WASHINGTON – Le coronavirus et la lutte pour le contenir ont anéanti l'économie, fermé des milliers d'entreprises et jeté plus de 30 millions de personnes au chômage. Alors que le président Trump se bat pour une réponse politique, les républicains et leurs alliés ont saisi une réponse: attaquer les politiques en matière de changement climatique.

« Si vous aimez le verrouillage pandémique, vous allez adorer le Green New Deal », a déclaré le conservateur Washington Examiner dans le titre d'un récent éditorial. Elizabeth Harrington, porte-parole du Comité national républicain, a écrit dans un article d'opinion dans The Hill que les démocrates « pensent qu'une pandémie est l'occasion idéale de tuer des millions d’emplois supplémentaires » avec des plans de réduction du carbone.

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Et la semaine dernière, Mercedes Schlapp, un conseiller de campagne senior du président Trump, a déclaré sur Fox Business que Joseph R. Biden Jr., le candidat présumé démocrate à la présidentielle, soutient « des accords arc-en-ciel et licorne comme le Green New Deal » qui feraient augmenter les prix de l'énergie et nuire à une économie déjà en difficulté.

Les stratèges des deux parties affirment que les signes tangibles de ce que la décarbonisation signifierait pour le monde ont créé un défi intéressant pour M. Biden et les démocrates. Ils pourraient parler des vues spectaculaires et de l'air cristallin comme des aperçus des politiques visant à limiter la combustion de combustibles fossiles. Mais avec l'explosion du chômage, les lignes épiques dans les banques alimentaires et l'augmentation de la pauvreté, les républicains auraient leur propre réponse toute prête: regardez le prix.

« Voilà à quoi ressemble un monde contraint par le carbone », Michael McKenna, qui a été assistant adjoint de M. Trump pour les questions énergétiques et environnementales.

Robert Shrum, consultant démocrate de longue date, a lancé un avertissement à M. Biden: « Je ne parlerais pas de la crise actuelle comme si elle avait une doublure argentée. » Ce faisant, a-t-il dit, « joue entre les mains de personnes qui soutiennent que l'action sur le climat signifie la destruction de l'économie ».

Les critiques ont déclaré que la ligne d'attaque républicaine avait un certain désespoir. Un récent sondage national montre que la position de M. Biden sur M. Trump se développe, car même certains républicains perdent confiance dans la direction du président. Désireux d'éviter de parler de la réponse de M. Trump à la pandémie, les républicains ont blâmé la Chine pour le nombre croissant de morts aux États-Unis, ont accusé la présidente Nancy Pelosi de faillir aux entreprises et avertissent maintenant que le Green New Deal approche.

Sur le dernier point, M. Shrum s'est moqué: « Je ne pense pas que ce message ait une chance de fonctionner. Je pense que le peuple Trump cherche chaque paille qu'il peut. « 

Reste à savoir s'il a une résonance plus large au milieu d'une urgence sanitaire mondiale et de la pire crise économique depuis la dépression.

Les stratèges politiques républicains ont exprimé l’espoir que le point de discussion conservateur qui ricochait autour de la chambre d’écho de droite pourrait attirer plus largement l’attention des électeurs sur la santé et les finances personnelles.

« La ligne d'attaque des républicains va être que les démocrates essaient de créer un énorme New Deal vert qui va générer beaucoup de dépenses à un moment où nous ne pouvons tout simplement pas nous le permettre », a déclaré Ron Bonjean, un vétéran Agent républicain.

En se concentrant sur la douleur économique que les électeurs rencontreraient dans le cadre des politiques énergétiques démocratiques, a déclaré M. Bonjean, « le point idéal » pour les campagnes républicaines.

Ils ont également étiqueté pratiquement tous les efforts en matière de changement climatique dans le cadre du Green New Deal – un plan ambitieux soutenu par la représentante Alexandria Ocasio-Cortez de New York et le sénateur Bernie Sanders du Vermont, tous deux socialistes démocrates – qu'ils fassent partie de la proposition ou non. . Le Green New Deal, que M. Biden a vaguement adopté, prévoit d'alimenter tous les transports et de produire toute l'électricité à partir de sources renouvelables d'ici 2030.

L'attaque la plus explicite jusqu'à présent est venue du Heartland Institute, un groupe négationniste du climat lié à l'administration Trump, qui a tenu une récente conférence en ligne demandant: « Le verrouillage des coronavirus est-il le souhait des futurs écologistes ? » Lors de la réunion, Marc Morano, qui dirige Climate Depot, un site Web financé par l'industrie des combustibles fossiles et qui promeut le déni des sciences du climat, a déclaré: « Qu'est-ce que le Green New Deal si vous y pensez ? Ce n’est qu’une récession nationale géante. « 

Les démocrates ont qualifié ces affirmations d'absurdes, cyniques et malhonnêtes. Les Américains, disent-ils, se soucient profondément du changement climatique. Ils disent qu'ils s'attendent à ce que le problème reste d'actualité avant les élections de novembre malgré la pandémie de coronavirus.

L'ancien secrétaire d'État John Kerry a qualifié les points de discussion républicains sur la politique en matière de changement climatique « d'un autre mensonge » d'un parti qui a passé des années à nier le consensus scientifique selon lequel le changement climatique se produit et se demande toujours s'il est principalement d'origine humaine.

La pandémie, a-t-il soutenu, a sensibilisé les Américains au fait que le gouvernement doit mieux se préparer aux menaces telles que le changement climatique qui, selon les scientifiques, se dirigent vers nous.

« Je pense que ce que le coronavirus a fait, c'est ouvrir la porte, ouvrir la fenêtre, ouvrir toute la maison aux possibilités d'une vraie conversation maintenant, parce que les gens ont appris à la dure ce qui se passe quand on n'écoute pas les scientifiques », Dit M. Kerry.

Stef Feldman, directeur des politiques de M. Biden, a déclaré dans un communiqué que M. Trump « présentait un faux choix » sur le changement climatique. Le plan de M. Biden, a-t-elle déclaré, « ouvrira la voie à une>

M. Biden et les démocrates ont également été agressifs en faisant valoir que les politiques environnementales des administrations Trump ont exacerbé les disparités auxquelles sont confrontés les Noirs américains, qui sont touchés de manière disproportionnée par le coronavirus.

« Les données que nous avons vues jusqu'à présent suggèrent que les Afro-Américains meurent de Covid-19 à un rythme plus élevé que les Blancs », a déclaré un nouveau plan politique récent de M. Biden, faisant référence à une étude de l'Université Harvard. « Les inégalités systémiques de longue date contribuent à cette disparité – y compris le fait que les Afro-Américains sont plus susceptibles d'être non assurés et de vivre dans des communautés où ils sont exposés à des niveaux élevés de pollution atmosphérique. »

Pourtant, les républicains ont déclaré qu'ils voyaient une opportunité politique alors que les progressistes s'efforçaient de persuader M. Biden d'accepter des politiques plus ambitieuses en matière de changement climatique.

« Je pense que les démocrates doivent faire attention », a déclaré John Feehery, un stratège républicain. « Le problème n ° 1 qui sortira de cette pandémie sera l'économie, et les gens n'auront pas beaucoup de patience pour le climat si vous n'avez pas d’emploi. »

M. McKenna, l'ancien adjoint adjoint de M. Trump, a déclaré que les nouvelles tactiques républicaines ont également indiqué que la pandémie de coronavirus avait fondamentalement changé les tactiques de campagne du président en matière d'énergie.

Ces derniers mois, M. Trump avait fait un effort pour adoucir son image sur l'environnement – ce avec quoi M. McKenna, un opposant de longue date aux politiques sur le changement climatique, a déclaré qu'il n'était pas d'accord – en s'engageant à faire partie d'une initiative mondiale de plantation d'arbres.

« Il y a des gens à l'intérieur de l'administration et des gens à l'intérieur de la campagne qui pensaient qu'une partie du mélange du succès allait embrasser une partie de ce ridicule. La catastrophe économique qui nous attend a tout détruit « , a déclaré M. McKenna. « Tout le monde revient aux premiers principes, et les premiers principes sont, vous ne faites rien de plus cher dans un ralentissement économique. »