Mais une résurgence de nouvelles infections à coronavirus à travers le pays a érodé le sentiment des consommateurs à la mi-juillet, d’autres données ont montré vendredi, menaçant le logement naissant et la reprise économique. Certaines zones dans les points chauds de virus dans les régions peuplées du Sud et de l’Ouest ont soit fermé à nouveau leurs activités, soit suspendu leurs réouvertures.

L’économie est entrée en récession en février.

« La construction de maisons revient à un rythme régulier, quoique peu spectaculaire », a déclaré Robert Frick, économiste d’entreprise à la Navy Federal Credit Union à Vienne, en Virginie. « Les chiffres vérifient également que de nombreuses personnes quittent ou envisagent de quitter les grandes villes, car le télétravail devient la norme pour de nombreuses entreprises. »

Les mises en chantier ont augmenté de 17,3% pour atteindre un taux annuel désaisonnalisé de 1,186 million d’unités le mois dernier, a indiqué le département du Commerce. Le gain en pourcentage était le plus important depuis octobre 2016. Les données de mai ont été révisées à un rythme de 1,011 million d’unités par rapport aux 974 000 précédemment déclarées.

Pourtant, la construction résidentielle reste inférieure de 24,3% à son niveau de février. Le Sud et l’Ouest ont représenté environ 75% des mises en chantier le mois dernier169 million d’unités.

Une enquête de jeudi a montré que la confiance des constructeurs de maisons unifamiliales a bondi en juillet à des niveaux qui prévalaient avant que la crise des coronavirus ne bouleverse l’économie en mars.

Les constructeurs ont signalé une augmentation de la demande de maisons unifamiliales dans les marchés à faible densité, y compris les petites régions métropolitaines, les marchés ruraux et les grandes banlieues métropolitaines. La crise de santé publique a déplacé le travail de bureau des quartiers commerciaux vers les foyers, une tendance qui, selon les économistes, pourrait devenir permanente.

La demande de logements est soutenue par des taux hypothécaires moins chers. Le taux hypothécaire fixe à 30 ans est en moyenne de 2,98%, le plus bas depuis 1971, selon les données de l’agence de financement hypothécaire Freddie Mac.

Mais avec un nombre impressionnant de 32 millions d’Américains percevant des chèques de chômage et des prix du bois d’œuvre à un niveau record depuis deux ans, un marché du logement robuste est peu probable. Le chômage pourrait s’aggraver à mesure que de nouveaux cas de maladie respiratoire explosent sans un effort national coordonné pour contrôler la propagation du virus.

Vendredi, dans un rapport séparé, l’Université du Michigan a déclaré que son indice de confiance des consommateurs était tombé à 73,2 mi-juillet « en raison de la résurgence généralisée du coronavirus », contre 78,1 en juin. Il a averti que de nouvelles baisses étaient probables dans les mois à venir.

Les États-Unis ont signalé jeudi au moins 77 000 nouveaux cas de COVID-19 dans le pays, soit un bond quotidien record des infections connues pour la septième fois ce mois-ci

« Le sentiment restera probablement modéré en l’absence d’une réponse sanitaire plus substantielle qui se traduira par un meilleur confinement des virus et évitera des fermetures répétées qui causeront des dommages plus permanents au marché du travail », a déclaré Rubeela Farooqi, économiste en chef aux États-Unis chez High Frequency Economics en Plaines blanches, New York.

Les stocks à Wall Street ont chuté alors que les investisseurs s’inquiétaient de l’explosion des cas de coronavirus. Le dollar a glissé contre un panier de devises tandis que les prix du Trésor américain augmentaient.

LES PERMIS DE CONSTRUCTION AUGMENTENT

La construction domiciliaire le mois dernier a été stimulée par un bond de 17,2% de la construction de logements unifamiliaux, qui représente la plus grande part du marché du logement, à un taux de 831 000 unités. L’activité révolutionnaire a augmenté dans le Midwest, le Sud et le Nord-Est, mais a diminué dans l’Ouest.

Les démarrages devraient encore progresser dans les prochains mois. Les permis de construction résidentielle future ont augmenté de 2,1% pour s’établir à 1,241 million d’unités en juin, ce qui les place bien avant les mises en chantier. Les permis de construction de maisons individuelles ont augmenté de 11,8% pour atteindre 834 000 unités.

Les mises en chantier du secteur volatil de l’immeuble multifamilial ont bondi de 17,5% pour s’établir à 355 000 unités. Mais les permis de construire multifamiliaux ont baissé de 13,4% pour s’établir à 407 000 unités.

« Il y avait eu une tendance à la construction de logements multifamiliaux, mais cela pourrait être inversé si l’expérience de la pandémie faisait que le vol urbain signalé deviendrait un phénomène à plus long terme », a déclaré Conrad DeQuadros, conseiller économique principal chez Brean Capital à New York.

Le nombre de logements achevés a également augmenté le mois dernier, même si le stock de logements en construction a baissé. Cela, conjugué à l’augmentation des permis d’inauguration et de construction, pourrait contribuer à atténuer une grave pénurie de maisons à vendre qui a limité le marché du logement.

Rapport de Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama et Chris Reese

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