Alors que les incendies de forêt continuent de brûler dans le sud de la Californie, les experts médicaux avertissent que l’inhalation de fumée peut affaiblir le système immunitaire et rendre les gens plus vulnérables aux infections respiratoires, y compris au nouveau coronavirus.

Les Centers for Disease Control disent que la fumée des feux de forêt peut irriter les poumons, provoquer une inflammation et rendre une personne plus sujette aux infections pulmonaires, y compris le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Dans le sud de la Californie, le district de gestion de la qualité de l’air de la côte sud a émis des alertes de qualité de l’air malsaines à dangereuses et des avis de fumée dans les comtés de San Bernardino, Riverside, Orange et Los Angeles.

La fumée des feux de forêt peut rendre les gens plus sensibles au COVID-19, selon le CDC

Les hôpitaux de tout l’État ont déjà constaté une augmentation des visites aux urgences et des admissions de patients présentant une exacerbation des symptômes d’asthme en raison de l’exposition à la fumée, a déclaré le Dr Thomas Yadegar, pneumologue au Providence Cedars-Sinai Tarzana Medical Center.

Yadegar a déclaré qu’il avait traité plus d’une douzaine de patients depuis le début des incendies de forêt.

« Chacun d’entre eux a dit que leur respiration était pire… et qu’ils utilisent plus souvent leurs inhalateurs de secours », a-t-il déclaré. « Dans notre population de patients, nous recevons certainement beaucoup plus d’appels et traitons beaucoup plus de patients. »

Les médecins sont également préoccupés par la prochaine saison de la grippe et par la quantité de COVID-19, et maintenant les incendies de forêt, qui taxeront les hôpitaux, les médecins et les ressources.

« Ce n’est pas très typique. Nous commençons généralement à voir plus de patients souffrant d’exacerbation de l’asthme à l’automne, pendant la saison du rhume et de la grippe, et au printemps, c’est généralement dû aux allergies et aux vents, mais cette année, avec tous les incendies de forêt, je pense que c’est la raison pour laquelle nous voyons activité accrue « , a déclaré Yadegar.

Même une exposition à la fumée à court terme entrave la capacité du corps humain à combattre l’infection, a déclaré le Dr Richard Huynh, pneumologue au Torrance Memorial Medical Center.

« J’ai vu une forte augmentation du nombre de patients dans ma pratique souffrant de problèmes respiratoires / d’exacerbations au cours des dernières semaines en raison des incendies de forêt », a déclaré Huynh.

Le centre médical du système de santé de l’Université Riverside a également constaté une légère augmentation des admissions aux soins intensifs pour les patients atteints de maladie pulmonaire obstructive chronique qui souffrent de conditions exacerbées en raison de l’inhalation de fumée, a déclaré le Dr Destry Washburn, pneumologue à l’hôpital.

Il anticipe davantage d’admissions et de rendez-vous de patients pour de telles raisons.

« On s’y attendrait certainement. Historiquement, nous constatons souvent une augmentation des visites aux urgences et des admissions à l’hôpital qui sont liées aux voies respiratoires pendant la saison des feux de forêt « , a déclaré Washburn.

Fumée et COVID-19

Alors que les personnes souffrant de problèmes de santé préexistants tels que l’asthme, la MPOC et l’emphysème sont déjà plus à risque de contracter le COVID-19, elles sont encore plus vulnérables maintenant en raison de l’exposition à l’air malsain ou dangereux des incendies, selon des experts médicaux.

De minuscules particules microscopiques provenant de la fumée s’enflamment et assèchent les muqueuses qui tapissent les voies respiratoires du corps, ce qui rend plus difficile la lutte contre l’infection et rend une personne plus sensible au nouveau coronavirus, selon des experts médicaux.

« Le COVID est un pathogène viral, vous devenez donc plus vulnérable (au COVID-19) parce que vos voies respiratoires ne sont pas à 100% en termes de fonctionnement normal pour se protéger », a déclaré le Dr Raymond J. Casciari, pneumologue à St Hôpital Joseph à Orange. « Le feu a tendance à assécher les gens, et lorsque les gens sont secs, ils ne produisent pas autant de mucus… les voies respiratoires et les membranes deviennent irritées, gonflent et se fissurent et deviennent plus vulnérables à tout agent pathogène présent dans la région.

Il a déclaré que les pires scénarios étaient l’insuffisance respiratoire, l’inflammation pulmonaire et la fibrose pulmonaire, qui est une cicatrisation des poumons qui entraîne un manque d’oxygène, ce qui rend la respiration difficile.

Une épaisse fumée obscurcit l’air alors que l’incendie de Bobcat se déplace dans la région de Juniper Hills dans la vallée de l’Antelope le jeudi 17 septembre 2020 photographe collaborateur) Ce que montrent les études

Des études montrent un lien entre la pollution de l’air et un risque accru de développer ou de mourir du nouveau coronavirus.

Une analyse récemment publiée de neuf études sur le COVID-19 et le SRAS a conclu qu’il y avait des « associations positives » entre la pollution de l’air et les infections au COVID-19 et les taux de mortalité.

« Il est plausible que les augmentations quotidiennes et les expositions chroniques et historiques à la pollution de l’air extérieur aient un impact négatif sur les pronostics chez les personnes atteintes du SRAS ou du COVID-19 », selon l’étude.

Une autre étude publiée en mars a révélé un lien entre la pollution de l’air en Lombardie et en Émilie-Romagne dans le nord de l’Italie – parmi les zones les plus polluées d’Europe – et la létalité du COVID-19. Il a conclu que les personnes vivant dans des zones hautement polluées sont plus susceptibles de développer des affections respiratoires chroniques.

Des chercheurs de Harvard T.H. La Chan School of Public Health a conclu dans une étude d’avril qu’une légère augmentation de l’exposition à long terme au polluant PM2,5 – particules aéroportées inhalables mesurant 2,5 micromètres de diamètre ou moins – entraîne une forte augmentation du taux de mortalité lié au COVID-19.

Cependant, les responsables médicaux et de santé publique préviennent que les études sont nouvelles et que bon nombre d’entre elles n’ont pas été soumises au processus d’examen par les pairs.

Reste à l’intérieur

Les professionnels de la santé recommandent aux gens de rester à l’intérieur autant que possible jusqu’à ce que la qualité de l’air s’améliore, d’éviter l’exercice et / ou le surmenage, et de continuer à porter des couvre-chefs, de préférence des masques N95.

De plus, les gens devraient continuer les meilleures pratiques COVID-19, y compris le lavage régulier des mains et la distance sociale. Les gens devraient également garder toutes leurs portes et fenêtres fermées et utiliser souvent les climatiseurs de leur maison et de leur véhicule. Lors de l’utilisation de climatiseurs, ils doivent être réglés pour faire recirculer l’air existant dans les maisons et les véhicules. Les filtres de climatiseur HEPA doivent être utilisés dans les maisons et remplacés souvent.

Les symptômes de surexposition à l’air toxique sont des brûlures aux yeux et aux poumons, ce qui indique qu’il faut pénétrer à l’intérieur le plus rapidement possible.

« Si vos yeux commencent à brûler, cela signifie que vos poumons brûlent et que vous devez rentrer à l’intérieur et faire une pause », a déclaré Casciari. Il a déclaré que les revêtements du visage devraient avoir deux sangles pour mieux fixer le masque au visage.

Huynh, pneumologue au Torrance Memorial, a déclaré que le site Web Airnow.gov fournissait des indices de qualité de l’air et des facteurs de risque, basés sur le code postal. « Vous pouvez dicter à partir de là si vous voulez sortir ou non », dit-il.

Les pompiers les plus à risque

Les personnes souffrant de problèmes de santé préexistants ne sont pas les seules à risque le plus élevé d’infections respiratoires et de COVID-19 en raison des incendies de forêt. Selon les experts médicaux, les pompiers eux-mêmes courent le plus grand risque sur les premières lignes qui luttent contre les incendies.

« Ils sont certainement les plus exposés, car la plus grande quantité de (particules de fumée) pénètre dans leurs poumons », a déclaré Washburn, pneumologue au Riverside University Health System Medical Center. « Ils seront les plus exposés à ce type d’altérations de leur système immunitaire. Il y a là beaucoup de soucis.  »

Casciari, pneumologue de l’hôpital St. Joseph d’Orange, a déclaré: « Lors d’un incendie, tout le système (respiratoire) commence à se décomposer. Les pompiers n’ont nulle part où aller. Ils doivent se protéger du mieux qu’ils peuvent.  »

La porte-parole de CalFire, Lynne Tolmachoff, a déclaré qu’il y avait des jours où la fumée des incendies de forêt était si épaisse que les pompiers ne pouvaient pas voir plus de 100 à 200 pieds devant eux. « C’était absolument horrible », a déclaré Tolmachoff à propos des conditions.

Les pompiers sont avertis de rester hydratés, bien nourris, à distance socialement et de porter leur casque et leur couvre-visage au besoin. Les respirateurs, a déclaré Tolmachoff, sont généralement utilisés sur les incendies de structure, et non sur les feux de forêt, sont lourds et encombrants et ne contiennent que suffisamment d’oxygène pour durer 30 minutes.

Les pompiers effectuent des rotations de 24 heures – ils travaillent 24 heures d’affilée puis prennent 24 heures de repos pour se reposer, a déclaré Tolmachoff.

Les protocoles de sécurité ont été similaires avec d’autres agences d’incendie.

Les pompiers du comté de San Bernardino qui participent à l’incendie d’El Dorado de plus de 18 000 acres dans les montagnes au-dessus de Yucaipa respectent également les directives de distance sociale, de port de masque et de lavage des mains. Les remorques et les toilettes portables du camp de base sont nettoyées régulièrement tout au long de la journée, et des précautions supplémentaires sont prises pour la distribution des repas aux pompiers, a déclaré la porte-parole de l’agence, Tracey Martinez.

Les pompiers sont tenus de porter des masques faciaux lorsqu’ils conduisent des moteurs en route vers les lignes de pompiers et au camp de base, où des masques jetables sont fournis, a déclaré Martinez.

« C’est dans chaque plan d’action en cas d’incident, et ils en parlent à chaque briefing », a déclaré Martinez à propos des protocoles et des normes COVID-19 pour les pompiers. Elle a déclaré que les chefs des équipes de grève et des divisions passaient également en revue les restrictions et les directives du COVID-19 lors de réunions d’information deux fois par jour.

Steve Rasmussen, porte-parole de l’équipe 11 de gestion des incidents de Californie, qui gère l’incendie d’El Dorado dans le comté de San Bernardino, a déclaré que les équipes de moteur, de bulldozer et de main se distanciaient socialement en s’isolant des autres équipes tout en combattant l’incendie et en coupant la ligne autour de lui pour le contenir.

« Dans le camp, nous effectuons des contrôles de température jour et nuit, et les superviseurs vérifient tout type de symptômes de COVID sur les lignes de front », a déclaré Rasmussen. « Si quelqu’un est testé positif, nous déterminons où il travaillait et qui était le plus proche d’eux afin que nous puissions faire tout ce que nous pouvons pour empêcher la propagation du COVID-19. »

Jusqu’à présent, a déclaré Rasmussen, aucun pompier n’a été testé positif au COVID-19 ou n’a dû être retiré des lignes d’incendie en raison d’une maladie.