Lindsey Marvel, 38 ans, a déménagé à New York il y a trois ans parce que, dit-elle, "je vais littéralement grand ou rentre chez moi"

Elle a fui Brooklyn pour retourner en Oklahoma Covid-19

Maintenant, elle rentre chez elle à Tulsa, en Oklahoma, pour échapper aux ravages de la pandémie de coronavirus qui a frappé New York plus durement que n'importe quel autre endroit du pays. L'impact de l'épidémie sur sa vie personnelle et sur la ville qu'elle aime était tout simplement trop.

"Mon voisin est mort. Des amis voyaient des sacs mortuaires de leurs fenêtres, et vous êtes juste dans ce mode de survie. J'étais juste terrifiée", a déclaré Marvel, qui vivait seule dans un appartement en location à Brooklyn. "Les choses à New York ne sont pas faciles - et c'est une partie du charme, vous savez - ce n'est pas si facile - et c'est devenu beaucoup trop difficile."

Marvel, une optométriste qui a quitté Tulsa il y a 20 ans, a en fait fait une demande l'année dernière pour un programme appelé Tulsa Remote. Afin d'attirer de nouveaux talents, il offre une subvention de 10 000 $ et des avantages supplémentaires aux travailleurs à distance éligibles qui déménagent et travaillent de Tulsa.

Elle a été acceptée, mais a refusé parce qu'elle ne pouvait tout simplement pas supporter de quitter Brooklyn. Elle a rappelé la semaine dernière et a demandé s'ils la prendraient toujours. Ils l'ont fait.

Alors Marvel a emballé le contenu de son appartement dans un conteneur de stockage PODS qui serait ramassé, a acheté une voiture d'occasion à Carvana qui a été livrée à sa porte et est partie lundi. Elle a conduit pendant 11 heures d'affilée, s'arrêtant finalement au Tennessee.

Unité de stockage devant l'appartement du Dr Marvel à Brooklyn.

New York a vu plus de 165 000 cas confirmés de Covid-19 et plus de 12 000 sont morts.

"Alors que je m'éloignais de la ville en voiture, j'ai ressenti un immense soulagement", a déclaré Marvel.

Marvel n'est pas seule. Bien qu'il n'y ait pas encore de données fiables, les agents immobiliers et les constructeurs d'habitations signalent de manière anecdotique qu'ils voient un nouvel intérêt de la part des acheteurs qui espèrent quitter les centres urbains pour les banlieues ou les banlieues. Tulsa Remote voit définitivement un changement.

"Depuis Covid, les candidatures ont plus que doublé. Nous avons reçu plus de 1 000 candidatures le mois dernier, et le mois précédent, environ 500", a déclaré Aaron Bolzle, directeur exécutif de Tulsa Remote. "Les visites sur le site Web ont également augmenté. Nous avons accueilli près de 25 000 visiteurs sur le site le mois dernier, ce qui représente plus du double de l'augmentation par rapport au mois précédent."

Le programme, qui est largement financé par la Fondation de la famille George Kaiser, avait prévu d'accueillir 250 personnes pour toute l'année 2020. Bolzle a déclaré qu'ils envisageaient maintenant de l'étendre.

Cette tendance, même temporaire, pourrait profiter aux constructeurs d'habitations, qui ont tendance à construire plus loin des villes. Les constructeurs se tournent également vers des communautés de style urbain plus accessibles à pied qui imitent les villes, mais avec des maisons unifamiliales plus grandes et sans la densité des grands centres-villes. L'abordabilité relative de ces communautés en ce moment est essentielle.

"Comment payez-vous le loyer de New York avec le chômage, ou comment justifiez-vous simplement de payer ce loyer quand tout est fermé ou si vous avez même peur d'aller à l'épicerie ?" a demandé Marvel, notant que les loyers continuent d'augmenter.

"Je pense qu'au début, les gens attendaient pour voir OK, que va-t-il se passer ? Et il est très évident que cela va prendre un certain temps", a-t-elle déclaré. "Je crois que cela reviendra à ce qu'il était finalement, mais est-ce que ça va être un an ? Est-ce que ça va être plus long ?"

Au cours de la dernière décennie, les milléniaux ont particulièrement afflué vers les centres urbains, ce qui a entraîné un énorme développement des appartements locatifs et des copropriétés. La valeur des logements commence déjà à chuter à Manhattan, et le parc locatif est dangereusement surchargé. D'autres villes, comme Washington, D.C., qui a de nombreuses banlieues voisines en Virginie et au Maryland, pourraient également voir leurs valeurs s'affaiblir dans le centre-ville.

Alors que le verrouillage économique se poursuit et que les consommateurs se demandent combien de temps ils devront rester chez eux, ceux qui habitent dans des espaces plus petits et dans des villes plus grandes peuvent envisager de changer leur mode de vie pour de bon.

"Je pense qu'en période de ralentissement économique, une ville comme Tulsa a la possibilité de proposer un mode de vie qui n'était envisagé que dans les grandes villes extraordinairement chères de la côte", a déclaré Bolzle.

Marvel, qui se spécialise dans la télémédecine et peut travailler à distance, a déclaré qu'elle prévoyait de retourner souvent à Brooklyn - mais pas d'y vivre. Elle espère acheter une maison à Tulsa et appelle déjà des courtiers en hypothèques.

"New York sera toujours New York, mais ça va prendre du temps", a-t-elle dit avec nostalgie. "C'est un endroit vraiment difficile à quitter, c'est pourquoi j'ai eu tellement de mal, et je pense, vous savez, à quoi cela ressemblerait dans quelques années ?"

La productrice de CNBC Lisa Rizzolo a contribué à ce rapport