université Columbia et examinés par le New York Times. Les résidents ont appelé et écrit des commissaires élus, les priant de fermer les plages.

Les plages ont depuis rouvert en coordination avec le comté de Duval. Les gens n’ont pas eu de mal à respecter la distance sociale, a déclaré jeudi Michael Ryan, un porte-parole du comté de St. Johns.

Aucune restriction de voyage n’existe dans les comtés de Floride, à l’exception des Florida Keys, qui ont interdit l’accès aux non-résidents. Lorsque Key West a annoncé qu’elle rouvrirait ses plages pour les résidents locaux, les barrages routiers situés à environ 100 miles au nord ont vu une augmentation du nombre de personnes essayant de descendre, ne comprenant pas que les plages étaient toujours fermées aux visiteurs de l’extérieur de la ville.

Des groupes de personnes ont afflué vers la plage de Key West dès son ouverture lundi. Mercredi, des groupes d’amis étaient à Smathers Beach en groupes de six personnes maximum. Ils ont gardé la distance des autres groupes mais pas les uns des autres. Des policiers portant des masques surveillaient la zone.

Kristof Ivanov et ses collègues du restaurant Conch Republic Seafood Company, maintenant fermé, ont déclaré qu’ils se sont précipités sur la plage après des semaines de coincement à l’intérieur.

« Nous sommes disciplinés. Je pense que tout le monde va bien « , a-t-il déclaré. « Nous sommes prêts à porter des masques lorsque nous allons à l’épicerie et dans des endroits comme ça. »

Son ami Aaron Delong a déclaré que garder les plages fermées était illogique.

« Je pense que c’était stupide », a-t-il dit, « quand chaque spécialiste, chaque médecin dit que la vitamine D est si bonne pour vous. Une journée aussi parfaite que celle-ci, pourquoi ne serions-nous pas dehors pour prendre l’air frais, la lumière du soleil ? « 

Daniel W. Uhlfelder, un avocat de Santa Rosa Beach qui a tenté de poursuivre le gouverneur de la Floride pour exiger la fermeture des plages de l’État, prévoyait de visiter les plages de la Panhandle dans un costume de Grim Reaper pour attirer l’attention sur le risque de propagation du virus. Il a dit qu’il était très inquiet que les personnes des régions du Sud durement touchées par le coronavirus se rendent dans la région pour une pause plage.

« Ce sera une catastrophe pour la santé publique », a déclaré M. Uhlfelder. « Ça va être un aimant. »

En Californie, M selon un mémo divulgué mercredi soir par la California Police Chiefs Association aux autorités municipales du comté d’Orange, au sud de Los Angeles, où le problème des plages a été le plus controversé. .

Les autorités locales ont fait marche arrière, arguant qu’une approche unique serait contre-productive, tout comme les conservateurs de Californie, qui ont déjà intenté une action en justice contre les ordonnances du gouverneur démocrate de rester à la maison. M ordonnant ce qu’il a appelé « un ajustement à très court terme » dans le seul comté qui, selon lui, n’avait pas respecté les directives en matière de distanciation sociale.

Pourtant, le conseil municipal de Huntington Beach a voté jeudi soir pour poursuivre l’État sur l’interdiction des plages, et le conseil municipal de Newport Beach, à proximité, semblait sur le point de suivre, selon les médias locaux mais les deux villes avaient fermement maintenu leurs plages ouvertes, Newport Beach exhortant davantage de policiers et de sauveteurs à imposer une distanciation sociale le long du rivage.

Le gouverneur a plaidé auprès des Californiens pour ralentir la propagation du virus en restant chez lui, malgré les tentations de l’eau de mer et du temps ensoleillé

Dans le nord, le shérif William Honsal du comté de Humboldt, qui possède 110 miles des 840 miles de côtes californiennes, a déclaré qu’un arrêt de plage à l’échelle de l’État se serait senti « comme une vraie gifle » dans des endroits qui n’ont pas connu la foule d’Orange County.

« Ce qui est bon pour le sud de la Californie n’est peut-être pas bon pour le nord de la Californie », a-t-il déclaré.

Dans le comté d’Orange, John Pope, porte-parole de la ville de Newport Beach, a déclaré avant l’annonce de M

« Cela va devenir très politique très rapidement », a déclaré M. Pope.