Par Bhuma Shrivastava | Bloomberg

La variante du coronavirus à l’origine de la deuxième vague dévastatrice de Covid-19 en Inde est la plus infectieuse à avoir émergé jusqu’à présent. Les médecins veulent maintenant savoir si c'est aussi plus grave.

La gangrène et la perte auditive montrent que la variante Delta peut être plus grave Coronavirus

Des troubles auditifs, de graves troubles gastriques et des caillots sanguins conduisant à la gangrène, des symptômes qui ne sont généralement pas observés chez les patients Covid, ont été liés par des médecins indiens à la variante dite delta. En Angleterre et en Écosse, les premières preuves suggèrent que la souche – qui y est également dominante maintenant – comporte un risque plus élevé d'hospitalisation.1.617.2, s'est propagé dans plus de 60 pays au cours des six derniers mois et a déclenché des restrictions de voyage de l'Australie aux États-Unis. Un pic d'infections, alimenté par la variante, a forcé le Royaume-Uni à reconsidérer ses plans pour réouverture plus tard ce mois-ci, avec un rapport local indiquant qu'il pourrait être repoussé de deux semaines. Singapour a constaté que la mutation représentait 95% des échantillons locaux de Covid liés à des variantes préoccupantes. Des taux de transmission plus élevés et une réduction de l'efficacité des vaccins ont rendu la compréhension des effets de la souche particulièrement critique.

"Nous avons besoin de plus de recherches scientifiques pour analyser si ces nouvelles présentations cliniques sont liées ou non à B.1.617", a déclaré Abdul Ghafur, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l'hôpital Apollo de Chennai, la plus grande ville du sud de l'Inde. Ghafur a déclaré qu'il voyait plus de patients Covid atteints de diarrhée maintenant que lors de la vague initiale de la pandémie.

" Nouvel ennemi "

"L'année dernière, nous pensions avoir entendu parler de notre nouvel ennemi, mais cela a changé", a déclaré Ghafur. " Ce virus est devenu tellement, tellement imprévisible. "

Les maux d'estomac, les nausées, les vomissements, la perte d'appétit, la perte auditive et les douleurs articulaires font partie des maux dont souffrent les patients de Covid, selon six médecins traitant des patients à travers l'Inde. Les variantes bêta et gamma – détectées pour la première fois en Afrique du Sud et au Brésil respectivement – ​​n'ont montré que peu ou pas de signes de déclenchement de signes cliniques inhabituels, selon une étude réalisée le mois dernier par des chercheurs de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud.

Certains patients développent des micro-thrombus, ou de petits caillots sanguins, si graves qu'ils ont entraîné la mort des tissus affectés et une gangrène, a déclaré Ganesh Manudhane, un cardiologue de Mumbai, qui a traité huit patients pour des complications thrombotiques à l'hôpital Seven Hills au cours des deux derniers mois.. Deux amputations de doigts ou d'un pied ont été nécessaires.

"J'ai vu trois à quatre cas toute l'année dernière, et maintenant c'est un patient par semaine", a déclaré Manudhane.

Caillots déroutants

L'Inde a signalé jusqu'à présent 18,6 millions de cas de Covid en 2021, contre 10,3 millions l'année dernière. La variante delta était la "cause principale" de la deuxième vague plus meurtrière du pays et est 50 % plus contagieuse que la souche alpha qui a été repérée pour la première fois au Royaume-Uni, selon une étude récente d'un panel du gouvernement indien.

L’augmentation du nombre de cas peut avoir entraîné une augmentation de la fréquence à laquelle des complications rares de Covid sont observées. Même encore, Manudhane a déclaré qu'il était déconcerté par les caillots sanguins qu'il voyait chez des patients de tous les groupes d'âge sans antécédents de problèmes liés à la coagulation.

" Nous soupçonnons que cela pourrait être à cause de la nouvelle variante du virus ", a-t-il déclaré. Manudhane collecte des données pour étudier pourquoi certaines personnes développent des caillots et d'autres non.

Les médecins découvrent également des cas de formation de caillots dans les vaisseaux sanguins qui alimentent les intestins, provoquant des douleurs à l'estomac chez les patients – leur seul symptôme, ont rapporté les médias locaux.

Certains patients de Covid recherchent également des soins médicaux pour une perte auditive, un gonflement autour du cou et une amygdalite sévère, a déclaré Hetal Marfatia, chirurgien de l'oreille, du nez et de la gorge au King Edward Memorial Hospital de Mumbai.

"Chaque personne présente des symptômes différents" dans la deuxième vague, a-t-elle déclaré.

" Présentations atypiques "

Les présentations inhabituelles pour le delta et une variante étroitement liée connue sous le nom de kappa, dont la propagation a conduit à un quatrième verrouillage dans la ville australienne de Melbourne, sont toujours en cours de confirmation, a déclaré Raina MacIntyre, professeur de biosécurité mondiale à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud à Sydney. "En attendant, il est important d'en prendre note et d'être conscient des éventuelles présentations atypiques", a-t-elle déclaré.

La variante Delta de l'Inde commence à montrer ses vraies couleurs laides

L'aspect le plus alarmant de l'épidémie actuelle en Inde est la rapidité avec laquelle le virus se propage, y compris chez les enfants, a déclaré Chetan Mundada, pédiatre du groupe d'hôpitaux Yashoda à Hyderabad.

Familles entières

Ghafur d'Apollo a déclaré qu'il voyait également des familles entières présentant des symptômes de Covid, contrairement à l'année dernière où les individus dominaient, reflétant une augmentation de la transmission domestique causée par la variante delta.

Les cas de mucormycose - une infection fongique opportuniste rare - ont également augmenté en Inde. Il avait infecté plus de 8 800 patients et survivants de Covid au 22 mai, obligeant les autorités sanitaires locales à parler d'épidémie.

Alors même que l'épidémie en Inde commence à s'atténuer – les infections quotidiennes ont chuté à moins d'un quart du pic du 7 mai – la variante delta déclenche des épidémies ailleurs, y compris jusqu'à présent dans des refuges pour virus tels que Taïwan, Singapour et le Vietnam, renforçant les appels à la vaccination de masse.

L'homme politique et scientifique allemand Karl Lauterbach a déclaré mardi que la variante deviendrait probablement plus répandue en Allemagne également dans les mois à venir. "Eviter cela me semble complètement irréaliste", a-t-il déclaré sur Twitter en allemand. " Le facteur décisif est un taux de vaccination très élevé, qui réduit la mortalité. "

Mais avec les preuves émergentes delta et au moins une autre variante peut être apte à échapper aux anticorps induits par le vaccin, les sociétés pharmaceutiques sont sous pression pour modifier les injections existantes ou en développer de nouvelles.

"Les nouveaux vaccins doivent être préparés avec de nouvelles variantes à l'esprit", a déclaré Ghafur. " Nous ne pouvons pas devancer le virus, mais au moins nous pouvons au moins le suivre. "

  • Avec l'aide de P R Sanjai et Chris Kay