Sa mère a eu un cas de COVID-19 avec de nombreux symptômes classiques, notamment de la fièvre, des frissons constants, des courbatures importantes et la pire migraine qu'elle ait jamais connue.

Le garçon de Fargo avait l'impression de brûler vif à cause de complications rares du COVID-19

Mais elle s'est rétablie et son fils de 7 ans est apparu tout à fait normal tout le temps.

"Il n'a montré aucun symptôme", a déclaré Desiray Castillo. "Il n'avait ni maux de tête, ni fièvre, ni fatigue. Cinq semaines après son combat contre le COVID-19, la famille a décidé qu'il était prudent de sortir dîner pour célébrer la remise des diplômes de la sœur de Desiray.

Puis, au milieu de la nuit, Tristian s'est réveillé avec une fièvre. "Il brûlait", fonctionnant à une température de 101 à 102 degrés.

La possibilité que sa fièvre puisse avoir quelque chose à voir avec le COVID-19 ne lui est jamais venue à l'esprit. Plus tard, elle apprendrait qu'il y avait une connexion.

Desiray a donné à son fils des analgésiques en vente libre pour essayer de réduire sa température de pointe. "La fièvre n'a jamais semblé briser les 24 premières heures", a-t-elle déclaré.

Elle a emmené son fils à la clinique, où elle a découvert une bosse sur la nuque qui s'est avérée être une glande lymphatique enflée - normal, a déclaré l'infirmière, car il avait de la fièvre. Mais la fièvre empirait.

"Il a dit qu'il avait l'impression de brûler vif", dit-elle. Tristian a dit à sa mère: "J'ai l'impression que mon estomac me brûle à l'intérieur."

Le soir du lendemain, 17 décembre - 36 jours après que Desiray a été diagnostiquée avec le COVID-19 - elle a emmené Tristian aux urgences du centre médical de Sanford. Sur le chemin de leur appartement au sud de Fargo, Tristian se tortillait, essayait de se mettre à l'aise et criait de douleur.

"C'était plus que de la fièvre à cause de la douleur qu'il expliquait", dit-elle. Sa peau ressemblait à un coussin chauffant.

Une infirmière a pris sa température et a hésité avant de rapporter la lecture. "Oh wow," dit-elle. "Je n'ai jamais vu une température aussi élevée." Sa fièvre faisait un peu plus de 105 degrés.

"Je suis tombé en panne", a déclaré Desiray. Les médecins ont effectué des tests, qui ont montré des anomalies, mais la température de Tristian a baissé après avoir pris de l'aspirine et il a été autorisé à rentrer chez lui.

Le lendemain soir, son état s'est aggravé. "Il était de nouveau super chaud", a déclaré Desiray. Et il a commencé à trembler, les yeux roulant en arrière - Tristian avait une crise. Il s'est mis à crier et a dit: "Je dois aller à l'hôpital", l'endroit qu'il avait hâte de quitter la veille. "Je m'en fiche."

Cette fois, toujours avec une fièvre de 105 degrés, il fut admis au neuvième étage. Ce n'est que plus tard que Desiray a appris que Tristian était dans l'unité de soins intensifs pédiatriques. Sa mère supposait qu'il serait là pour un jour - mais il ne fallut pas longtemps avant qu'elle se demande si son unique enfant rentrerait à la maison.

* * *

Desiray Castillo n’a pas dormi les deux premiers jours où son fils était aux soins intensifs. Elle restait constamment à son chevet, rejointe plus tard par son père, Keith Lopez.

"Nous ne savions pas à quoi nous attendre", dit-elle. "Nous ne savions rien."

Ces jours-là étaient un flou de médecins et d'infirmières, de tests et de médicaments. Cela ressemblait à un rêve horrible. "C’est comme si je n’étais pas vraiment là", a déclaré Desiray. "Je ne peux pas vraiment l'expliquer."

La seule réponse des médecins à ces débuts était que le corps de Tristian était envahi par l'inflammation.

Tristan dormait la plupart du temps, ce qui soulageait ses symptômes. Alors qu'elle attendait des réponses, sa mère s'inquiétait. "Je savais que quelque chose de grave n'allait pas", dit-elle. "Nous ne savions pas encore comment cela s'appelait."

Le troisième jour à l'hôpital, Tristian s'est réveillé. Il était plus bavard, mais a éclaté dans une éruption cutanée. "Il ressemblait à un million de piqûres de moustiques sur toute sa poitrine, son dos."

L’esprit de Desiray était rempli de sombres inquiétudes et de doutes persistants. Sa famille portait toujours des masques - elle savait à quel point le COVID-19 était grave après qu'un oncle et une grand-mère soient tombés gravement malades à cause de la maladie. Sa famille portait toujours des masques et elle se désinfectait de manière obsessionnelle.

Mais son fils est toujours tombé malade, horriblement malade.

"J'étais tellement en colère, surtout contre moi-même", dit-elle.

Ensuite, elle a obtenu la réponse qu'elle attendait: Tristian combattait quelque chose appelé syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, communément appelé MIS-C, qui affecte un petit pourcentage d'enfants qui ont eu COVID-19 ou ont été exposés au coronavirus.

Jusqu'à présent, 2 060 cas de MIS-C ont été signalés, dont 30 décès, aux Centers for Disease Control and Prevention. Les cas ont été signalés dans 48 États, dont jusqu'à 10 dans le Dakota du Nord et 50 dans le Minnesota.

Les chercheurs ne savent pas pourquoi certains enfants atteints de COVID-19 - même ceux comme Tristian qui ne présentaient initialement aucun symptôme - développent le syndrome inflammatoire. Mais certains groupes semblent plus sensibles: 69% sont hispaniques ou latino-américains ou afro-américains et 58% sont des hommes, selon le CDC.

"Il s'agit certainement d'une réponse inflammatoire marquée qui doit affecter plusieurs systèmes organiques", a déclaré le Dr Michele Pasierb, cardiologue pédiatrique qui a traité Tristian. Dans le cas de Tristian, son cœur était enflammé et élargi, entravant sa fonction.

Il a reçu une immunoglobuline intraveineuse pour stimuler son système immunitaire. Malheureusement, cela n’a pas amélioré ses symptômes. Les médecins lui ont donc administré des stéroïdes intraveineux pour apprivoiser l'inflammation.

À son cinquième jour aux soins intensifs, Tristian était éveillé la plupart du temps, mais toujours dans une douleur constante et gêné par des démangeaisons oculaires. Il voulait sortir du lit. "Je veux prendre une douche", dit-il à sa mère. "Je veux me lever."

Il était faible, alors sa mère l'aida à prendre une douche. "Je pense que je veux essayer de manger", a déclaré Tristian.

"Êtes-vous sûr ?" demanda sa mère, surprise.

"Ouais, j'ai faim", dit-il. Il voulait un repas de Burger King, et le médecin a dit que tout allait bien, alors Desiray a fait la course, reconnaissant de s'échapper des limites de sa chambre d'hôpital. "Je devenais folle", dit-elle.

Pendant des jours, elle avait gardé ses émotions cachées dans une bouteille, se retirant à plusieurs reprises dans les toilettes où elle ne pouvait pas être vue pleurer. "C'était vraiment effrayant."

C'est à son retour avec la nourriture de Tristian et lorsqu'elle a été dirigée du hall de l'hôpital vers sa chambre qu'elle a appris qu'il était aux soins intensifs. "Quand ils me l'ont dit, mon cœur s'est effondré", a déclaré Desiray.

Tristian a pris quelques grignotages, puis a commencé à se sentir malade. Il se plaignit à nouveau de la sensation de brûlure et des démangeaisons. Son abdomen était gonflé et tendu. L'épreuve semblait interminable.

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Enfin, un virage pour le mieux. Le corps de Tristian a répondu aux stéroïdes intraveineux; l'inflammation diminuait. Des tests et des échographies ont montré que son cœur allait mieux.

Et il se sentait mieux.

Plus de 50 membres de la famille se sont rassemblés à l'extérieur pour montrer leur soutien. Tristian a pu les voir à travers la fenêtre, bien en dessous du neuvième étage.

Tristian a annoncé qu'il se sentait mieux. Il s'est changé, s'est douché et s'est rendu dans la salle de jeux, où il est resté trois heures. Il ne pouvait pas soulever le ballon au-dessus de sa tête, et ses bras tremblaient de faiblesse, mais il allait visiblement beaucoup mieux.

Il a pu regagner sa chambre sans assistance.

Mais il n'avait pas encore récupéré. Quand il est retourné dans la pièce, il a commencé à "paniquer". "Maman, ils vont t'avoir", cria-t-il. "Ils sont partout sur le sol."

Hallucinations.

C'était le 22 décembre. Les chances de pouvoir rentrer à la maison pour Noël semblaient sombres, mais Tristian était réconforté lorsque ses parents lui ont dit que le Père Noël pouvait lui rendre visite à l'hôpital.

Mais le lendemain, il allait si bien que ses fluides intraveineux et ses stéroïdes intraveineux ont été interrompus. Il retourna dans la salle de jeux et fit une longue promenade, la plus longue à ce jour, autour du sol de la nuit.

Le lendemain, veille de Noël, son médecin posa une question à Tristian. "Salut mon pote, comment vas-tu ?" Il lui a ensuite demandé quels projets il avait pour la journée.

"Et si tu rentres à la maison ?" le docteur a dit. La famille était ravie. "C’est comme un miracle de Noël", a déclaré Desiray.

Dans les semaines qui ont suivi, Tristian s'est constamment amélioré - la plupart des enfants qui développent un MIS-C se rétablissent, un message important que les parents doivent garder à l'esprit, a déclaré Pasierb. Aujourd'hui, Tristian est presque tout à fait normal, a déclaré sa mère.

Il est conscient du poids qu'il a gagné grâce aux stéroïdes, dit-elle. Son inflammation cardiaque a diminué et sa fonction cardiaque est normale, mais nécessitera des examens et des tests de suivi. "Nous surveillons tout autre signe d’inflammation et de lésions cardiaques", a déclaré Pasierb. "L'amélioration de la fonction cardiaque nous indique que le traitement fonctionne."

Desiray est reconnaissant pour les soins et le traitement reçus par Tristian et lui est reconnaissant de son rétablissement.

"Je suis tellement contente de ne rien savoir de l’entrée du MIS-C", a-t-elle déclaré. "Savoir qu'il y a un remède et que tout ira bien…" ses mots se sont interrompus et elle a formé un sourire.