• Par Andreas Illmer et Frances Mao
  • nouvelles de la BBC

il y a 4 heures
Légende, Comme beaucoup dans la région, le Japon a longtemps tenu le virus à distance
Australie. Nouvelle-Zélande. Singapour.

Viêt Nam. Japon. Hong Kong.

Les « gagnants » de Covid en Asie entrent-ils dans un nouveau territoire fragile ?

Corée du Sud. Taïwan.
Ces endroits de la région Asie-Pacifique ont tous été loués pour leur réponse à la pandémie ; avec plusieurs classés parmi les meilleurs au monde.

Tous ont pu maîtriser Covid-19 en 2020 grâce à des actions agressives telles que des verrouillages stricts et la recherche des contacts, qui ont ensuite été souvent reproduites par le reste du monde.
Pourtant, au cours de la deuxième année de la pandémie, ils sont confrontés à de nouveaux problèmes. Des variantes plus fortes ont franchi les défenses établies, créant les pires épidémies à ce jour dans certains pays.

Pendant ce temps, de nombreuses autres régions du monde semblent progresser en matière de vaccination et commencent à s'ouvrir progressivement à nouveau. Cela signifie que beaucoup de ces affiches du confinement de Covid sont maintenant critiquées pour ne pas avoir de plan solide pour sortir de leur approche zéro cas – et qu'elles ne peuvent pas se cacher du monde pour toujours.

Les premiers succès

Tout d'abord, regardons comment ces États ont réussi à combattre le Covid avec tant de succès dès le début.

La carte ci-dessous montre des taux de cas et de mortalité bien inférieurs à ceux observés dans la plupart des autres pays.
La fermeture des frontières a été l'une des premières et des plus efficaces mesures prises par ces huit endroits lorsque le virus a atteint leurs rivages pour la première fois. Le fait que beaucoup d'entre elles soient des îles a rendu le contrôle des frontières relativement facile.

Les politiques frontalières strictes signifiaient soit bloquer presque toutes les entrées, soit exiger de longues quarantaines dans les hôtels pour garantir que le virus ne s'installerait pas dans la population générale.
Lorsque des cas se sont répandus dans la communauté, une recherche des contacts rapide et méticuleuse a été effectuée pour empêcher la propagation du virus.
L'Australie a plongé les capitales des États dans des blocages instantanés suite à la découverte d'un seul cas.

Cela s'est produit huit fois pour six villes différentes.
De telles politiques peuvent être considérées comme extrêmes - mais elles ont fonctionné et ont créé une bulle protectrice. Après le verrouillage initial lors de la première vague de Covid, tous ces endroits ont pu revenir à un état quasi normal.

Pendant ce temps, les autres endroits de notre groupe ont également vu les infections chuter, ce qui leur a permis d'assouplir bon nombre des mesures de confinement internes.

Nouveaux foyers en 2021

Cependant, des variantes plus fortes du virus combinées à une complaisance progressive et à un assouplissement des règles ont déclenché depuis mai une résurgence mineure dans bon nombre de ces endroits.
Les poussées les plus graves ont été observées à Taïwan et au Vietnam – des endroits qui ne subissent que maintenant de plein fouet une vague de Covid.

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Légende, Les habitants de Tokyo sont descendus dans la rue pour demander l'annulation des Jeux olympiques
Cependant, le taux d'infection depuis ces pics a diminué de moitié. Pour des endroits comme la Corée du Sud – qui n'est jamais entré dans un verrouillage dur – les experts disent qu'un traçage vigilant et un effort communautaire uni ont une fois de plus contribué à réduire la courbe.
De plus petites épidémies ont également été enregistrées à Singapour, à Hong Kong et en Australie, provoquant une réaction immédiate des autorités, comme un verrouillage instantané de deux semaines à Melbourne ou un verrouillage partiel de quatre semaines à Singapour.

Le vaccin trébuche

Pourtant, alors que ces récentes épidémies sont combattues avec succès avec des méthodes fiables, elles ont également fait ressortir une vérité amère.
Autant les endroits en question ont réussi à tenir le virus à distance, autant ils n'ont pas réussi à obtenir des vaccins.
Les achats initiaux ont été difficiles dans le monde entier, mais ce sont souvent les pays durement touchés par la pandémie qui ont rapidement réussi à lancer un programme de vaccination, s'ils en avaient les moyens.

Ceux qui ont de faibles taux d'infection ont semblé lents et complaisants à obtenir suffisamment de jabs pour leurs citoyens.
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Légende, De nombreux pays de la région sont loin derrière l'Europe et les États-Unis
Les États-Unis et l'Europe, par exemple, ont vacciné environ la moitié ou plus de leur population et de nombreux pays d'Amérique du Sud ont administré des millions de vaccins Covid. Ces pays se dirigent maintenant lentement vers un niveau de vaccination qui leur permettra de s'ouvrir – même avec le virus toujours présent.

Cela n’a pas été le cas avec les lieux à succès du Covid en Asie-Pacifique.
Le pourcentage de personnes vaccinées est toujours inférieur à un quart de la population - et c'est pour les pays riches comme l'Australie, le Japon, la Nouvelle-Zélande et l'île de Taïwan où l'on pourrait s'attendre à ce que l'approvisionnement soit aussi facile ou difficile que pour l'Europe et les États-Unis.
Il existe également des hésitations chez certains citoyens, par exemple à Hong Kong ou à Taïwan, qui ne font pas confiance aux autorités sanitaires et à la sécurité vaccinale, ce qui ralentit encore les progrès.

La seule exception à cette mauvaise performance est Singapour, où environ 42% ont reçu au moins une photo.
Singapour est cependant une ville-état avec un peu plus de 5 millions d'habitants, donc le nombre réel de coups donnés reste faible. Comparez cela, par exemple, aux 250 millions de doses de l'Inde.

Quelle est la stratégie de sortie ?

Le Covid-19 étant susceptible de devenir une maladie endémique, la seule issue pour les pays est la vaccination.
Mais jusqu'à ce que l'immunité collective soit atteinte, il semble que les stars asiatiques de Covid hésitent à assouplir les mesures strictes qui ont si bien fonctionné pour elles - frontières fermées, verrouillages et règles de distanciation sociale.
Lorsque l'Australie a déclaré que ses frontières resteraient fermées jusqu'à la mi-2022, un débat public a été déclenché sur la durée pendant laquelle elle pourrait rester un "royaume ermite".

Bien qu'il n'y ait aucun plan pour ouvrir les portes, il est question d'entrer avec précaution dans une sortie progressive. Des discussions sont également en cours sur l'ouverture potentielle de bulles de voyage entre différents pays "sûrs".
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Légende, L'idée d'une bulle de voyage a été lancée entre certains pays asiatiques
Hong Kong et Singapour avaient parlé d'un tel plan avant qu'il ne soit anéanti par des flambées de cas.

Et un tel canal fonctionne déjà entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande – qui toutes deux ne signalent presque aucun cas local la plupart des jours. Cependant, les deux pays ont fermé ce canal chaque fois qu'une nouvelle vague de cas apparaît.
Les experts ont averti qu'avec Covid si répandu dans le monde, pour que les nations soient vraiment ouvertes, leurs sociétés doivent se débarrasser de l'idée d'une mentalité "zéro Covid" qui est irréaliste, et venir "vivre" avec le virus.

Les gens ont appelé à la mise en place d'une stratégie de sortie plus claire - une stratégie avec des objectifs échelonnés en phase avec les programmes de vaccination rapide - mais cela fait actuellement défaut.