Plus de 500 escroqueries liées aux coronavirus et plus de 2000 tentatives de phishing par des criminels cherchant à exploiter les craintes de la pandémie ont été signalées aux enquêteurs britanniques, selon des chiffres.

L'une des dernières escroqueries évaluées par des responsables du National Fraud Intelligence Bureau (NFIB) concerne des criminels qui demandent des dons pour aider le NHS à combattre Covid-19.

Depuis le début de l'épidémie de coronavirus au Royaume-Uni, les analystes du renseignement ont surveillé une escalade rapide des gangs de criminels à l'aide d'une gamme d'escroqueries, dont beaucoup ciblent les personnes âgées qui s'auto-isolent.

Les rapports, reçus par Action Fraud, sont envoyés aux analystes du NFIB, une unité supervisée par la police de la ville de Londres. Il y a eu à ce jour 509 pertes totales parmi les personnes ciblées de 1,6 million de livres sterling.

Jusqu'à 50 rapports sont reçus quotidiennement, dont 41 concernant une récente arnaque impliquant un e-mail demandant des dons pour acheter des « préparations et fournitures médicales » pour le NHS pour faire face au coronavirus.

D'autres escroqueries prétendues être des messages officiels du gouvernement comprennent des textes disant aux gens qu'ils ont été condamnés à une amende de 250 £ pour avoir quitté leur maison plus d'une fois pendant le verrouillage.

Le nombre de tentatives de phishing sur le thème des coronavirus s'élève à 2192. Il s'agit généralement d'un e-mail tentant d'inciter les gens à ouvrir des pièces jointes malveillantes, ce qui pourrait conduire des criminels à voler leurs coordonnées bancaires, leurs identifiants de connexion par e-mail et leurs mots de passe.

Un nombre non divulgué des rapports a été transmis aux forces de police dans les zones où les coupables seraient basés.

La commandante Karen Baxter, coordinatrice nationale des délits économiques à la police de la ville de Londres, a déclaré: « Les criminels saisiront toutes les occasions possibles pour prendre de l'argent à des innocents. Cela comprend l'exploitation des tragédies et des urgences mondiales.

« Alors que de plus en plus de personnes restent à l'intérieur et travaillent à la maison à partir d'ordinateurs et d'ordinateurs portables, les criminels ont plus de chances d'essayer de tromper les gens pour qu'ils se séparent de leur argent à un moment où ils sont inquiets et incertains quant à l'avenir. »

La police a émis des conseils de prévention de la fraude contre les escroqueries liées aux coronavirus et affirme que davantage de criminels profiteront des craintes du public face à la propagation de la pandémie.

La National Crime Agency, qui a publié vendredi son évaluation annuelle des menaces, a déclaré: « Nous continuons de surveiller l'impact de la pandémie sur les tendances de la criminalité grave et organisée, y compris sur la fraude, les cyberattaques et d'autres activités en ligne, avec la soudaine augmentation en termes d'utilisation domestique d'Internet. « 

Parmi les innombrables escroqueries analysées par la NFIB figurent des fraudeurs qui capitalisent sur le fait que les succursales bancaires sont fermées en encourageant les gens à changer de compte en ligne.

D'autres tentent d'exploiter le ralentissement économique actuel en contactant des personnes sans emploi et en leur offrant des postes de travailleurs clés.

« Les gens sont évidemment à la recherche d'un emploi en ce moment et les criminels utilisent Covid-19 comme un crochet pour l’emploi, offrant des postes de travailleurs clés tant qu'ils paient des frais d'avance pour examen ou vérification des antécédents », a déclaré un porte-parole d'Action Fraud.

La majorité des incidents signalés jusqu'à présent concernent des escroqueries en ligne dans lesquelles des personnes ont commandé et payé des masques de protection individuelle, un désinfectant pour les mains ou des kits de test qui n'arrivent jamais.

Le premier signalement d'une arnaque au Royaume-Uni concernant un coronavirus a été reçu le 9 février, et 20 autres ont été reçus à la fin du mois.

Les régulateurs financiers ont récemment mis en garde les épargnants contre les fraudeurs cherchant à exploiter les craintes de l'épidémie de coronavirus.

La semaine dernière, le Régulateur des pensions, la Financial Conduct Authority et le Money and Pensions Service ont publié une déclaration conjointe exhortant les gens à ne pas prendre de décisions précipitées en matière de retraite, car les criminels tentent d'exploiter les préoccupations du public concernant les turbulences actuelles du marché pour duper les victimes de leur argent.