Ce groupe de cas de coronavirus était lié aux funérailles d'Andrew J. Mitchell, âgé de 64 ans, et d'un autre homme, qui ont eu lieu fin février et début mars, a déclaré le président du conseil du comté de Dougherty, Chris Cohilas. Albany, une ville d'environ 75000 habitants – ainsi que le comté de Cohilas, où Albany est basée – est le dernier exemple de la façon dont le virus a commencé à perturber les petites zones plus rurales autant que les grandes villes du pays.

Une vingtaine de personnes qui ont assisté à au moins une des funérailles ont contracté le virus, a déclaré Scott Steiner, directeur général de Phoebe Putney Health System, qui possède son plus grand hôpital à Albany.

« Il a fallu une personne, quelle qu'elle soit, et il n'y avait aucune intention » « Cela montre que ce virus peut se propager rapidement. »

Un porte-parole du ministère géorgien de la Santé a reconnu la propagation du virus parmi « les personnes qui ont assisté à un certain nombre d'événements à Albany », mais a dit qu'il n'était pas clair « où ou avec qui tout a commencé ».

« C’était comme un effet domino »

Emell Murray a découvert son compagnon de longue date, Andrew J. Mitchell, inconscient dans le salon de leur maison le 24 février. La famille a dit qu'ils soupçonnaient qu'il avait eu une crise cardiaque et qu'il était décédé.

Après son décès, leurs frères et sœurs, neveux, nièces et amis se sont rendus à Albany pour rendre hommage à ses funérailles, puis ont passé l'après-midi au domicile de Murray et Mitchell.

Quelques jours plus tard, Murray, 75 ans, a été hospitalisé. Elle avait de la fièvre et sa tension artérielle a monté en flèche.

« Nous ne savions pas ce qui n'allait pas avec elle » la fille de Murray.

Murray a passé une grande partie de mars à l'hôpital. Entre les visites, les médecins l'ont informée qu'elle avait été testée positive pour le coronavirus.

Mais elle n'était pas la seule.

Plusieurs membres de la famille du couple ont contracté le virus, a déclaré Bell. Le pasteur qui a prononcé l'éloge de Mitchell, a-t-elle déclaré, est décédé depuis des complications liées au coronavirus. Steiner, le PDG du système hospitalier, l'a confirmé.

« C'était comme un effet domino », a déclaré Bell.

La Martin Luther King Memorial Chapel LLC, qui a accueilli les funérailles respectives les 29 février et 7 mars, a déclaré que les responsables du département de la santé les avaient informés le 13 mars d'une exposition potentielle au virus impliquant des personnes présentes lors des événements.

« Bien que nous ayons été identifiés comme un facteur commun dans le suivi du Covid-19 à Albany, sachez que nous opérons dans le respect de toutes les directives réglementaires en matière de sécurité ou de santé » « Nous savons qu'il y a une inquiétude croissante dans toute la ville. Nous prenons des précautions supplémentaires pour vous protéger, vous, notre personnel et les communautés que nous desservons. »

Le groupe de cas a commencé à émerger peu de temps après qu'un homme de 67 ans ait été testé positif au virus. L'homme a voyagé d'Atlanta pour assister à l'une des funérailles et a été hospitalisé à Albany pendant son voyage, a déclaré Steiner, PDG du système hospitalier.

« Le lendemain, c'est lorsque nous avons commencé à voir des personnes malades à notre salle d'urgence », a déclaré Steiner. « Deux (personnes) le premier jour, six le lendemain, huit le lendemain, et ça a juste commencé à monter en cascade à partir de là. »

Certains de ces patients avaient assisté aux funérailles, d'autres étaient membres des mêmes églises, a déclaré Steiner.

La vie a changé rapidement à Albany

Le virus traversait cette communauté très unie depuis plusieurs semaines au moment où les avertissements de distanciation sociale sont entrés. rues pour le marathon et le semi-marathon Snickers – l'un des 10 meilleurs qualificatifs pour le marathon de Boston.

Ils ont apprécié la musique live lors d'un festival au centre-ville et ont rempli les églises locales le dimanche.

Alors que davantage de personnes tombaient malades, le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp

« Cette situation ne peut pas être plus grave », a déclaré Kemp le 19 mars. « Restez à la maison si vous êtes malade. En cas de doute, restez chez vous. Nous avons eu cela dans de nombreux endroits de l'État, avec des personnes malades assistant à des funérailles qui a créé l'un des points chauds que nous avons dans l'État. Je pense que c'est un bon exemple dont nous pouvons tous apprendre. « Les responsables locaux ont déclaré l'état d'urgence le même jour, interdisant les rassemblements communautaires de plus de 10 personnes après quatre coronavirus. des décès liés ont été signalés. Une ordonnance de séjour à domicile a suivi quelques jours plus tard.

L’Etat a envoyé sa garde nationale pour l’aider

L'épicentre de la pandémie de l'épidémie de coronavirus est rapidement passé de Washington à New York. Ce faisant, l'impact du virus est également devenu évident en Géorgie.

La Géorgie compte au moins 4 748 cas confirmés de coronavirus et au moins 154 décès dans l'État. Le plus grand nombre de cas a été signalé dans le comté de Fulton – qui comprend Atlanta, et compte environ 1 million d'habitants. Mais le comté de Dougherty – qui a une population d'environ 85000 personnes, et où se trouve Albany – est juste derrière. Plus tôt cette semaine, le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a exhorté les communautés rurales des États-Unis à se préparer pour la propagation de Covid-19, « même si vous pensez qu'il n'est pas là. »

Les travailleurs de la santé du système de santé Phoebe Putney ont effectué six mois de fournitures en moins d'une semaine, Steinerm'a dit.Certains agents de santé dorment dans leurs garages pour protéger leur famille et les unités de soins intensifs se remplissent rapidement.

Kemp a déployé des équipes médicales de la Garde nationale de Géorgie à l'hôpital Phoebe Putney Memorial, qui a été le plus inondé de patients. Il déploie également plus de 100 soldats de la Garde dans des établissements de soins de longue durée de l'État qui ont vu des cas de coronavirus.

Il a déclaré mercredi que les hôpitaux de Géorgie pourraient atteindre leur pic de capacité hospitalière le 23 avril.

Pour CaMia Hopson, une représentante de l'État d'Albany qui a perdu un ami à cause du coronavirus, la vie dans la région semble ne plus être la même.

« Nous avons traversé des tornades, des ouragans, tout … mais notre monde entier est confronté à quelque chose que nous n'avons pas vu de notre vivant » « Les gens sont en deuil, nous souffrons vraiment en ce moment. Nous ne sommes pas à New York, mais nous sommes toujours touchés. »

Amir Vera